Sotto assedio! 10 battaglie poco conosciute dell’Impero Romano d’Oriente

Quando si tratta della vasta storia dell'Impero bizantino, ci sono dozzine di famose battaglie che hanno avuto un impatto significativo, non solo sull'impero ma sulla storia del mondo. 

Sotto assedio! 10 battaglie poco conosciute dell’Impero Romano d’Oriente. Le battaglie di Yarmouk, Pliska e Manzikert sono relativamente famose, ma ci sono decine di altri combattimenti che hanno avuto un ruolo importante nella storia di Bisanzio che vengono spesso trascurati. In questo articolo, cerco di rimediare a quel torto osservando dieci battaglie che hanno causato cambiamenti epocali nell’Impero Romano d’Oriente.

INDICE:

Sotto assedio! 10 battaglie poco conosciute dell’Impero bizantino
1 Battaglia di Heliopolis (640)
2 La Battaglia di Akroinon (739 o 740)
3 La seconda battaglia di Marcellae (792)
4 La Battaglia di Lalakaon (863)
5 – Battaglia di Kleidion (1014)
7 – Battaglia di Beroia (1122)
8 – Battaglia di Demetritzes (1185)
9 – Battaglia di Bapheus (1302?)
10 – Battaglia di Pelekanon (1329)

1 Battaglia di Heliopolis (640)

Sebbene i bizantini distrussero quasi del tutto i sassanidi nella battaglia di Ninive nel 627, arrivò alla fine di una guerra di un quarto di secolo che ne esaurì le risorse. È stato anche un caso di tempismo estremamente negativo perché in quel momento è emersa una nuova minaccia all’orizzonte. L’Islam aveva unificato la penisola arabica con la morte di Maometto nel 632, e non ci volle molto per prendere ciò che restava dell’Impero Sassanide. Una volta che gli arabi conquistarono la Siria nel 638, il passo successivo fu l’invasione dell’Egitto.

L’imperatore bizantino Eraclio rimase sbalordito dalla velocità con cui gli arabi invasero l’Africa. I suoi generali gli avevano detto che gli arabi avrebbero impiegato decenni per digerire la Persia prima di considerare un’altra invasione. Tuttavia, gli arabi hanno effettivamente tenuto tutto l’ex territorio sassanide entro il 638 e l’anno successivo, un esercito di 4.000 sotto il comando di Amr ibn al-A’as, ha invaso la diocesi d’Egitto, dopo aver ricevuto il permesso dal califfo Umar. Nonostante le dimensioni relativamente ridotte dell’esercito, la brillantezza del comandante arabo significava che la forza d’invasione causava il caos.

Altre truppe furono inviate per rinforzare Amr così quando affrontarono un forte esercito bizantino di 20.000 sotto il comando di Teodoro a Heliopolis nel 640; gli arabi avevano una formidabile forza di 15.000 uomini. Piuttosto che adottare una strategia fabiana di molestie e contenimento, Theodore decise di affrontare il nemico in una battaglia aperta. Fu una mossa catastrofica quando un distaccamento arabo tese un’imboscata ai bizantini durante il combattimento e causò il panico all’esercito di Teodoro. Le perdite totali sono sconosciute da entrambe le parti, ma è probabile che i bizantini abbiano perso la maggior parte del loro esercito.

La fuga di Theodore

Theodore fuggì dal campo di battaglia con i resti del suo esercito, ma il danno fu fatto; la vittoria a Heliopolis rimosse l’ultima grande forza bizantina rimasta che si trovava tra gli arabi e il cuore dell’Egitto. La popolazione nativa ha sentito che la vita sotto gli arabi era migliore che sotto i romani in termini di tassazione e regola generale. Pertanto, una parte significativa dei cristiani copti si schierò dalla parte degli invasori. Alessandria si arrese nel novembre 641 e i bizantini persero per sempre un’enorme fonte di cibo e denaro.

La Battaglia di Akroinon (739 o 740) 2