Drammi dietro le quinte degli Eagles

Gli Eagles nel backstage conducevano uno stile di vita più stressante e polemico di quanto le loro canzoni disinvolte possano suggerire

Drammi dietro le quinte degli Eagles
Drammi dietro le quinte degli Eagles

Molti considerano gli Eagles una delle più grandi rock band di tutti i tempi. Che ti piacciano o no, il loro marchio di SoCal rock ha cambiato la musica popolare e ha venduto milioni di album.

Ma la band nel backstage conduceva uno stile di vita più stressante e polemico di quanto le loro canzoni disinvolte possano suggerire. Un decennio di super-hit e spettacoli sold-out è stato anche caratterizzato da scoppi, risse e abbastanza polvere bianca da abbattere un elefante. Il roster in rapida evoluzione degli Eagles e l’ego che ha separato i membri della band sono la roba della storia del rock ‘n’ roll.

Glenn Frey ha combattuto Randy Meisner dopo che si è rifiutato di fare un terzo bis
Randy Meisner era in prima linea negli Eagles quando ha preso la voce solista nel loro successo “Take It to the Limit”. Secondo quanto riferito, era a disagio con la crescente tensione associata ai viaggi on the road, per non parlare del fatto che doveva affrontare il frenetico Don Henley e Glenn Frey.

Una notte del 1977, Meisner si sentiva male ed esausto dopo un lungo spettacolo e dei bis consecutivi. Quando si è rifiutato di salire sul palco per un terzo bis, Frey si sarebbe infuriato, definendo Meisner una “figa” e avvicinandosi a lui. Dopo che furono separati, Frey gettò un asciugamano sudato in faccia a Meisner. Il bassista fu cacciato dal gruppo alla fine del tour di quell’anno.

Nell’estate del 1980, Glenn Frey organizzò un concerto degli Eagles a beneficio del senatore della California Alan Cranston, cosa che infastidì il politicamente disinteressato Don Felder. Felder ha attaccato verbalmente il senatore, scatenando una rissa con Frey che si è accesa solo sul palco. Felder ha promesso: “Solo altre tre canzoni finché non ti prendo a calci nel culo, amico”.

Nel frattempo, Frey ha ricordato di aver pensato: “Non appena tutto questo sarà finito, lo farò finire”.

La discussione era così insistente che i tecnici del suono hanno dovuto abbassare il microfono di Frey tra una canzone e l’altra . Alla fine dello spettacolo, Felder ha evitato una rissa rompendo la sua chitarra per la frustrazione; pochi giorni dopo, la band era finita.

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Hotel California è stato nominato per l’album dell’anno ai Grammy del 1978, ma il manager degli Eagles Irving Azoff non è rimasto impressionato. Presumibilmente ha rifiutato di far suonare gli Eagles o addirittura di apparire sulla telecamera a meno che non fosse garantito che avrebbero vinto il premio. 

Alla fine, gli Eagles hanno vinto, ma nessuno del gruppo ha partecipato alla cerimonia per ritirare il premio. Azoff ha rilasciato una dichiarazione dicendo che gli Eagles erano troppo impegnati a lavorare su un nuovo album, concludendo il suo comunicato stampa dicendo: “Questo è il futuro, Hotel California è il passato”.

Dopo che Glenn Frey è morto nel 2016, i suoi ex compagni di band hanno accettato un Grammy per il loro album del 1976.

Il chitarrista originale degli Eagles Bernie Leadon suonò con la band fino al 1975 e presto si ritrovò bruciato dall’esperienza. “Volevo solo un po’ di tempo per riorganizzarmi”, ha detto. A quel tempo, ha chiesto alla band un po’ di tempo libero, ma la sua richiesta è stata accolta con ostilità. È culminato in una discussione nel backstage in cui Leadon ha versato una birra su Glenn Frey.

Leadon è stato sostituito poco dopo – e con suo grande divertimento – il gruppo si è preso una pausa dopo la sua partenza.

Hanno usato abbastanza coca per intasare un mixer

La scena musicale era piena di sostanze dure negli anni ’70, ma gli Eagles erano consumatori particolarmente famosi. Durante la condivisione di sessioni con gli Eagles in uno studio di registrazione nel 1976, il membro dei Black Sabbath Geezer Butler ha affermato di aver lasciato “circa un chilo” di coca nel mixer che doveva essere raschiato prima che potessero usare la macchina.

Glenn Frey ha ricordato una volta in cui ha condiviso un giro con un commerciante ubriaco che andava a 90 mph. Quando Frey ha espresso preoccupazione, il concessionario avrebbe detto solo: “La vita nella corsia di sorpasso!” che in seguito ha ispirato il successivo successo della band .

Hanno dovuto registrare il loro album finale in posizioni separate
Dopo lo scioglimento, gli Eagles dovevano ancora un altro album alla Asylum Records, che si era fusa con la Elektra Records. Decisero di pubblicare un album di tracce dal vivo, 1980’s Eagles Live, per adempiere all’obbligo, ma richiedeva nuove registrazioni.

A quel punto, secondo quanto riferito, i membri della band si odiavano a vicenda al punto da rifiutarsi di incontrarsi anche per brevi sessioni. Il produttore Bill Szymczyk avrebbe dovuto mettere insieme le armonie per telefono e posta.

I membri della band hanno cancellato segretamente la voce solista di Don Felder

Don Felder ha iniziato come acclamato chitarrista degli Eagles nel 1974, ma ha avuto la sua prima possibilità di cantare come solista nel brano intitolato “Victim of Love” per Hotel California. Felder ha co-scritto la canzone e registrato take dopo take per ottenere il suono giusto, ma i suoi compagni di band non erano contenti. Glenn Frey in seguito disse: “Don Felder, nonostante tutti i suoi talenti come chitarrista, non era un cantante”.

Il loro manager, Irving Azoff, portò Felder a cena come copertura mentre gli altri membri degli Eagles cancellavano la voce di Felder e registravano su di loro. Mentre Felder alla fine ha scoperto e ha ammesso che il risultato finale era migliore, a quanto pare non ha mai dimenticato l’inganno.

Si sono rifiutati di registrare due canzoni che avrebbero fruttato 2 milioni di dollari
L’etichetta discografica degli Eagles, Asylum, ha spinto al massimo per risolvere le differenze del gruppo mentre metteva insieme Eagles Live . Presumibilmente hanno offerto ai membri della band un totale di $ 2 milioni per registrare due nuove canzoni per l’album.

Alla fine, però, l’antagonismo tra i membri della band fu troppo grande – secondo quanto riferito, gli Eagles rifiutarono l’offerta.

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Joe Walsh una volta avrebbe incollato i mobili della camera d’albergo al soffitto
Il chitarrista degli Eagles Joe Walsh era noto per il suo stile di vita duro, anche tra i membri della sua band. L’ex manager di Walsh, David Spero, una volta, secondo quanto riferito, è andato a casa di Walsh e lo ha scoperto che dormiva accanto a un bracciolo in una casa enorme che era vuota di mobili tranne un seggiolino per auto e un pianoforte.

Walsh potrebbe anche aver incollato al soffitto tutti i mobili di una stanza d’albergo e aver usato una motosega per modificare sedie e tavoli nella stanza d’albergo del manager degli Eagles Irving Azoff.

“Hotel California” è stata una canzone così popolare alla sua uscita che la produttrice Julia Phillips ha pensato di poterla trasformare in un film inquietante in stile Ai confini della realtà. Phillips, famosa per il suo lavoro in Taxi Driver e Close Encounters of the Third Kind, ha iniziato a stringere un accordo con il manager degli Eagles Irving Azoff. Tuttavia, era preoccupata per la natura felice di Azoff e ha avuto un brutto incontro con Azoff, Don Henley e Glenn Frey che ha annullato il film.

Nonostante la popolarità degli Eagles e la formazione del loro supergruppo, agli ex membri è stato raramente permesso di tornare. Randy Meisner ha offerto i suoi servizi più volte, anche per un singolo spettacolo a Los Angeles, in California, ma è stato costantemente respinto.

Le uniche eccezioni a questa regola sono state l’ingresso della band nel 1998 nella Rock and Roll Hall of Fame e il tempo in cui hanno permesso a Leadon di fare apparizioni come ospite durante un tour del 2013.

All’inizio del 2000, Don Henley e Glenn Frey hanno rotto la tradizione della band e hanno iniziato a prendere una percentuale maggiore di entrate rispetto ai loro compagni membri. Don Felder si è lamentato, dicendo in seguito che si era sentito più un dipendente che un pari, e la band lo avrebbe licenziato per questo nel febbraio 2001.

Ma Felder non ha avuto rimpianti per essersi difeso, dicendo:

Sai, ammiro una band come gli U2 che condividono un amore fraterno e, nonostante i soldi, si preoccupano ancora della musica. Non è mai stato così, e mai lo sarà, con gli Eagles… Trovo ironico che una band con un nome che rappresenta la libertà in America sia governata con il pugno di ferro.

Sebbene Irving Azoff sia stato a lungo il manager della band, non ha sempre gestito personalmente tutti i membri. L’allora manager di Joe Walsh, David Spero, ha affermato che durante i tour degli Eagles alla fine degli anni ’90, Azoff ha insistito affinché Walsh si unisse alla sua scuderia insieme a Don Henley e Glenn Frey. Secondo Spero, se Walsh avesse rifiutato, Azoff avrebbe dovuto considerare il musicista “un sideman”, non un membro a pieno titolo della band, e tagliargli la paga.

Quando gli Eagles si riformarono nel 1994, iniziarono a pianificare il loro tour Hell Freezes Over, chiamato in riferimento a quanto fosse improbabile che i membri polemici si riunissero. È stato un processo che ha richiesto anni, con discussioni avanti e indietro fino a quando, secondo quanto riferito, Glenn Frey ha presentato a tutti un elenco di richieste non negoziabili.

Le regole, che l’ex manager di Walsh, David Spero, chiamava ” The Glenn Commandments”, includevano il divieto di sostanze, alcol e urla al personale di scena.