Scienziati convertono in musica la struttura del coronavirus

Gli scienziati hanno escogitato un modo per fartelo ascoltare: traducendo in musica la struttura della proteina spike del coronavirus

Scienziati convertono in musica la struttura del coronavirus
Scienziati convertono in musica la struttura del coronavirus

Gli scienziati hanno escogitato un modo per fartelo ascoltare: traducendo in musica la struttura della famosa proteina spike del coronavirus.

I suoni che senti, i campanelli, le corde che tintinnano, i flauti cadenzati, rappresentano tutti diversi aspetti della proteina simile a una punta che spunta dalla superficie del virus e lo aiuta ad attaccarsi alle cellule ignare.

Come tutte le proteine, le punte sono costituite da combinazioni di amminoacidi

Attraverso la sonificazione, gli scienziati del Massachusetts Institute of Technology hanno assegnato a ciascun amminoacido una nota unica in una scala musicale, convertendo l’intera proteina in uno spartito musicale.

Ma nella vita reale, questi amminoacidi tendono a raggomitolarsi in un’elica o ad allungarsi in un foglio. I ricercatori catturano queste caratteristiche alterando la durata e il volume delle note. Anche le vibrazioni molecolari dovute al calore ottengono i propri suoni.

Ma perché convertire il coronavirus in musica? 

Il nuovo formato può aiutare gli scienziati a trovare siti sulla proteina in cui anticorpi o farmaci potrebbero legarsi. Come?  semplicemente cercando sequenze musicali specifiche che corrispondano a questi siti. 

Questo, dicono i ricercatori, è più veloce e intuitivo rispetto ai metodi convenzionali utilizzati per studiare le proteine, come la modellazione molecolare

Aggiungono che confrontando la sequenza musicale della proteina spike con un ampio database di altre proteine ​​sonificate, potrebbe essere possibile un giorno trovarne una che possa attaccarsi allo spike. Con questo attaccarsi, sarebbe impossibile al virus infettare una cellula.

Per quanto riguarda gli strumenti, sono stati interamente la scelta dei ricercatori

In questo caso, un koto giapponese suona le note principali, suoni rilassanti che potrebbero portare un po’ di conforto in un momento di difficoltà.

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