Sampa The Great: la voce africana del rap

Sampa Tembo, la rapper 26enne originaria dello Zambia, ha preso le sue identità un tempo contrastanti e ha tentato di riconciliarle.

“Si tratta di tornare spiritualmente a casa da te, al massimo che sei mai stato”, dice al telefono da Melbourne, la sua casa dal 2018, dove il sole sta iniziando a splendere dopo un inverno tipicamente freddo.

Sampa si è conquistata la notorietà vincendo l’Australian Music Prize per il miglior album del 2017 e un premio in  $ 30.000 per il suo secondo mixtape, Birds and the BEE9. La firma con l’etichetta britannica Ninja Tunes e l’acclamazione diffusa per The Return ha visto Sampa farsi avanti per affrontare il resto del mondo.

Sampa è cresciuta in Botswana fino a 18 anni per poi esplorare gli Stati Uniti

Studiando all’Academy of Art University di San Francisco, si è trasferita in giro, facendo una sosta a Los Angeles prima di tornare a casa. Ma dietro consiglio di sua sorella, si è trasferita in Australia nel 2014, un paese dove non conosceva nessuno.

 




“Quando sono uscita ho visto quanto l’Australia fosse multiculturale” dice Sampa The Great

Mentre viveva a Sydney, ha scoperto la scena hip-hop australiana. Negli Stati Uniti, ha eseguito una serie di spettacoli di poesia slam. Ha sempre immaginato di fare musica per gli altri, così ha iniziato a studiare ingegneria audio alla SAE.

“L’industria era dominata dagli uomini ed era decisamente bianca, il che è stato molto interessante per me”, afferma Sampa. “Soprattutto conoscendo l’hip-hop e le sue origini. Ma soprattutto non rifletteva l’Australia o quello che vedevo da studentessa universitaria”.

Durante questo periodo, quello che viene affettuosamente chiamato “Larrikin rap” ha dominato le classifiche australiane. 

Nel 2014, Sampa ha aggiunto Great al suo nome d’arte. Il suffisso sarebbe servito come promemoria ogni volta che il mondo esterno si sentiva come se si stesse chiudendo intorno a lei.




L’uscita del suo debutto The Great Mixtape nel 2015, non ha solo segnato l’inizio di un inaspettato cambiamento di carriera, ma l’alba di una nuova era nell’hip-hop australiano.

L’ascesa al successo mainstream della collega australiana Iggy Azalea l’ha vista rivendicare una posizione di uno-due nella classifica di Billboard degli Stati Uniti l’ultima volta detenuta dai Beatles.

Mentre il resto del mondo era innamorato di Azalea, il cui pop-rap parodiava rozzamente le donne nere degli stati del sud, era destinata a svanire entro la fine del 2018. L’hip-hop australiano, nel frattempo, stava attraversando contemporaneamente una metamorfosi .

Sampa ne fu testimone, e in un colpo solo divenne parte di una scena che coinvolgeva rapper indigeni come Briggs, Baker Boy e Brothablack, così come rapper che venivano in Australia da altri paesi, come Manu Crooks, Jesswar e Kwame. Ma anche quando i bar aspri di Sampa si sono radicati nella scena musicale hip-hop australiana, ha sentito che qualcosa non andava.

“Tutto ciòquello che ha a che fare con Sampa The Great è iniziato professionalmente qui in Australia, ma sono nata e cresciuta in Botswana e in Zambia”, afferma Sampa. “E non far incontrare questi due mondi ha causato molta frustrazione che mi ha portato a non essere felice nonostante le cose davvero incredibili accadano nella mia carriera. Non ero a casa”.




“Volevo solo che quei due mondi fossero collegati, ma anche il viaggio del perché quei due luoghi sono separati di cui parlare”,  Sampa The Great

C’è un’iconografia africana nell’opera di Sampa, ma la sua identità era legata a un luogo che non si sentiva a casa. “

Anche se Sampa vuole che le sue radici africane siano in prima linea, capisce la sua importanza per l’hip-hop australiano. “So che dal punto di vista della rappresentazione, ho sicuramente aggiunto la mia impronta allo spettro”, afferma Sampa. “Non vogliamo solo essere visti o ascoltati ma vogliamo creare strade per garantire che questa non sia una tendenza per noi”.

Non scelgo di fare musica politica, la mia vita è politica – Sampa The Great

Il ritorno non è solo una meditazione sulla diaspora, il malcontento e la nostalgia di casa, ma una celebrazione della sua famiglia. La traccia di apertura, Mwana, presenta la madre di Sampa e sua sorella Mwanje.

“Voglio dire, cantiamo insieme tutto il tempo comunque”, ridacchia Sampa. “Ci siamo esibiti per i nostri genitori nel nostro salotto da quando eravamo giovani, quindi è stato davvero bello.” 

“Non conoscevo la storia di nulla del paese stesso, o la scena hip-hop, e mi sentivo come se questo ruolo di ambasciatore mi fosse stato imposto”, dice. Il primo interludio dell’album, Wake Up, un messaggio vocale registrato da un amico individua questo momento. “Il tuo telefono è ancora spento”, inizia il messaggio vocale.

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