Sebbene esistano molti scudi di rievocazione storica, non è stato possibile realizzare una replica accurata dello scudo vichingo prima d’ora. 

Si sa che gli scudi erano costituiti da assi di legno ricoperte di pelle di animale. La pelle era la parte più importante della costruzione e conferiva allo scudo la sua forza e integrità strutturale.




Tuttavia, i prodotti per la pelle dell’età del ferro e dell’età vichinga erano l’equivalente delle plastiche odierne e potevano variare notevolmente in forza e carattere, a seconda delle specie animali utilizzate e di come la pelle era stata trattata.

Questo aspetto degli scudi non è mai stato analizzato con successo e fino ad ora si pensava impossibile da determinare.




Un frammento ben conservato del bordo di uno scudo dell’età vichinga che è stato scavato da una tomba a Birka (Svezia). Il frammento è costituito da un’anima di legno ed è rinforzato con pelle di pecora conciata su entrambi i lati e con un bordo in cuoio spesso aggiuntivo di pelle di bovino. 

“Non dobbiamo più indovinare come venivano realizzati gli scudi nell’età del ferro e nell’età vichinga. La questione del tipo di prodotti per la pelle utilizzati è stata finalmente risolta in questo nuovo studio, dandoci una comprensione più o meno completa di come fossero questi scudi.”, Afferma l’archeologo Rolf Warming.




Il team di ricerca ha sviluppato una nuova metodologia per il compito e ha condotto varie microanalisi su campioni di pelle da quattro diversi reperti di scudi, datati tra il 350 a.C. e 1000 d.C. Lo studio è stato in grado di determinare con successo se i campioni di pelle erano in pelle non conciata o conciata e da quali specie animali provenivano.




I risultati mostrano che le pelli sono state scelte con cura e trattate in vari modi prima di essere messe sullo scudo e utilizzate in combattimento.

Le tecniche di combattimento e le tattiche di battaglia erano fortemente influenzate dalle prestazioni degli scudi, quindi grande attenzione è stata data a tutti gli aspetti dell’artigianato coinvolti nella loro costruzione. Come avrebbe funzionato lo scudo originale in combattimento è ora possibile ricercare in futuro grazie al nuovo studio.

La prima replica autentica dello scudo vichingo
La prima replica autentica dello scudo vichingo

“I risultati consentono di costruire per la prima volta repliche completamente autentiche di scudi dell’età del ferro e dell’età vichinga, aprendo nuove opportunità di ricerca sulla guerra durante questo periodo attraverso la sperimentazione archeologica”, afferma Rolf Warming.

Lo studio è la prima indagine sistematica sulla natura e l’uso della pelle negli scudi dell’età del ferro e dell’età vichinga. La metodologia e i risultati presentati in questo nuovo studio non solo danno un contributo significativo al nostro attuale corpus di conoscenze, ma forniscono una base importante per le future indagini sulle tecnologie delle armi e sulla guerra dell’età vichinga dell’età del ferro.