Wilhelm Reich è cresciuto all’inizio del XX secolo in una provincia orientale dell’Impero austro-ungarico. Terminata la guerra, andò a Vienna per studiare medicina e fece amicizia con Sigmund Freud. Come Freud, era preoccupato per le questioni della sessualità e del suo rapporto con la salute fisica e mentale. È stato preso dal concetto iniziale di libido di Freud e da come potrebbe esprimersi attraverso le nevrosi.

Le esperienze terapeutiche di Reich lo convinsero che l’attività sessuale – e la sua repressione – aveva legami critici con la salute psicologica. Far provare ai pazienti orgasmi gratificanti senza vergogna è diventato un obiettivo centrale della sua terapia.

L‘approccio di Reich alla psicoanalisi e alla libertà sessuale combaciava con le sue tendenze marxiste. “Reich parlò dei pericoli dell’astinenza, l’importanza del sesso prematrimoniale e l’influenza corruttrice della famiglia”, scrive il biografo Turner nel suo libro “Wilhelm Reich and the Invention of Sex”. Turner e molti altri attribuiscono a Reich il compito di porre le basi per la rivoluzione sessuale della fine del XX secolo.

Reich praticò la psicoanalisi a Berlino per un po’, poi fuggì in Norvegia quando i nazisti salirono al potere. Lì, iniziò a dilettarsi nella scienza di laboratorio, alla ricerca di una energia libidica misurabile. Attaccando elettrodi alle zone erogene dei volontari misurava la loro carica elettrica con e senza stimolazione.

Mentre osservava i materiali organici disintegrarsi al microscopio, affermò di vedere nuove particelle formarsi che pulsavano con un’energia misteriosa che chiamava “orgone”.




Chiamò le particelle “bioni” e descrisse di vederle legarsi insieme per trasformarsi in protozoi. Secondo la comunità scientifica europea Reich aveva semplicemente scoperto batteri che avevano trovato la loro strada nelle sue culture. Fu deriso come un ciarlatano sia nei circoli accademici che nella stampa popolare.

Gli accumulatori che portarono alla caduta di Reich

La notte in cui Eisenhower fu eletto, nel ’52, una folla sfilò davanti a una casa dove alloggiava la famiglia Reich, cantando: “Orgia, orgia! Vieni fuori, comunista!”. Alcuni articoli di giornale descrivevano Reich come un sovversivo, e questi catturarono l’attenzione della Food and Drug Administration, che aprì un fascicolo su Reich, sospettando che i suoi accumulatori di orgoni rappresentassero una “frode di prima grandezza”.

Nel corso di un decennio, l’agenzia spese milioni per indagare su Reich: sorveglianza, acquisti di accumulatori, monitoraggio e interviste ai pazienti e visite ripetute e senza preavviso a Orgonon.




Nel 1954, a Reich fu notificata una convocazione per rispondere alla richiesta della FDA di un’ingiunzione che vietava la spedizione interstatale e la pubblicità degli stessi

Ma Reich non si fece vedere e l’ingiunzione fu emanata in sua assenza. Quando uno degli studenti di Reich fu sorpreso a portare accumulatori a New York qualche tempo dopo, Reich fu condannato per oltraggio alla corte.  Reich fu condannato a due anni di prigione e morì di insufficienza cardiaca otto mesi dopo la sua condanna.