Secondo uno studio, Covid-19 è collegato a depressione e demenza

I ricercatori hanno scoperto che le persone con diagnosi di Covid-19 hanno maggiori probabilità di sviluppare depressione, demenza, psicosi e ictus

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Un terzo di coloro che sono stati colpiti da un’infezione da Covid-19 ha sviluppato, nel tempo, problemi di natura psicologica o neurologica.

Nelle persone colpite dalla forma grave della malattia, però, e che hanno dovuto essere ospedalizzati il rischio di ricadute a livello psicologico o neurologico si è rivelato ancora maggiore.

Gli autori dello studio hanno sottolineato che sia il virus che gli effetti dello stress hanno un evidente impatto diretto sul cervello.

Per questo studio, ricercatori britannici hanno esaminato le cartelle cliniche elettroniche di oltre mezzo milione di pazienti colpiti da covid-19 negli Stati Uniti per vedere quanti di loro hanno sviluppato una delle 14 condizioni psicologiche o neurologiche comuni, tra cui:

emorragia cerebrale
sincope
Morbo di Parkinson
Sindrome di Guillain Barre
demenza
psicosi
disturbi dell’umore
disturbi d’ansia

Ansia e disturbi dell’umore si sono rivelati la diagnosi più comune tra i pazienti che hanno superato l’infezione da Covid-19, probabilmente a causa dello stress indotto dall’esperienza di essere molto malati o portati in ospedale, come hanno spiegato i ricercatori.

Condizioni come ictus e demenza, la cui incidenza era comunque più lata della norma, più probabilmente sono dovute agli impatti biologici del virus stesso o alla reazione del corpo all’infezione in generale.

Covid-19 non è stato associato a un aumento del rischio di sindrome di Parkinson o di Guillain-Barré (un rischio di influenza).

Causa ed effetto

Lo studio, pubblicato sulla rivista Lancet Psychiatry, è stato di tipo osservativo. Quindi i ricercatori non hanno potuto dire se Covid-19 abbia causato una qualsiasi delle diagnosi e se alcuni dei pazienti avrebbero avuto ugualmente un ictus o una depressione nei mesi successivi alla malattia da covid-19, a prescindere.

Ma confrontando un gruppo di persone che avevano avuto Covid-19 con due altri gruppi, rispettivamente uno con influenza e altre infezioni respiratorie, i ricercatori dell’Università di Oxford hanno concluso che Covid-19 è associato a più condizioni cerebrali successive all’episodio patologico rispetto ad altre malattie respiratorie.

I partecipanti sono stati abbinati per età, sesso, etnia e condizioni di salute, per renderli il più comparabili possibile.

I malati di covid-19 hanno dimostrato di avere il 16% in più di probabilità di sviluppare un disturbo psicologico o neurologico dopo la guarigione rispetto ad altre infezioni respiratorie e il 44% in più di probabilità rispetto alle persone che si stavano riprendendo dall’influenza.

Inoltre, più la malattia da covid-19 è stata grave, più si è rivelato probabile che ricevesse una successiva diagnosi di salute mentale o disturbo cerebrale.

Umore, ansia o disturbi psicotici hanno colpito il 24% di tutti i pazienti, ma questo livello è risultato del 25% nei ricoverati in ospedale, delle 28% nelle persone che sono state ricoverate in terapia intensiva e del 36% nelle persone che hanno manifestato delirio durante la malattia.

Gli ictus hanno colpito il 2% di tutti i pazienti Covid, salendo al 7% tra quelli ricoverati in terapia intensiva e al 9% tra quelli che hanno manifestato delirio.

Inoltre, è stata diagnosticata demenza nello 0,7% di tutti i pazienti con Covid, fino nel 5% di coloro che avevano sperimentato il delirio come sintomo.

La dott.ssa Sara Imarisio, responsabile della ricerca presso l’Alzheimer’s Research UK, ha dichiarato: “Studi precedenti hanno evidenziato che le persone con demenza sono a maggior rischio di sviluppare Covid-19 grave. Questo nuovo studio indaga se questa relazione può valere anche nella direzione opposta”.

Lo studio non si concentra sulla causa di questa relazione ed è importante che i ricercatori arrivino al fondo di ciò che sta alla base di questi risultati“.

Ci sono prove che il virus entra nel cervello e causa danni diretti, ha spiegato il professore di neurologia Masud Husain dell’Università di Oxford.

Può avere altri effetti indiretti, ad esempio influenzando la coagulazione del sangue che può portare a ictus. E l’infiammazione generale (tempesta di citochine) che si verifica nel corpo mentre risponde alle infezioni può influenzare il cervello.

Per poco più di un terzo delle persone che hanno sviluppato una o più di queste condizioni, si è trattato della prima diagnosi in tal senso.

Ma anche dove si è trattato di una ricorrenza di un problema preesistente, secondo i ricercatori ciò non esclude la possibilità che Covid-19 abbia causato l’episodio di malattia.

La professoressa Dame Til Wykes, dell’Istituto di psichiatria, psicologia e neuroscienze, del King College di Londra, ha dichiarato: “Lo studio conferma i nostri sospetti che una diagnosi di Covid-19 non sia solo correlata ai sintomi respiratori, ma anche a problemi psichiatrici e neurologici.

Guardare oltre sei mesi dopo la diagnosi ha dimostrato che i” postumi “possono comparire molto più tardi del previsto, cosa che non sorprende coloro che soffrono di Covid lungo.

Anche se, come previsto, i risultati sono più gravi in ​​coloro che sono stati ricoverati in ospedale, lo studio sottolinea che gravi effetti sono evidenti anche in coloro che non sono stati ricoverati in ospedale“.