Cos’è quel rumore? Suoni misteriosi

Molti ricercatori hanno fornito delle strane risposte per spiegare dei misteriosi suoni che si trovano in natura, altri scienziati stanno scoprendo curiosi nuovi suoni dello spazio e della Terra

Il canto delle dune nel deserto di Badain Jaran in Cina
Il canto delle dune nel deserto di Badain Jaran in Cina

Molti ricercatori hanno fornito delle strane risposte per spiegare dei misteriosi suoni che si trovano in natura, altri scienziati stanno scoprendo curiosi nuovi suoni dello spazio e della Terra

Bloop

Durante gli ultimi 70 anni, gli oceani del mondo sono emersi come un prezioso dispositivo di ascolto globale, prima da reti di microfoni subacquei che scansionano i sottomarini nemici durante la Guerra Fredda e, in decenni più recenti, da scienziati che studiano gli oceani e la struttura interna del Terra. Uno degli eventi sonori subacquei più famosi e potenti, noto come Bloop, è stato registrato dalla National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti nel 1997. L’evento Bloop è durato circa 1 minuto ed è aumentato di frequenza da un basso rombo. È stato rilevato da microfoni subacquei a più di 5.000 chilometri di distanza ed era molto più forte dei rumori emessi da qualsiasi animale conosciuto.

La posizione approssimativa dell’evento che ha causato Bloop è nel mare vicino al Circolo Antartico, e la NOAA ora pensa che Bloop sia stato causato dal suono di enormi iceberg che “si staccano” o si dividono dalla fine dei ghiacciai antartici e cadono nel mare. 

I cori acquatici dei pesci della barriera corallina

Molte specie diverse di pesci si uniscono in un coro di massa con i loro simili all’alba e al tramonto, più o meno allo stesso modo di molti uccelli. I ricercatori, della Curtin University di Perth, hanno registrato canzoni vocali di pesce al largo della costa di Port Headland nell’Australia occidentale per 18 mesi. Sono stati in grado di registrare sette distinti cori di pesci, inclusi i richiami di sirena e suoni “ba ba ba” ripetuti dal coro del pesce pipistrello. La maggior parte dei rumori registrati dagli scienziati sono solo un singolo pesce che ripete la stessa chiamata più e più volte. Ma quando due o più pesci dello stesso tipo possono sentirsi a vicenda, spesso a grande distanza sott’acqua, iniziano a sovrapporre i loro richiami in uno schema sincrono. I ricercatori hanno notato che il suono gioca un ruolo importante in molti comportamenti dei pesci, come l’allevamento, l’alimentazione e le controversie territoriali.

La balena solitaria

La “balena più solitaria” del mondo è stata registrata per la prima volta nel 1989 da una rete militare americana in ascolto di sottomarini nucleari. È stata identificata come una balenottera azzurra dallo schema dei suoi richiami, ma sembra avere una voce straordinariamente alta, con le note principali a una frequenza di 52 hertz, una nota bassa per le orecchie umane. La “balena più solitaria” del mondo è stata registrata per la prima volta nel 1989 da una rete militare americana in ascolto di sottomarini nucleari. È stata identificata come una balenottera azzurra dallo schema dei suoi richiami, ma sembra avere una voce straordinariamente alta, con le note principali a una frequenza di 52 hertz, una nota bassa per le orecchie umane.

La maggior parte delle balenottere azzurre parla con voci a frequenze comprese tra 10 e 40 hertz. È così che la balena più solitaria ha preso il suo solitario eponimo, perché scienziati e media hanno ipotizzato che non fosse in grado di comunicare con tutte le altre balenottere azzurre. È possibile che “Sad Moby” possa essere una balena ibrida, con un genitore di una specie di balena diversa, che potrebbe causare una forma del corpo diversa e un richiamo diverso. Ma, ricerche recenti suggeriscono che la differenza tra la balena più solitaria e tutto il resto delle balenottere azzurre del mondo potrebbe non essere una grande sfida sociale dopotutto. I ricercatori affermano che sono stati rilevati molti richiami idiosincratici delle balene e alcuni studi suggeriscono che gruppi di balene che vivono in regioni particolari hanno “dialetti” distinti del canto delle balene che spesso differiscono per frequenza. Registrazioni successive hanno anche scoperto che la balena più solitaria sta ora cambiando tono: il richiamo della balena è diventato più profondo per diversi anni e ora registra circa 47 hertz. 

I suoni del mare profondo

Nel marzo 2016, la NOAA ha pubblicato registrazioni di lamenti bassi, brontolii e strilli occasionali dal punto più profondo della Terra, il Challenger Deep nella Fossa delle Marianne, situata nell’Oceano Pacifico occidentale. I suoni sono stati registrati in più di tre settimane da un microfono con rivestimento in titanio che doveva essere abbassato lentamente per non essere schiacciato dalla pressione dell’acqua circostante, che è oltre 1.000 volte la pressione atmosferica al livello del mare. Il microfono ha funzionato per 23 giorni nel punto più profondo dell’oceano e ha catturato i suoni di diversi tipi di balene, barche di passaggio e il rombo dei terremoti vicini. I ricercatori della NOAA affermano di voler capire se i rumori nell’oceano provenienti da fonti umane stanno causando un aumento dei livelli di rumore nelle profondità oceaniche e gli scienziati vogliono studiare come questi cambiamenti potrebbero influenzare gli animali che si basano sull’ecolocalizzazione, come i delfini e le balene. Si stima che l’oceano sia circa 10 volte più rumoroso oggi rispetto a 50 anni fa, grazie all’aumento di navi, sottomarini e progetti di costruzione sottomarina.

Il ronzio di Taos, Nuovo Messico

A differenza del ronzio microsismico impercettibile riportato dagli scienziati dell’oceano e della Terra, “The Hum” è un fenomeno sociale da qualche parte nello spettro tra la teoria della cospirazione e il fastidioso mistero genuino che è diventato abbastanza famoso da giustificare di avere un “the” nel suo nome, come The Rock. Molte persone in tutto il mondo, ma principalmente nel Regno Unito e negli Stati Uniti, hanno riferito di essere in grado di sentire un debole ronzio acuto, a volte paragonato al suono di un motore al minimo distante o di un dispositivo elettrico, ma nessuna spiegazione evidente per il suono può essere trovato. Alcune persone sembrano ascoltare The Hum più facilmente di altre, e il fenomeno è spesso legato a una particolare area locale, come il Taos Hum nel New Mexico e il Bristol Hum in Inghilterra. 

Canzone della terra
Secondo una ricerca pubblicata nel 2015, le onde dell’oceano che sbattono contro le coste della terra intorno al globo causano una vibrazione sonora continua e lenta all’interno della Terra, ben al di sotto dei livelli di percezione umana. Questo basso “ronzio” della Terra non può essere udito, ma può essere misurato con dei sismografi molto sensibili. I sismologi sanno sin dagli anni ’90 che la Terra risuona di deboli vibrazioni “microsismiche” anche in assenza di terremoti, il che fa suonare il nostro pianeta come una campana con forti vibrazioni sonore. Una ricerca pubblicata nel febbraio 2015, basata su modelli computerizzati, ha scoperto che le onde oceaniche potrebbero generare deboli onde sismiche sul fondo del mare con frequenze sonore molto lente comprese tra 13 e 300 secondi. I ricercatori ritengono che le onde più lunghe causino l’attività microsismica osservata.

La caratteristica vibrazionale del ponte arcobaleno

È stato dimostrato che uno stretto arco di roccia iconico nello Utah meridionale, il Rainbow Bridge alto 90 metri, vibra come il pungiglione di una chitarra quando viene stimolato da altri suoni e vibrazioni geologiche nell’ambiente locale, come le onde su un lago vicino o terremoti lontani, secondo uno studio pubblicato a settembre 2016 sulla rivista Geophysical Research Letters.

Effettuando misurazioni precise delle vibrazioni del massiccio arco di arenaria e utilizzandole per creare modelli computerizzati della struttura, i ricercatori sono stati in grado di identificare alcune delle fonti di vibrazioni locali che causano una forte risposta risonante nell’arco.  Gli scienziati sperano che saperne di più sulla stabilità del Rainbow Bridge e su come risponde agli stress vibrazionali nel suo ambiente, possa aiutare a preservare la rara e già antica struttura geologica il più a lungo possibile. Molti visitatori del Rainbow Bridge hanno anche riferito di aver sentito un caratteristico ronzio nella zona e alcuni affermano di aver registrato il suono.

Il suono  dell’aurora boreale

Brillanti aurore boreali danzano sopra la Terra, come si vede in questo fermo immagine da un video girato dagli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2012. I suoni effimeri prodotti dall’aurora boreale sono stati ascoltati da molti osservatori del cielo e vagabondi invernali, di solito nelle notti molto limpide e tranquille quando le aurore sono più potenti. I deboli suoni sfrigolanti, scoppiettanti e scoppiettanti ascoltati sopra la testa durante le aurore hanno a lungo sfidato una spiegazione scientifica. I suoni sono molto deboli quando vengono ascoltati in superficie, quindi i ricercatori si sono interrogati su come potrebbero essere prodotti dalle aurore, che si verificano in alto nell’atmosfera esterna, centinaia di chilometri sopra la superficie terrestre.

Unto Laine, un acustico in Finlandia, è stato in grado di effettuare le prime registrazioni conosciute del suono delle aurore e ora pensa di aver trovato una spiegazione scientifica.  Utilizzando una serie di microfoni per triangolare la posizione dei suoni, Laine ha individuato l’origine dei rumori inquietanti in un livello relativamente basso dell’atmosfera, a circa 70 metri dal suolo. Laine pensa che i suoni siano causati da regioni di carica elettrica che si accumulano nell’atmosfera attraverso un cosiddetto strato di inversione termica, che può formarsi in molte aree nelle notti molto calme e serene. Quando gli strati di carica elettrica sono disturbati da tempeste magnetiche che sovraccaricano l’aurora boreale, si scaricano con una piccola scintilla nell’atmosfera, provocando un debole ma costante scoppiettio o crepitio che può essere udito in superficie quando le condizioni sono favorevoli.

Gli astronauti sul modulo di comando dell’Apollo 10 hanno sentito “musica strana” sopra il lato opposto della luna nel 1969, secondo i nastri audio della NASA della missione

Le trascrizioni dei nastri sono state rilasciate dalla NASA nel 2008, mostrando gli astronauti a bordo che parlano della musica dello “spazio esterno” che può essere ascoltata all’interno del veicolo spaziale. Il suono si interrompe dopo circa un’ora e gli astronauti discutono se dovrebbero raccontare l’esperienza ai controllori della NASA. A quel tempo, gli astronauti erano fuori contatto con la Terra perché l’orbita del modulo di comando li aveva trasportati sul lato opposto della luna, che è permanentemente rivolto lontano dalla Terra. Nel febbraio 2016, la NASA ha reso pubbliche le registrazioni audio in un documentario sulla missione Apollo 10, una “corsa a secco” per gli sbarchi sulla luna dell’Apollo 11 avvenuti nello stesso anno. I tecnici della NASA e l’astronauta dell’Apollo 11 Michael Collins, che hanno sentito un rumore simile dall’altra parte della luna, pensano che la “musica” potrebbe essere stata causata da interferenze radio tra gli strumenti del modulo di comando e del modulo lunare quando erano vicini.

Tempeste di Giove

Prima che la navicella spaziale Juno della NASA arrivasse su Giove il 4 luglio 2016, ha attraversato il confine del potente campo magnetico del pianeta gigante a una velocità di circa 241.000 km/h. L’attraversamento del confine ha richiesto 2 ore anche a quella velocità, e gli strumenti a bordo della navicella spaziale sono stati in grado di registrare i suoni generati dall’interazione “bow shock” dei campi magnetici di Giove e dei venti solari supersonici che fuoriescono dal sole. Il risultato è una registrazione di strani suoni striduli e ruggenti che fanno eco alle lontane tempeste spaziali che imperversano intorno al pianeta più grande del nostro sistema solare.

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