Esiliato nel 1993 da Saddam, Naseer Shamma torna a suonare in Iraq

“Tutti quegli strumenti sono iracheni, il santur per esempio. Ognuno è del 2000 aC”, ha detto Shamma

Naseer Shamma
Naseer Shamma

Da tempo sradicato dal suo paese natale, l’Iraq, Naseer Shamma, un’icona dell’oud arabo, è tornato a casa per aiutare a riaccendere la fiamma della musica irachena, spenta da decenni di conflitto.

“Quando sei nel tuo paese, provi emozioni molto forti con il pubblico”, ha detto il maestro in un’intervista.

A quasi 60 anni, il virtuoso  che ha studiato sotto la tarda leggenda dell’oud iracheno Munir Bashir appare ancora ammirato dal suo strumento, così come da quelli che lo accompagnano.

“Tutti quegli strumenti sono iracheni, il santur per esempio. Ognuno è del 2000 aC”, ha detto all’orchestra del teatro nazionale piena di strumenti iracheni, “Sono strumenti molto storici e il suono è un suono molto speciale.”

Parlando tra le prove, ha aggiunto: “C’è nostalgia qui, con gli amici. Ho studiato a Baghdad per sei anni e mi sento sempre più a mio agio quando suono qui”.

Ma queste notti a Baghdad sono diventate più un’eccezione che la regola per Shamma, originaria di Kut, nel sud-est del Paese.

Esiliato nel 1993 sotto il dittatore Saddam Hussein, è tornato in Iraq per la prima volta solo nel 2012.

Nel frattempo, ha trascorso del tempo al Cairo, oltre a lanciare scuole di oud arabo in tutto il Medio Oriente, prima di stabilirsi a Berlino, dove vive ora.

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A parte la sua missione musicale, le sue ultime esibizioni a Baghdad hanno un altro scopo. “Ora stiamo giocando per aiutare l’istruzione. Il mio nuovo progetto si chiama ‘l’educazione prima di tutto’. Dobbiamo aiutare le scuole irachene”, ha detto Naseer Shamma.

Come ha sottolineato l’UNICEF, “decenni di conflitto e sotto-investimenti in Iraq hanno distrutto quello che era il miglior sistema educativo nella regione e limitato gravemente l’accesso dei bambini iracheni a un apprendimento di qualità”.

Dalla guerra Iran-Iraq degli anni ’80 ai successivi embarghi internazionali, all’invasione guidata dagli Stati Uniti del 2003 e alla successiva presa di potere del gruppo dello Stato Islamico, l’Iraq ha lottato per uscire da sanguinosi tumulti.

“E, naturalmente, tre o quattro generazioni ne hanno pagato il prezzo”, ha detto Shamma.

Nonostante il ritmo lento della ripresa dell’Iraq e le controversie politiche che minacciano sempre di sfociare in nuove violenze, il musicista spera in un cambiamento.

“Speriamo che la musica… cambierà l’anima delle persone”

 ha detto Shamma.

Sebbene l’Iraq sia ancora lontano dal suo periodo d’oro culturale degli anni ’70 e ’80, di recente ha assistito a una rinascita alle prime armi, con l’apertura di gallerie d’arte e l’organizzazione di fiere e festival del libro.

“Dobbiamo chiudere il brutto passato e ricominciare una nuova vita con un nuovo ricordo e una nuova visione per il futuro”, ha concluso Shamma.