Modi bizzarri in cui le persone identificavano le streghe

L'isteria di massa che ha attanagliato le persone durante i numerosi processi alle streghe che hanno avuto luogo nella nostra storia è ancora difficile da comprendere.

Modi bizzarri in cui le persone identificavano le streghe
Modi bizzarri in cui le persone identificavano le streghe

L’isteria di massa che ha attanagliato le persone durante i numerosi processi alle streghe che hanno avuto luogo nella nostra storia è ancora difficile da comprendere. Altrettanto incomprensibili sono alcuni dei modi strani in cui hanno messo alla prova le streghe.

Una delle fonti principali per praticare i cacciatori di streghe era un libro intitolato Malleus Maleficarum, che si traduce in “Martello delle streghe”. Il libro delinea numerosi modi per identificare e perseguire le streghe.

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I modi in cui le streghe venivano testate variavano dal bizzarro al crudele, e includevano che le loro vittime le graffiassero fino a farle sanguinare, cuocendo l’urina delle loro vittime in una torta e chiedendo loro di recitare perfettamente una preghiera. Mentre questi test per streghe potrebbero sembrare assurdi per noi oggi, per molti uomini e donne, i risultati di questi test determinerebbero se sono vissuti o sono morti.

L’urina delle presunte streghe è stata cotta in torte e data in pasto ai cani

Un modo per identificare una strega era cuocere una torta con la segale e l’urina della vittima di una strega e poi dare la torta a un cane. Se il cane iniziava a mostrare sintomi simili a quelli della vittima, spesso ciò indicava che la stregoneria era all’opera. Il cane avrebbe quindi identificato la strega.

Sono state immerse nell’acqua gelida

Uno sgabello per schivare era un dispositivo di tortura medievale utilizzato principalmente per punire e umiliare le donne. L’aggeggio somigliava a un’altalena con una sedia fissata a un’estremità. Il dispositivo è stato posizionato lungo il bordo di un fiume e l’autore del reato, che sarebbe stato legato alla sedia, è stato ripetutamente immerso nell’acqua fredda del fiume.

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I cacciatori di streghe avrebbero usato il dispositivo per estorcere confessioni agli accusati. Questo metodo è stato successivamente semplificato: gli accusatori hanno rinunciato al dispositivo e hanno semplicemente lanciato sospette streghe nell’acqua per vedere se sarebbero annegate.

Furono legate e gettate in uno specchio d’acqua

Alcune streghe accusate avevano le mani e i piedi legati, e poi venivano gettate in uno specchio d’acqua. Si credeva che se una persona fosse stata una strega, l’acqua l’avrebbe respinta e sputata indietro. 

Sono stati premute con pietre pesanti

Questo metodo è stato utilizzato per manipolare le streghe accusate affinché ammettessero la loro colpa. Le streghe in questione avevano una tavola posata sopra di loro e i loro accusatori mettevano pesanti pietre sulla tavola fino a quando non confessavano o venivano letteralmente schiacciate.

Giles Corey, uno dei pochi uomini accusati, ha incontrato la sua fine in questo modo sfortunato.

Sono state graffiate fino a farle sanguinare

Si credeva che coloro che erano stati maledetti da una strega avrebbero provato sollievo se avessero graffiato la persona responsabile della loro afflizione. Le vittime graffiavano la strega in questione finché non prelevavano sangue e, se i loro sintomi miglioravano, sapevano di aver trovato la loro strega.

Le facevano pregare e dovevano farlo senza errori

Alle streghe accusate è stato chiesto di recitare la Preghiera del Signore – e di recitarla perfettamente. Ciò significava una pronuncia perfetta: nessuna balbuzie, nessuna contrazione, nessun tremito.

I loro corpi sono stati esaminati per un terzo capezzolo

Le sospette streghe sono state perquisite per un terzo capezzolo. Si credeva che questo terzo capezzolo fosse usato per nutrire uno degli aiutanti o familiari della strega. Si suppone che le streghe abbiano ricevuto questo marchio da Satana durante la loro trasformazione.

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I loro corpi sono stati esaminati per segni

Oltre alla ricerca di un terzo capezzolo, le sospette streghe sono state anche esaminate per segni insoliti. Durante la caccia alle streghe, spesso si credeva che talpe, cicatrici e voglie fossero il marchio del diavolo.

Si credeva che chiunque avesse fatto un patto con il diavolo avrebbe portato il suo marchio.

Sono state punzecchiate con spilli e aghi

Si credeva che le streghe portassero un marchio speciale che le identificava come praticanti di stregoneria. I cacciatori di streghe identificherebbero questi segni e userebbero uno spillo o un ago per pungerli. Se la sospetta strega non provava dolore, veniva dichiarata strega.

Alcuni cacciatori di streghe avrebbero ottuso un’estremità dei loro strumenti in modo che l’accusato non provasse alcun dolore.

Sono state costrette a evocare il diavolo

Conosciuti come “carica” ​​o “incantesimi”, alcuni di quelli sotto processo per stregoneria sono stati costretti a evocare verbalmente il diavolo, supplicandolo di “smetterla” di possedere un individuo che potrebbe essere nel mezzo di un attacco o di qualche tipo di sequestro.

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In questo test, la strega non poteva davvero vincere. Se l’attacco si fosse fermato, allora era chiaramente in combutta con il diavolo e doveva essere trattata di conseguenza. Se continuava, allora non stava facendo un buon lavoro nell’evocare il diavolo.

Sono state pesate contro una pila di Bibbie

Questo test richiedeva che una sospetta strega fosse pesata contro una pila di Bibbie. Se l’accusata pesava più delle Bibbie, era innocente. Tuttavia, se era più leggera della pila, veniva considerata una strega e punita di conseguenza.