Zappa, le scomode verità

“Zappa” è il titolo del documentario su uno dei più grandi nomi della storia del rock, diretto da Alex Winter

FRANK ZAPPA
FRANK ZAPPA

Zappa è il titolo del documentario su uno dei più grandi nomi della storia del rock, diretto da Alex Winter, uscito il 27 novembre per Magnolia Films, e che racconta la vita e l’opera dell’incredibile chitarrista e compositore Frank Zappa ( 1940) -1993).

Per la realizzazione di questo prezioso documento sono state utilizzate registrazioni autocostruite mai viste prima, oltre a riprese dal vivo e interviste che fanno parte del vasto archivio del musicista americano. Son Ahmet Zappa ha dichiarato al momento dell’uscita che questo film “è di gran lunga lo sguardo più intimo ed espansivo sulla vita innovativa di Frank Zappa, narrata da Frank con le sue stesse parole”. Tuttavia, in un articolo pubblicato su Rolling Stone, che ha intervistato il regista Alex Winter, sono elencate 11 cose che possiamo imparare da questo autorevole e tanto atteso documentario. Dall’amore di Frank Zappa per il montaggio cinematografico e la “musica brutta” alla sua breve carriera come ambasciatore per l’ex Cecoslovacchia, è tutto qui. Compositore, dio della chitarra, attivista per la libertà di parola, umorista, satirico, autore, attore occasionale e ambasciatore speciale per il commercio, la cultura e il turismo nell’ovest della Cecoslovacchia erano alcune delle pelli indossate da Zappa durante la sua vita.

Il documentario è disponibile su Prime Video

Zappa ha pubblicato oltre 60 album, quindi un documentario di due ore tocca a malapena la superficie della sua storia, ma il lavoro caratteristico di Winter funge da sceneggiatura perfetta per le future generazioni di fan, coprendo tutto, dalla strana infanzia di Frank fino alla sua morte nel 1993. E mentre nulla è troppo rivelatore nel film – almeno per i devoti di lunga data – ecco alcune cose che tutti possiamo imparare da “Zappa”.

Nel tempo sono stati diversi gli scorci dei cassetti di Zappa – la serie “Classic Albums” ha dedicato episodi speciali a “Over-Nite Sensation” e “Apostrophe”, mentre il flusso costante di uscite semestrali dagli archivi di famiglia ha dato indizi sulla quantità di audio indispensabile quello è ancora lì. Ma, visivamente, la collezione privata di Zappa non è mai stata “scavata” fino a questo punto. «La maggior parte di questo materiale non è mai stato visto», osserva il documentario dall’inizio. Zappa fornisce anche brevi frammenti di alcuni dei materiali audio più intriganti dal suo caveau, tra cui una cassetta etichettata “Clapton At Home” – su cui i due dei della chitarra suonavano a casa di Zappa – e un’altra cassetta che cattura il momento in cui Zappa e Il capitano Beefheart si è insinuato nel seminterrato per giocare. Un’altra gemma è il filmato più puro della jam del 1971 di Mothers Of Invention con John Lennon e Yoko Ono. Tuttavia, il rapido montaggio del film – forse un tentativo di spremere quante più immagini possibile – a volte è troppo disorientante, il che è ironico.

Zappa sognava di essere un montatore e non un musicista  “Sono diventato ossessionato dall’editing e l’ho montato solo perché mi piaceva fare l’editing”, dice Zappa a un certo punto. «Ho unito una pellicola 8mm che era di casa con qualcos’altro». Una di queste vittime sarebbe il film sul matrimonio del 1939 dei suoi genitori, che Zappa ha punteggiato con foto di dischi volanti e l’olocausto nucleare. Il documentario, fortunatamente, svela questa prima prova di folle genio.

L’amore di Zappa per l’editing alla fine si sarebbe fatto strada nella sua musica come il chitarrista pioniere che era, in quello che ha coniato la “xenocronia”, in cui ha depositato momenti catturati sul palco – spesso assoli di chitarra mozzafiato o un certo ritmo di batteria. Zappa ha anche placato la sua sete di montaggio con “The Dub Room Special” del 1983, che ha costruito in una struttura di post-produzione a Burbank.

Infanzia strana e… esplosiva 

Figlio di un chimico, Zappa afferma di aver imparato a fare la polvere da sparo all’età di sei anni e che l’occupazione di suo padre in una fabbrica nel Maryland, dove venivano prodotte armi chimiche come il gas nervino, ha lasciato il segno nella sua psiche e nella sua visione. il mondo.

“Tutti coloro che vivevano del progetto dovevano avere maschere antigas in casa nel caso in cui i serbatoi di iprite si rompessero”, afferma Zappa. “I giocattoli con cui ricordo di essere cresciuto erano i bicchierini dei prodotti chimici che mio padre portava a casa e le maschere antigas che erano appese nell’armadio del corridoio”. (La maschera antigas sarebbe un motivo ricorrente nella musica dei Mothers Of Invention). Dopo che la famiglia si trasferì in California, le predilezioni di Frank per la chimica esplosiva continuarono. “L’ultimo esperimento che ho fatto con gli esplosivi è stato quando avevo circa 15 anni”, ricorda Zappa. “Ho mescolato questa quantità di polvere, che consisteva in normale energia nera e poi 50% di zinco, 50% di zolfo, mescolata con zucchero, e ho cercato di bruciare la scuola secondaria che stavo frequentando.”

Un articolo sulla “musica brutta” ha suscitato interesse per la composizione. Come rivela Zappa nel documentario, i suoi genitori “si sono opposti a qualsiasi coinvolgimento nella musica”, ma un articolo in una rivista sul magnate dei negozi di dischi Sam Goody e la sua capacità di vendere “musica brutta” – in particolare, “The Complete Works”, di Edgard Varèse, un compositore francese d’avanguardia – suscitò l’interesse di Zappa.

«È stato a causa di quell’album Varèse che ho letto sulla rivista che ho iniziato a scrivere musica orchestrale. Non aveva alcun interesse per Beethoven, Mozart o nessuna di quelle cose; semplicemente non mi sembrava interessante. Volevo sentire un uomo che sapesse fare una musica così strana». Zappa aggiunge che ha scritto musica orchestrale prima di provare una canzone rock & roll. L’approccio avventuroso di Varèse alla musica avrebbe continuato ad essere l’influenza principale per tutta la carriera di Zappa.

Fu l’amico del liceo di Zappa, Don – o Don Van Vliet, noto anche come Captain Beefheart – che introdusse l’adolescente Frank all’R&B, al doo wop e ad un’altra delle principali influenze di Zappa, Johnny “Guitar” Watson. Zappa ha detto della chitarra, strumento che sarebbe poi arrivato a dominare: “Appena ho notato che il tono cambiava quando poggiavi il dito sul tasto, ero un inferno sulle ruote”. Zappa è stato prolifico a parte le amicizie  “Non ho amici”, ammette in un’intervista pochi anni prima della sua morte. Il documentario racconta come l’artista abbia sempre privilegiato la propria musica rispetto ai rapporti personali, anche tenendo a distanza i suoi collaboratori di lunga data.

La percussionista di lunga data Ruth Underwood dice nel documentario: “Pensavo, ‘Okay, mi ha chiamato qui.’ E non mi riferisco ai primi tempi. Abbiamo parlato per un minuto e poi non c’è stato nemmeno un ‘Grazie per essere venuti’ o un ‘Arrivederci’. Si è semplicemente girato dall’altra parte, e io aspetterei che tornasse e dicesse [qualcosa], ma se si voltasse, direbbe: ‘Oh, sei ancora qui?’ Come se fossi stato licenziato senza nemmeno essere licenziato… Puoi interpretarlo come ‘Che merda idiota egocentrico’, ma penso che avesse bisogno solo di se stesso per fare il suo lavoro”.

“I miei desideri sono semplici: tutto ciò che voglio è suonare bene e registrare tutto ciò che ho scritto in modo da poterlo ascoltare, e se qualcun altro vuole ascoltarlo, anche quello è fantastico”, afferma Zappa in un file intervista. Moglie insolitamente comprensiva “Ho sposato un compositore. Non so cosa sia per nessun altro, ma per me era un compositore. E devi essere fuori di testa per iniziare ad assumerlo”, afferma la vedova di Zappa Gail nel film durante un’intervista esclusiva registrata prima della sua morte nel 2015.

Il documentario copre il tipo di momento di incontro acuto tra Frank e Gail – sono stati creati dalla famigerata “Suzy Creamcheese” al solo scopo di fare sesso di Frank – e le tribolazioni affrontate dalla loro unione. È stato un matrimonio complicato in cui Frank ha avuto relazioni, a volte sfacciatamente, con altre donne mentre erano in viaggio. In un’intervista d’archivio, Zappa ammette: “Sono un essere umano. Mi piace fare sesso. Devi essere realistico su queste cose: esci per strada, leghi un gruppo di ragazze, torni a casa e scopri di avere qualcosa, cosa hai intenzione di fare? Mantenere il segreto di tua moglie? Quindi torno da lei e le dico: “Vai a farti una prescrizione”. Quindi se ne va e va a prendere delle pillole di penicillina, le prendiamo entrambi e basta. Ogni tanto brontola, ma sai, è mia moglie”. Pur non chiudendo un occhio sugli errori di Frank, il consiglio di Gail a coloro che stanno pensando di sposare un musicista è semplice: “Non fare quelle conversazioni”.

Quando i Beatles concepirono Zappa

Il documentario ribadisce quanto sia stato influente Zappa sui Beatles – “Hanno detto esplicitamente: “Sgt. Pepper” è stato il nostro tentativo di creare il nostro “Freak Out””, afferma il chitarrista Mike Keneally . Ma i Fab Four non erano esattamente grati per l’ispirazione. È stato a lungo documentato che l’edizione della satira “Sgt. Pepper”, “We’re Only In It For The Money” (terzo album di Morhers Of Invention, 1968), è stato ritardato fino all’approvazione dei Beatles, ma su “Zappa” sentiamo la disillusione sulla questione nelle sue stesse parole. “La MGM era in preda al panico per essere stata citata in giudizio dai Beatles e voleva assicurazioni legali che i Beatles non avrebbero fatto loro del male”, dice Zappa della copertina di “We’re Only In It For The Money”. “So di aver parlato personalmente con McCartney e ho detto… ‘Puoi fare qualcosa per aiutarmi?’ E lui, dall’altro capo del filo, ha risposto: ‘Stai parlando di affari? Oh, abbiamo avvocati che lo fanno.’ Semplicemente non aveva alcun interesse a partecipare a una discussione sulle conseguenze legali di una parodia di una cover di Sgt. Pepper”.

Nonostante il successo della copertina, Zappa in seguito arruolò Ringo Starr per interpretarlo nel suo film “200 Motels” e inceppò John Lennon sul palco del Fillmore East nel 1971.

La brutta esperienza del Saturday Night Live 

Quando Zappa ha presentato Saturday Night Live nell’ottobre 1978, lo stile di vita libero dalla droga dell’artista sarebbe stato in conflitto con i membri del cast dello spettacolo, spesso lavorando sotto l’influenza di chi. Uno sketch vedeva Bill Murray e John Belushi come fan di Zappa che hanno poi appreso che i loro album preferiti dei Mothers Of Invention non sono stati registrati sotto l’effetto di droghe.

Ecco perché uno Zappa, avvilito e con gli occhi fissi sulle carte con le sue battute, è stato colui che ha introdotto il programma. “Pensavo che l’intero schizzo mi facesse schifo ed ero bloccato. Non mi hanno lasciato scrivere nulla per lo spettacolo”. Precedentemente ospite musicale nel 1976, Zappa non è mai tornato al SNL dopo il disastro del 1978. Zappa ha incolpato MTV per il declino dell’industria discografica, la performance art, i film bizzarri (come “200 Motels”), l’animazione di Bruce Bickford e i video dei concerti erano tutti componenti importanti della musica di Zappa, quindi penseresti che il musicista avrebbe abbracciato l’arrivo di MTV, una rete dedicata al lato visivo di Zappa musica, con entusiasmo. Ma l’artista ha presto riconosciuto che i video musicali avrebbero avuto un impatto dannoso e omogeneizzante. “L’industria discografica ha deciso che questa era l’onda del futuro e hanno iniziato a ingaggiare solo band di bell’aspetto e l’idea era di fare ‘musica per immagini'”, dice Zappa nel documentario.

“Quando il mondo della musica riguardava ancora più o meno la registrazione di canzoni, potevi avere un disco di successo se lo ascoltavi su una delle 10.000 diverse stazioni radio in America. Ora, invece di avere 10.000 possibilità di successo, ne hai una”. Zappa direbbe addirittura che “MTV ha tutte le case discografiche per le palle”.

Come mostra il documentario, la costante vita in tournée di Zappa lo ha spesso reso un padre assente. Nel 1982, sua figlia adolescente Moon Unit mise un biglietto scritto a mano sotto la porta del suo studio, che diceva: “Papà, ciao! Ho 13 anni. Mi chiamo Luna”. Il risultato è stato “Valley Girl”, il più grande e solitario successo a raggiungere la Top 40 della carriera di Frank Zappa.

Zappa, sinonimo di Libertà nell’ex Cecoslovacchia 

Il film si apre e si chiude con quella che fu la penultima apparizione di Zappa sul palco con la chitarra, un concerto del 1991 a Praga, allora Cecoslovacchia, recentemente democratizzata dalla Rivoluzione di Velluto. ” Questa è la prima volta che ho un motivo per suonare la mia chitarra in tre anni “, dice Zappa agli spettatori, molti dei quali hanno aspettato decenni per vederlo dal vivo. “Per favore, cerca di mantenere unico il tuo paese. Non diventare qualcos’altro”.

Zappa ha avuto un’improbabile influenza sui politici che hanno progettato la Rivoluzione di Velluto, incluso Vaclav Havel , che in seguito sarebbe diventato presidente della Cecoslovacchia e un notevole fan di Zappa. In Cecoslovacchia, quando i giovani suonato musica rock, la polizia avrebbe detto loro: ‘Girare che Frank Zappa canzone off’. E all’improvviso ecco Frank Zappa. Era un simbolo di questa libertà. Dopo il concerto del 1991, Vaclav Havel nominò Zappa Ambasciatore speciale della Cecoslovacchia in Occidente per il commercio, la cultura e il turismo, anche se il titolo fu di breve durata come Segretario di Stato americano James Baker, la cui moglie Susan era allineata con il “Parents Music Resource Center”. (PMRC)” – con cui Zappa ha litigato in un’udienza a Washington DC – ha costretto il governo ceco a rimuovere la posizione dell’eterno artista.

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