Recensione di Yesterday – Un magico tour in un mondo senza i Beatles

Immagina un mondo senza i Beatles; non è facile anche se ci provi. Niente Yesterday, niente Blackbird, niente Sgt Pepper... e poi... niente Imagine, niente miglior tema di Bond di tutti i tempi (Live and Let Die)

THE BEATLES
THE BEATLES

Immagina un mondo senza i Beatles; non è facile anche se ci provi. Niente Yesterday, niente Blackbird, niente Sgt Pepper… e poi… niente Imagine, niente miglior tema di Bond di tutti i tempi (Live and Let Die), niente miglior nome della band comica di tutti i tempi (Ringo Deathstarr), niente Concert for Bangladesh a ispirare il Live Aid, niente Withnail & I, niente Life of Brian – ma poi di nuovo, niente Charles Manson. 

In un universo senza Beatles, Mike McGear potrebbe essere il produttore e migliore amico di Bono e Jeff Lynne il presidente del mondo. Gli sciocchi, stravaganti, esasperatamente divertenti riff fantasy-commedia dello sceneggiatore Richard Curtis su idee come queste con una storia co-scritta con Jack Barth è diretto con slancio e gusto da Danny Boyle.

Forse non dovrebbe essere un fattore valutativo, ma il semplice fatto di ascoltare le canzoni dei Beatles, il semplice esperimento mentale di fingere di ascoltarle per la prima volta, ha una carica. E, sebbene questo film possa essere un po’ sdolcinato e incerto sullo sviluppo narrativo, l’entusiasmo e il divertimento evocati da Curtis e Boyle lo portano avanti.

È ridicolo e indulgente in ogni momento, come Russell Crowe che grida la sua frase “Are you not entertainment” del Gladiatore che indossa una parrucca dei Beatles. Eppure c’è una strana e pesante risacca di tristezza alla fine, una specie di malinconia, e non riesco a decidere se fosse intenzionale o meno.

Himesh Patel e Lily James in Ieri.
Migliori amici… Himesh Patel e Lily James. Fotografia: Allstar/Working Title Films

Himesh Patel (da EastEnders e Damned di Channel 4) si avvicina amabilmente e con sicurezza al suo ruolo da protagonista come il classico personaggio di Richard Curtis amabilmente senza speranza con una galleria di amici di supporto; ottiene un colpo di fortuna sfrenato che non potrebbe mai accadere nella vita reale. Ma questo è abbastanza per il fatto che la sua migliore amica è Lily James che probabilmente è innamorata di lui.

Patel interpreta Jack, un tizio inutile che lavora in un magazzino al dettaglio e ha grandi sogni di diventare un cantautore. La sera e nei fine settimana, lui e la sua chitarra si esibiscono in pub orribili, concerti assicurati dalla sua superfan, manager di fatto e miracolosa amica quasi platonica ma non proprio Ellie (James) che ha creduto in lui sin dalla scuola quando lei l’ha sentito suonare Wonderwall.

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Ma poi una notte, nel momento esatto in cui Jack perde conoscenza a causa di un incidente stradale non grave, una gigantesca tempesta elettrica si abbatte sul nostro sistema solare, friggendo il continuum spazio-tempo-realtà-coscienza del pianeta Terra e, dopo, l’esistenza è cambiata: i Beatles non sono mai esistiti (questo è scientificamente accurato quanto qualsiasi cosa in Interstellar di Christopher Nolan).

Jack si rende conto di essere l’unica persona non interessata dal fenomeno È l’unico essere umano che ricorda le canzoni dei Beatles e può farle passare per sue. E così inizia la sua scalata verso la super-mega-grandezza.

Cameo sportivo... Ed Sheeran con Himesh Patel in Yesterday.
Sabotatore… Ed Sheeran con Himesh Patel in Ieri. Fotografia: Jonathan Prime/AP

Ci sono un sacco di risate e momenti di pelle d’oca, specialmente quando Jack suona la sua nuova canzone Yesterday ai suoi amici e poi si rende conto che deve mettere insieme freneticamente i testi di Eleanor Rigby a memoria perché Google non può aiutare.

Ed Sheeran ha un bel cameo in cui interpreta se stesso, come la grande star che scopre Jack e poi deve fare i conti con il fatto di essere un banale Salieri per il Mozart di Jack; e, in tutta la sua mediocrità, finisce per tentare di sabotare Hey Jude.

Probabilmente, la storia mentre si sviluppa è un po’ semplice: non c’è dubbio, per esempio, che alcune canzoni dei Beatles vadano meglio di altre al giorno d’oggi. Inoltre, gli studiosi di Curtis vedranno come Yesterday sia una versione di Notting Hill con un cambio di genere, con un ragazzo normale che si avvicina al super-glamour, con Joel Fry nel ruolo di Rhys uno stupido migliore amico.

Non c’era molto da fare per Kate McKinnon nel ruolo della cattiva manager di Los Angeles, ma l’ondata di stupidità che segue compensa.

Naturalmente, ci stiamo dirigendo verso un colossale cameo finale, ed ero ragionevolmente sicuro di sapere quale forma avrebbe preso, ma mi sbagliavo. Questo grande momento di passaggio è sentimentale e stravagante come tutto il resto.

Per il primo millisecondo, però, ti sorprenderà davvero. Favoloso come ci si potrebbe ragionevolmente aspettare che sia.