Le follie dietro le quinte di Woodstock ’99

La celebrazione del 30° anniversario del festival musicale di Woodstock si è svolta a Roma e New York, dal 22 al 25 luglio 1999

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Woodstock '99
Woodstock '99

La celebrazione del 30° anniversario del festival musicale di Woodstock si è svolta a Roma e New York, dal 22 al 25 luglio 1999. Ma quello che era stato originariamente concepito come un moderno omaggio al famoso festival d’amore musicale alimentato dagli hippie degli anni ’60 si è trasformato in un disastro segnato da aggressività e caos.

Alla fine, Woodstock ’99 veniva chiamato “The Woodstock ’99 Riots”

Quando più di 220.000 persone sono arrivate nella contea di Oneida quel fine settimana, nessuno, specialmente gli organizzatori del festival, era preparato per quello che stava per accadere.

La scaletta andava da artisti classici come James Brown e Willie Nelson ad atti elettronici come Fatboy Slim. MTV era sul posto per il fine settimana, trasmettendo in diretta televisiva. L’intera scena era spaventosa.

C’erano solo ondate di odio che rimbalzavano intorno al posto. Per entrare, venivi perquisito al fine di non portare acqua o cibo che impedivano di acquistare dalle loro bancarelle a prezzi esorbitanti. 

Jewel, esibita domenica, ha confermato quella che ha descritto come una “definita sensazione di inquietudine”. Ha continuato spiegando la sua delusione per l’organizzazione del festival, così come la delusione del pubblico per il fatto che gli organizzatori non abbiano preservato l’ethos del Woodstock originale. 

Le persone dietro le quinte hanno sopravvalutato la loro capacità di gestire una folla di queste dimensioni e i costi, dal biglietto d’ingresso di € 130 all’acqua e al cibo troppo cari. All’indomani del festival, alcuni giornalisti hanno avuto una folla aumentata di oltre 400.000 persone.

Un giornalista lo ha descritto come “come una piaga di locuste” e Rock ha dovuto lasciare il palco presto a causa del blitz che ha richiesto. Da lì è solo peggiorato. Mentre un diluvio di fango e liquami permeava Griffiss, il “popolo del fango” un tempo pacifico ha ribaltato la situazione sui passanti innocenti, lanciando pezzi di fango contro i corpi che si muovevano intorno a loro.

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Prima della domenica, pezzi delle pareti di compensato che rivestono il locale venivano strappati a pezzi. Questi pezzi hanno trovato la loro strada nel pubblico, dove sono stati lanciati in giro e utilizzati per il surf di livello successivo.

“Questa è una specie della mia riluttanza ad attribuirlo a un atto particolare”, ha condiviso la scrittrice di Spin Maureen Callahan. “Perché poi togli anche ogni colpa da parte dei ragazzi che, sai, si sono spinti troppo oltre. E non credo che sia necessariamente giusto.”

Un gruppo anti-arma ha distribuito candele per l’esibizione della serata finale dei Red Hot Chili Peppers

In vista del set di chiusura dei Red Hot Chili Peppers per Woodstock ’99, l’organizzazione anti-armi PAX ha distribuito 100.000 candele, nella speranza che il pubblico le accendesse durante “Under the Bridge”. Quando le tensioni hanno raggiunto il loro apice quella domenica sera, le persone hanno acceso molto più il fuoco che le candele.

Ciò che avrebbe dovuto incitare a una veglia pacifica contro le ostilità si è trasformato nell’esatto contrario. Come ha scritto Brian Hiatt: “E le candele della pace sono diventate l’accensione per i fuochi che sono entrati a far parte della rivolta”.

Mentre i falò hanno iniziato a infuriare alla periferia del palco durante l’esibizione dei Chili Peppers, l’allora sindaco di Roma ha chiesto al cantante Anthony Kiedis di dire qualcosa al pubblico. Come ha ricordato il sindaco, “Ha detto: ‘Cosa ne pensi, mi ascolteranno?'”

Quando i Chili Peppers hanno concluso il loro set con una cover di “Fire” di Jimi Hendrix, si è scatenato l’inferno

Invece di seguire il consiglio del sindaco, i Chili Peppers si sono conclusi con una cover della canzone “Fire” di Jimi Hendrix. Il loro set era stato interrotto in precedenza da un incendio vicino al palco. Dopo che è stato eliminato come un fuoco di terra controllabile, la band ha continuato a suonare e la loro scelta della canzone ha causato molte critiche successive.

La band ha sempre affermato che era una scelta pianificata, non un modo sfacciato per mostrare solidarietà con gli accendi fuoco intorno a loro. Il batterista Chad Smith in seguito disse a un intervistatore:

“Ricordo che ci stavamo preparando per andare avanti, e avrebbero fatto un tributo a l’attore originale di Woodstock ’69, Jimi Hendrix, dopo che abbiamo suonato. Sua sorella è venuta da noi e l’avevamo già incontrata; abbiamo fatto altre cose con l’Hendrix Experience. E lei ha detto: “Ehi, so che voi ragazzi fate canzoni di Jimi Hendrix. Cosa ne pensate se potessi avere una canzone di Hendrix prima, come la vostra ultima canzone prima del tributo, capite?”

Dieci ragazzi hanno fatto oscillare la torre dell’altoparlante di 15 metri accanto all’East Stage, scuotendola violentemente. I cavi si sono spezzati ed i bulloni d’acciaio sono usciti dai loro raccordi. Alle 10:45, la torre cadde barcollando con un tonfo cacofonico.

I giovani si arrampicarono sui resti dell’impalcatura e vi picchiarono come una truppa vittoriosa di scimpanzé. Altoparlanti e apparecchi di illuminazione sono stati scagliati nel fuoco ed esplosi. Una nuvola nociva ha avvolto la zona.

Molte persone hanno sfondato il confine di compensato per intrufolarsi gratuitamente e la sicurezza ha fatto ben poco per fermarli. 

Quasi 700 agenti di polizia di stato in tenuta antisommossa sono arrivati ​​al recinto degli oltre 30.000 spettatori in rivolta. 

Dopo che la torre dell’altoparlante dell’East Stage è crollata e si sono moltiplicate le segnalazioni di estesi saccheggi, aggressioni e incendi, la polizia di stato, insieme alla polizia locale di New York, è intervenuta, accompagnata dai camion dei pompieri.

Mentre venivano lanciati ordigni incendiari, la polizia ha lavorato tutta la notte per spingere l’enorme folla di partecipanti rimasti verso il cancello occidentale di Griffiss. Un ex senatore dello stato di New York ha raccontato una telefonata di domenica sera avuta con un funzionario statale, che ha dovuto riagganciare bruscamente perché c’erano “bombole di propano che esplodono”.

Sì, Woodstock era piena di predatori: gli idioti degenerati che hanno aggredito donne, promotori avidi che hanno strappato ogni centesimo ai frequentatori assetati di concerti e, ultimo ma non meno importante, i media predatori che hanno chiuso un occhio sul vero caos e hanno preso come capro espiatorio il quarto di milione di fan della musica a Woodstock ’99, la stragrande maggioranza dei quali si è divertita da matti.

Più di 220.000 persone sono scese nella città di Roma

Gli organizzatori del festival hanno previsto una folla di 250.000 persone per Woodstock ’99, oltre alle migliaia di dipendenti e guardie di sicurezza assunte per il fine settimana.

Gli organizzatori erano estasiati dalla stima della partecipazione, vantandosi in una conferenza stampa sabato mattina che Roma era momentaneamente diventata la terza città più popolosa di New York dopo New York City e Buffalo.