Twenty One Pilots – Recensione “Scaled and Icy”

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“Blurryface” del 2015 è una sorpresa che ha elevato i Twenty One Pilots da duo cult underground a megastar emo globali. “Stressed Out” è diventata la prima canzone rock a superare il miliardo di stream su Spotify, con “Ride” e il singolo standalone “Heathens” (registrato per la colonna sonora di The Suicide Squad ) subito dopo e hanno anche vinto un Grammy lungo la strada.

Incerti su cosa fare con questo nuovo livello di fama in cui la gente conosceva le canzoni, ma non la band, Tyler Joseph e Josh Dun hanno pubblicato il follow-up del 2018 “Trench”, un concept album strettamente avvolto. Attraverso le sue 14 tracce cinematografiche, ha raccontato la storia del personaggio principale Clancy e di un gruppo chiamato Banditos, mentre cercavano di liberarsi dalla terra immaginaria di DEMA e dei nove vescovi che la controllavano. Deliberatamente ottusa, la narrativa ambiziosa era il modo con cui i Twenty One Pilots rassicuravano i loro fan irriducibili che erano ancora la loro band.

Scrivendo durante il blocco, Joseph ha scoperto rapidamente che una pandemia globale non è il luogo per l’eviscerazione emotiva e non è riuscito a entrare nello spazio di testa per continuare la storia che è stata raccontata attraverso “Blurryface” e “Trench”. Invece di storie nobili, è riuscito a scrivere grandi canzoni e, mentre registrava a casa, il batterista Josh Dunn ha avuto tutto il tempo del mondo per sperimentare. Il risultato è un disco più giocoso di qualsiasi cosa la band abbia mai fatto prima.

Posi-pop opener ‘Good Day’ rende elettrica Light Orchestra ‘s ‘Mr. Blue Sky’ suona un po’ riservato, mentre il bop ottimista di ‘Saturday’ è gioioso come viene. E chiunque pensi che la coppia abbia fatto il tutto esaurito facendo grandi e brillanti inni deve rivisitare le chiavi sbarazzine di “Vessel” del 2013.

Nonostante lo sfarzo, “Scaled and Icy” è ancora emotivamente crudo. La frizione di apertura delle canzoni riflette la solitudine di un anno trascorso seduti dentro, ma esplora anche la forza che si trova in quell’isolamento. Il frenetico “Choker” inizia oh-so-emo, con Joseph che si lamenta che “l’auto-sabotaggio è una dolce storia d’amore”, prima di esplodere in un senso di proprietà:

“Come una piccola scheggia sepolta nella tua pelle / Qualcun altro può scolpirla fuori ma quando hai il perno / Fa un po’ meno male”. Altrove, l’urgente “Shy Away” vede Joseph avvertire che “manifesti un soffitto quando ti allontani”, prima di esortare l’ascoltatore a uscire dalla loro zona di comfort.

Mentre i loro altri album hanno offerto comprensione attraverso esperienze condivise, “Scaled and Icy” offre un incoraggiamento diretto. Vede la band salire sulla piattaforma che hanno sempre cercato di prendere – vedi ‘Never Take It’, una traccia politica sulla disinformazione nei media e la divisione che sta creando. “Stanno cercando duramente di armare te e me”, canta Joseph su riff rock da stadio mentre Twenty One Pilots trasmette “Achtung Baby” degli U2.

Nonostante la band si sia fatta un nome con canzoni sull’ansia, la depressione, la paura e la solitudine, “Scaled and Icy” è un album straordinariamente positivo. Anche Joseph e Dun non si nascondono da questa contraddizione. Come canta il primo in ‘Good Day’: “Oggi è un buon giorno – non si sa mai quando verrà trasmesso il prossimo. In altre parole: quei momenti vanno celebrati finché possono esserlo.

La coppia sa che l’oscurità è prevista, ma come canta Joseph al pianoforte ‘Mulberry Street’: “Mantieni la tua felicità – vogliamo solo sentire tutto”. Come il divisivo “Danger Days…” dei My Chemical Romance, “Scaled & Icy” è una dichiarazione di ambizione che schiaccia le aspettative mentre la band dimostra di essere più grande di un’emozione.

L’acustica ‘Formidable’ prende influenza da ‘Friday I’m In Love’ dei Cure ed è altrettanto sbalorditiva, mentre ‘Saturday’, coprodotto da Greg Kurstin (che ha lavorato con Adele, Kendrick Lamar, Foo Combattenti e altro), è un’ode amorevole al sostegno degli altri. Presenta una conversazione tra Joseph e sua moglie Jenna, mentre lei gli dice, “se sei ispirato, dovresti semplicemente provarci”, piuttosto che lasciare lo studio per guardare Friends with her.

Scaled and Icy
Scaled and Icy

Non è tutto ottimista, però, e la band non è mai stata di quelli che addolciscono le cose. L’inquietante hip-hop di “No Chances” sembra come i piloti dell’era “Blurryface” che si schiantano contro la nostra evasione, mentre la chiusura li vede “Ridecorate” lottare con il passato e cosa verrà dopo, quei primi momenti di dubbio che riaffiorano in grande stile .

Se “Blurryface” era la band che lottava per essere ascoltata e “Trench” li vedeva cercare di mantenere il controllo, “Scaled and Icy” vede la coppia per lo più in pace e seguire il loro istinto. Nonostante lo spavaldo ottimismo e gli enormi successi pop, “Scaled and Icy” è ancora molto presente nell’universo di Twenty One Pilots. Certo, c’è un inevitabile servizio di fan – il titolo, dopotutto, è un anagramma di ‘Clancy is dead’ – ma questo album vede una delle band più impavide della loro generazione continuare a correre dei rischi.