SpaceX punta al lancio dell’equipaggio notturno, Musk messo da parte dal virus

Il vicepresidente Mike Pence era atteso al Kennedy Space Center della NASA per l'atteso inizio delle rotazioni regolari dell'equipaggio a bordo di capsule di proprietà privata e gestite.

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Il vicepresidente Mike Pence era atteso al Kennedy Space Center della NASA per l’atteso inizio delle rotazioni regolari dell’equipaggio a bordo di capsule di proprietà privata e gestite. Ha anche segnato solo la seconda volta in quasi un decennio che gli astronauti sono stati impostati per lanciarsi in orbita dagli Stati Uniti

“Giorno di gioco!” ha twittato l’astronauta della NASA Mike Hopkins, il comandante dell’equipaggio.

Mentre le città vicine si preparavano a un assalto di spettatori, il fondatore e amministratore delegato di SpaceX Elon Musk ha rivelato tramite Twitter che “molto probabilmente” ha un caso moderato di coronavirus, nonostante i risultati dei test contrastanti.

La politica della NASA è che chiunque risulti positivo al virus deve mettere in quarantena e rimanere isolato.

Musk è rimasto ottimista. “Oggi il lancio dell’astronauta!” ha twittato domenica mattina, aggiungendo che la scorsa settimana aveva i sintomi di un raffreddore, ma al momento si sentiva “abbastanza normale”. I rappresentanti della SpaceX con sede in California non hanno risposto alle domande sulla sua ubicazione.

Il lancio di tre americani e un giapponese – tutti tranne uno dei quali ex residenti della stazione spaziale – arriva solo tre mesi dopo che un paio di piloti collaudatori della NASA ha concluso con successo il primo volo occupato da SpaceX di una capsula dell’equipaggio del Dragon.

Un razzo SpaceX Falcon 9 con la capsula Crew Dragon al Kennedy Space Center
L’equipaggio guidato da Hopkins, un colonnello dell’aeronautica militare, comprende il fisico Shannon Walker e il Comandante della Marina. e l’astronauta alle prime armi Victor Glover, che sarà il primo astronauta nero a trascorrere un lungo periodo a bordo della stazione spaziale, dai cinque ai sei mesi. L’astronauta giapponese Soichi Noguchi diventerà solo la terza persona a lanciarsi in orbita a bordo di tre diversi tipi di veicoli spaziali.

Hanno chiamato la loro capsula Resilienza date tutte le sfide nel 2020, in particolare la pandemia globale.

La previsione 50-50 si è concentrata solo sul tempo locale per il previsto decollo delle 19:27, non sulle condizioni del vento o del mare lungo la costa orientale o attraverso il Nord Atlantico fino all’Irlanda. Il vento e le onde devono essere entro i limiti nel caso in cui qualcosa vada storto durante il lancio e la capsula debba effettuare uno schianto di emergenza.

Il mare mosso ha spinto SpaceX a ritardare il lancio di un giorno in modo che la sua piattaforma di booster-landing raggiungesse la sua corretta posizione nell’Atlantico. La società prevede di riutilizzare il booster del primo stadio per il prossimo lancio dell’equipaggio, la prossima primavera.


 

La NASA si è rivolta a compagnie private per trasportare carichi ed equipaggi alla stazione spaziale, dopo il ritiro nel 2011 delle sue navette spaziali. L’ agenzia spaziale salverà milioni di persone non avendo più bisogno di acquistare posti sulle capsule della Soyuz russa.

L’altro fornitore di trasporto dell’equipaggio della NASA, Boeing, non ha ancora lanciato gli astronauti. L’azienda sta ancora lavorando per superare i problemi del software dopo il debutto spaziale rovinato dello scorso dicembre della sua capsula Starliner.