Rumore bianco: potrebbe influenzare il tuo cervello in un modo strano

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Rumore Bianco
Rumore Bianco

“Negli ultimi 50 anni, gli scienziati del cervello hanno imparato molto sulla plasticità cerebrale: come gli input sensoriali e di altro tipo cambiano il cervello chimicamente, strutturalmente e funzionalmente”, spiega lo scienziato cognitivo Mouna Attarha, ex studente di dottorato presso l’Università dell’Iowa, e ora ricercatore presso Posit Science Corporation, che produce software per l’ allenamento del cervello.

Un numero crescente di prove mostra che il cervello si ricabla in modo negativo quando riceve informazioni casuali, come il rumore bianco”.

In un articolo, Attarha e ricercatori dell’Università della California, San Francisco, suggeriscono che il ronzio di fondo del rumore bianco, che alcuni sostengono come mezzo per ridurre i sintomi percepiti dell’acufene, potrebbe effettivamente essere dannoso per il nostro sistema uditivo centrale.

Sebbene i meccanismi biologici alla base dell’acufene non siano completamente compresi, gli scienziati trovano continuamente prove che i sintomi siano legati a cambiamenti misurabili in varie parti del cervello che vanno oltre la semplice perdita dell’udito, sebbene l’acufene, specialmente quando appare per la prima volta, sia spesso associato con esposizione a rumori forti e traumatici che danneggiano il timpano e l’udito.

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Sebbene non ci siano prove significative negli esseri umani che suggeriscano che un suono a volume più basso come il rumore bianco di sottofondo possa causare questo tipo di cambiamenti nel sistema uditivo centrale, il team di Attarha cita studi sugli animali che suggeriscono che l’esposizione prolungata negli animali influisce sul loro cervello.

“Un corpus di letteratura in rapida crescita, in gran parte condotto su modelli animali nell’ultimo decennio, ha ora stabilito che l’esposizione a lungo termine al rumore non traumatico… è in grado di indurre una riorganizzazione plastica disadattiva del sistema nervoso centrale uditivo in modi che sopportano una sorprendente sovrapposizione fenomenologica. con la disinibizione persistente e diffusa del sistema uditivo che si pensa sia alla base dell’acufene negli esseri umani”, scrivono gli autori nel loro articolo.

“In particolare, questi cambiamenti sono stati osservati in seguito all’esposizione a livelli di rumore nell’intervallo di livelli di pressione sonora da 60 a 70 dB, tipici dei generatori di rumore disponibili in commercio e considerati “sicuri” dall’amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro degli Stati Uniti”.

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Secondo i ricercatori, i presunti effetti neurali sul sistema uditivo centrale sono numerosi, ma includono una riduzione dell’inibizione neurale (la capacità di filtrare informazioni non importanti), un allungamento del tempo necessario al cervello per elaborare i segnali mutevoli, e rappresentazioni corticali meno precise (come l’informazione è rappresentata nel cervello).

È troppo presto per concludere che il suono non strutturato del rumore bianco, una combinazione casuale di frequenze diverse, abbia gli stessi effetti sulle persone

E vale anche la pena notare che due dei ricercatori hanno posizioni presso Posit Science Corporation – lo sviluppo di tecnologie commerciali che dicono possa avere effetti benefici sui processi cognitivi, che è una divulgazione da tenere a mente alla luce delle idee che stanno avanzando.

Tuttavia, dato che la terapia del suono con il rumore bianco è già utilizzata per aiutare apparentemente i pazienti a gestire i sintomi del loro acufene, i ricercatori dicono che dovremmo almeno essere aperti alla possibilità ipotetica degli effetti potenzialmente dannosi osservati negli studi sugli animali.

Tanto più che, nella loro ipotesi (non provata), che l’esposizione continua a un rumore prolungato e di basso livello potrebbe aggravare la loro condizione, non aiutarla.

“Esperimenti neurobiologici controllati che studiano l’esposizione al rumore non traumatico suggeriscono quindi che le terapie sonore che implementano il rumore a banda larga possono guidare il cervello dei pazienti più lontano, piuttosto che lontano dallo stato disinibitore patologico che è stato a lungo associato all’acufene”, scrivono i ricercatori.

I risultati sono riportati in JAMA Otorinolaringoiatria – Chirurgia della testa e del collo.