Sesso, droga, rock’n’roll e… scienza

Charles Darwin sosteneva che la musica si fosse evoluta come un modo per attirare gli amanti e uno studio supporta la sua idea

Sesso, droga, rock'n'roll e... scienza
Sesso, droga, rock'n'roll e... scienza

La musica esiste da almeno 40.000 anni, i primi strumenti da noi scoperti sono dei flauti ricavati dalle ossa di alcuni animali. Quello che è meno chiaro è perché facciamo musica.

Charles Darwin formulò una teoria che oggi gli scienziati condividono. Questa teoria suggerisce che, come per il canto degli uccelli e i richiami di altre specie animale, la musica è tutta una questione di sesso.

La musica ed il ritmo, secondo Darwin, sono stati utilizzati e si utilizzano per affascinare il sesso opposto.

Le prove che supportano l’ipotesi di Darwin sono arrivate sotto forma di uno studio dello psicologo Benjamin Charlton dell’Università del Sussex a Brighton, in Inghilterra.

Tutte le culture conosciute hanno fatto musica, anche quelle che non avevano una lingua scritta, la musica è un modo universale di esprimersi degli esseri umani.

In secondo luogo, la musica, a differenza, ad esempio, di cucinare, coltivare, parlare, mettere su famiglia, non ha ovviamente alcun beneficio. Certo, la amiama, ci rende gioiosi o ci commuove, ci fa eccitare, ballare, tuttavia non ci porta alcun vantaggio evolutivo evidente e tangibile.

Non mancano le idee sul perché sia emersa tra i nostri antenati

Alcuni pensano che la musica sia nata come un modo per favorire la coesione sociale, un ruolo “tribale” che persiste ancora oggi. Altri dicono che è iniziata nella cantilena della comunicazione madre-figlio, un’esagerazione di toni chiamati “madri” che le persone di tutto il mondo praticano. C’è anche chi pensa che musica e linguaggio un tempo fossero fusi in una forma composita di comunicazione soprannominata ‘musilinguaggio’.

Sopravvivenza del più sexy

La nozione di musica di Darwin come agente di selezione sessuale rimane una delle preferite, non da ultimo perché porta il suo nome. Considerava la selezione sessuale come un’aggiunta alla selezione naturale: era la “sopravvivenza del più sexy”, indipendentemente dal fatto che gli attributi sessuali avessero altri benefici per la sopravvivenza. Secondo questa visione, l’abilità nel cantare e nel fare musica funzionava come la coda del pavone: inutile, persino un impedimento, ma attirava l’attenzione.

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È concepibile che tali manifestazioni sessuali offrano indizi onesti sull’idoneità genetica. Il pavone maschio potrebbe dire “Sono così forte che posso sopravvivere anche quando sono gravato da questa cosa assurda che però mi rende bello e affascinante”. Allo stesso modo, un musicista in grado di fare musica complessa e bella potrebbe mostrare la sua destrezza e resistenza superiori. 

Il legame tra sesso e musica potrebbe sembrare indiscutibile

Le star del rock e del pop sono notoriamente circondate da branchi di fan sessualmente disponibili al culmine della loro fertilità, e nessuno ha reso la chitarra più esplicitamente fallica di Jimi Hendrix.

Non è solo un fenomeno moderno o rock e pop: le esibizioni di Franz Liszt, pianista, compositore e direttore d’orchestra ungherese, hanno fatto svenire le donne, e uno studio pubblicato nel 2000 riportava che, nei concerti classici, c’erano significativamente più donne nelle poltrone più vicine alle orchestre che nelle ultime file.

Ci sono anche prove aneddotiche che suggeriscono che la qualità dell’esecuzione musicale diminuisca dopo il sesso

Ad esempio, Miles Davis ha attestato che i musicisti spesso si astengano dal sesso prima dei grandi concerti. Nel caso stiate pensando che essere un musicista non ha fatto molto per le prospettive di sopravvivenza di Hendrix, Jim Morrison o Kurt Cobain, tenete presente che – come ha sottolineato lo stesso Darwin – alcuni uccelli maschi muoiono di sfinimento quando cantano durante la stagione riproduttiva.

Un’origine della musica per la selezione sessuale potrebbe aiutare a spiegare l’apparente impulso verso la diversità, la creatività e la novità, poiché molti uccelli canori maschi sviluppano ampi repertori nel tentativo di produrre il segnale di accoppiamento più seducente. E l’eccesso della coda del pavone – frutto di una ben attestata tendenza sfrenata nella selezione dei caratteri sessuali – non si potrebbe paragonare alle imponenti pile di amplificatori e altoparlanti, ai fuochi d’artificio, ai costumi oltraggiosi? In breve, non potrebbe spiegare il fenomeno dei Kiss?

Ma parte del problema con l’idea di Darwin è che è semplicemente troppo allettante, invitando a prove con aneddoti. Quelli degli aborigeni australiani, ad esempio, esprimono i sentimenti del cantante come membro della comunità. La maggior parte della musica occidentale nel Medioevo era praticata da monaci presumibilmente celibi. E in alcune società africane, i musicisti sono considerati pigri e inaffidabili, e quindi materiale scadente per il matrimonio.

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Le prove scientifiche concrete sulla musica come selezione sessuale sono scarse ed equivoche. Se le donne scelgono i partner sessuali sulla base di tratti creativi o artistici, ci si aspetterebbero cambiamenti nelle loro preferenze durante il periodo di fertilità. Uno studio del 2006 ha scoperto che gli uomini apparentemente creativi erano favoriti in quel momento.

Ciclo di attrazione

Quindi cosa aggiunge l’ultimo studio? Charlton pensava che la complessità della musica di un compositore maschile potesse essere considerata un indicatore della sua creatività e capacità di apprendere comportamenti complessi, quindi anche questo potrebbe influenzare la scelta sessuale femminile. In precedenza aveva scoperto che l’ovulazione non sembra influenzare le preferenze delle donne per la complessità della musica di per sé. Ma che dire dei compositori stessi?

Charlton ha diviso il suo gruppo di 1.465 donne adulte partecipanti al sondaggio in quelle a basso e alto rischio di concepimento al momento del test, in base al momento del loro ciclo riproduttivo. Ha suonato loro diverse brevi melodie, composte per l’esperimento, di vari gradi di complessità. Per prima cosa ha chiesto ad alcuni partecipanti di valutare la complessità melodica, per assicurarsi che potessero farlo in modo affidabile.

Successivamente ha chiesto a un gruppo diverso quale dei presunti compositori maschili di una coppia di melodie di diversa complessità avrebbero preferito come partner sessuale a breve o lungo termine. Un numero significativo ha mostrato una maggiore preferenza per il compositore del brano più complesso, ma solo nel gruppo ad alto rischio di concepimento e solo come partner a breve termine.

Ora, i numeri sono numeri: sembra che qualcosa legato al ciclo riproduttivo abbia effettivamente cambiato le preferenze in quella situazione. Ma cosa?

I risultati, afferma Charlton, “sostengono la tesi secondo cui le donne usano (o usavano ancestralmente) la capacità dei compositori maschi di creare musica complessa come criterio di scelta”. Ciò suggerirebbe a sua volta che la stessa complessità musicale è nata da una corsa agli armamenti in cui i musicisti maschi si sforzavano sempre più di dimostrare la loro abilità e corteggiare una potenziale compagna.

Tuttavia, sebbene le scoperte di Charlton siano intriganti, sono tutt’altro che conclusive. Ad esempio, la musica più complessa, secondo alcune misure, è il gamelan indonesiano, che è tra le più sociali, devozionali e non sessuali di tutta la musica mondiale.

Ci sono poche prove che suggeriscono che la musica abbia mostrato una tendenza costante verso una maggiore complessità. È molto difficile districare le preferenze di un ascoltatore per un compositore dalle loro preferenze per la musica reale. Quest’ultimo in generale mostra un picco di ‘complessità preferita’, oltre il quale la preferenza declina. Man mano che la musica dei Beatles diventava sempre più complessa, ad esempio, le loro vendite diminuivano.

E questo ancor prima di entrare nel torbido problema di come le sovrapposizioni culturali coloreranno le ipotesi che le donne potrebbero fare sui compositori fittizi, sulla base di un piccolo frammento dei “loro” brani. 

Fonte: Psycnet