Placebo: l’uomo è destinato a estinguersi

Placebo
Placebo

Placebo: ‘Non è la fine del mondo. È solo la fine della specie umana’
Gli alt-rock hanno portato la fluidità di genere nel mainstream degli anni ’90 – e ora stanno facendo i conti con l’apocalisse climatica, la cultura della sorveglianza e come sfuggire alla nostra orribile realtà.

Never Let Me Go esce il 25 marzo 2022 su So Recordings. Sono usciti i singoli Beautiful James e Surrounded By Spies

Insieme al co-sceneggiatore e polistrumentista Stefan Olsdal, Molko ha creato un universo estetico oscuro e audace, discutendo argomenti considerati tabù all’interno del rock alternativo e della cultura. Ci sono canzoni dei Placebo sull’abuso, la co-dipendenza, la violenza e la dipendenza. 

“Abbiamo fatto quello che potevamo all’interno della struttura che esisteva, e ci siamo ribellati alla struttura che esisteva. È molto, molto più complesso ora. Ma se solo essendo noi stessi negli anni ’90, abbiamo fatto sentire le persone meno sole – se siamo riusciti, in qualsiasi modo, ad aumentare il potenziale e la capacità di libertà solo dell’1% – allora abbiamo ottenuto qualcosa”.

Il prossimo ottavo album in studio dei Placebo, Never Let Me Go, iniziò a germogliare durante un tour mondiale per il ventesimo anniversario di quel debutto nel 1996

“Mi è sembrato un esercizio estremamente commerciale, ho un punto di vista davvero unico come scrittore. Sto solo cercando errori. Dover tornare indietro e suonare canzoni che all’inizio mi sembravano abbastanza da studenti universitari mi ha fatto venire voglia di fare qualcosa che davvero, davvero, ha rotto con tutte le mie reti di sicurezza”, afferma Molko.

 “Non ci siamo mai sentiti veramente adatti. Dopo aver cercato così a lungo, ci siamo stancati di cercare. Quindi abbiamo invece costruito il nostro mondo”, afferma Olsdal. “Questo è ciò che abbiamo abitato. Questo è quello che sappiamo e di cui abbiamo bisogno per trovare la forza, per salire sul palco ed eseguire queste canzoni notte dopo notte. Ma quando costruisci il tuo mondo, a volte puoi rimanerne intrappolato”.

Nel bel mezzo del tour, per scuotere la band, Molko ha deciso di invertire il tipico processo di songwriting dei Placebo

“Cosa faremmo normalmente? Non facciamolo”, dice. “Se decidi di fare tutto in un modo che in realtà non sai fare, cadrai in una serie di incidenti che possono stimolarti o disgustarti. Quella sorpresa è ciò per cui vivo”.

Piuttosto che suonare con un batterista per sentire le canzoni da zero, i Placebo hanno iniziato con quello che di solito arriva per ultimo: la copertina dell’album. “Brian è arrivato con una fotografia”, dice Olsdal. “E continuava a lanciarmi titoli di canzoni e potenziali titoli di album, e abbiamo lavorato da lì.”

La copertina, recentemente rivelata su Instagram, mostra una spiaggia rocciosa ingioiellata da colorati vetri di mare: frammenti di spazzatura umana levigati dall’oceano. L’immagine sembra parlare del brano Try Better Next Time, un’allegra e dolce elucubrazione sul disastro climatico. I testi di Molko dipingono un mondo di estrema disuguaglianza, scarsità d’acqua, sicurezza militarizzata e esseri umani che crescono pinne per tornare al mare invaso.

“Non sarà la fine del mondo. Sarà solo la fine della specie umana”, dice Molko

“La chiamiamo la fine del mondo nella nostra incessante arroganza e narcisismo. Smettila uomo, restituiscilo agli animali”. Erano qui per primi».

Durante la scrittura dell’album, Molko è tornato ai film di fantascienza che aveva amato da bambino: ruminazioni psichedeliche sulla tecnologia e sul potere degli anni ’70, come Fantastic Planet e Silent Running.

“Sono molto interessato a creare, con ogni canzone, un universo alternativo in cui le leggi della fisica non si applicano necessariamente”, dice. “Ogni canzone esiste davvero nel suo piccolo universo parallelo. Se non siamo legati alle leggi della fisica che sono generalmente accettate nell’universo che vediamo, allora sicuramente seguirà l’emozione. Certamente tutto è possibile in un’altra realtà. Mi permette di parlare liberamente di ciò che mi dà fastidio. Cerco di esagerare le cose per aumentare l’effetto drammatico, per evidenziare quanto sia ridicola la nostra realtà”.

“Il sistema è progettato per togliere la tua privacy, contribuire alla perdita della tua libertà e oggettivarti al punto che ti impegni in modo proattivo.”, dice Molko.

Never Let Me Go

Never Let Me Go potrebbe inquadrare la fine dell’umanità, ma suona anche come ci teniamo l’un l’altro durante la rovina. “Penso che ci siamo imbattuti in questo tema dell”amore ai tempi del colera’”, dice Olsdal. Beautiful James parla di amare qualcuno al di fuori dei copioni eteronormativi, di come l’affetto umano si riversi così spesso sui canali che il potere gli scava.

“Voglio vivere in un mondo in cui una canzone come Beautiful James non sollevi sopracciglia”, dice Molko.