Anche le star soffrono: la vita travagliata di Paul McCartney

Insieme ai Beatles, Paul McCartney ha svolto un ruolo fondamentale nell'ascesa del rock and roll e la band ha avuto un profondo impatto sulla cultura popolare

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Insieme ai Beatles, Paul McCartney ha svolto un ruolo fondamentale nell’ascesa del rock and roll e la band ha avuto un profondo impatto sulla cultura popolare, rendendo popolare la filosofia orientale in Occidente e diffondendo l’influenza della controcultura degli anni ’60.

La musicalità di McCartney è probabilmente la più grande tra i suoi ex compagni di band. Rolling Stone ha classificato McCartney come il secondo più grande cantautore di tutti i tempi e Bob Dylan, arrivato primo in classifica, ha detto: “Sono in soggezione per McCartney. È l’unico di cui sono in soggezione”. Il suo partner cantautore, John Lennon, ha detto: “anche all’inizio scrivevamo le cose separatamente perché Paul era sempre più avanzato di me”. James Taylor ha detto del canto di McCartney: “Paul è come un pittore impressionista. I brani della sua musica sono così elementari, ma nel complesso è così sofisticato. È un cantante così preciso e controllato”.

Nel complesso, McCartney potrebbe essere l’uomo più ammirato nel mondo della musica. Ma la sua vita non è sempre stata facile. È stato un viaggio lungo e talvolta doloroso per il ragazzo del Liverpool senza che le perdite personali siano mancate. Ecco la tragica storia di vita reale di Paul McCartney.

LA MADRE DI PAUL MCCARTNEY È MORTA DI CANCRO

James Paul McCartney è nato il 18 giugno 1942 a Liverpool, in Inghilterra, da James e Mary McCartney. Sua madre lavorava come ostetrica mentre suo padre era il leader di un gruppo jazz chiamato Jim Mac’s Jazz Band e lavorava al Liverpool Cotton Exchange. Fu attraverso suo padre che Paul acquisì la sua passione per la musica. 

Nel 1956, la vita di Paul cambiò quando sua madre morì di cancro al seno. La morte ha ispirato la canzone dei Beatles “Let It Be” e potrebbe aver acceso il testo di “Yesterday”. In un’intervista con Stephen Colbert,  Paul McCartney ha discusso di come inizialmente non pensava che la perdita di sua madre avesse influenzato la sua musica, ma si rese conto della sua influenza sulla sua carriera più avanti nella sua vita. Ha anche parlato di come lui e John Lennon siano entrati in contatto attraverso il loro amore per la musica e la perdita della madre da adolescenti, poiché Lennon ha perso sua madre quando aveva 17 anni, non molto tempo dopo aver incontrato Paul.

Più tardi nella vita, Paul McCartney subì un’ulteriore perdita a causa di un cancro al seno, quando sua moglie Linda morì a causa della malattia.

FU COSTRETTO A SUONARE IL BASSO

Dopo che Stuart Sutcliffe, il bassista originale dei Beatles, lasciò il gruppo per concentrarsi su altre iniziative artistiche, i restanti membri si trovarono in difficoltà. Dopo che Sutcliffe lasciò la band nel 1960, la band tentò di trovare un sostituto permanente in Chas Newby. Tuttavia, Newby non desiderava rimanere a lungo con la band e Paul McCartney si rese presto conto che avrebbe dovuto assumere il ruolo. “Era come, Uh-oh, non abbiamo un bassista. E tutti in un certo senso si sono girati e mi hanno guardato. Ero un po’ infastidito, davvero. Era come, ‘Beh … è ‘meglio essere te allora.’ Non credo che avresti beccato John a farlo”, ha detto.

McCartney si è unito alla band come chitarrista solista, ma è passato alla chitarra ritmica a causa dei suoi limiti come solista. McCartney divenne poi il pianista, dopo che la sua chitarra divenne inutilizzabile. Alla fine, ha accettato la sua posizione di bassista della band. Potrebbe non essere stata la sua prima scelta di strumento, ma ha sfruttato al meglio la situazione. Rolling Stone ha classificato Paul McCartney al nono posto nella lista dei 50 più grandi bassisti di tutti i tempi.

PAUL MCCARTNEY DIVENNE IL LEADER DEI BEATLES

All’inizio della band, John Lennon era considerato il leader dei Beatles. Tuttavia, entro la metà degli anni ’60, Paul McCartney avrebbe preso le redini. Mentre la band avrebbe trovato un continuo successo sotto la guida di McCartney, il passaggio di potere ha portato i membri della band a distanziarsi l’uno dall’altro.

Le origini di tutto ciò risalgono al 1964, quando McCartney si staccò dal rapporto di collaborazione tra i due e scrisse “Can’t Buy Me Love”, che prese il lato A nella prossima uscita della loro band. Lennon ha reagito scrivendo “A Hard Day’s Night” e la maggior parte delle canzoni dell’album con lo stesso nome. Questa dinamica canzone contro canzone sarebbe continuata per il resto del decennio. McCartney avrebbe scritto “Yesterday” e Lennon avrebbe seguito “Norwegian Wood”. Lennon avrebbe scritto “Strawberry Fields Forever” e McCartney avrebbe seguito “Penny Lane”. McCartney ha detto che questa competizione “è stato un ottimo modo per tenerci all’erta”, “a volte Lennon”…

Nel suo libro “Revolution in the Head: The Beatles’ Records and the Sixties”, Ian Diamond scrive, “Lennon deve aver intuito che la sua era di dominio sulla produzione della band … era finita. D’ora in poi, il suo partner l’avrebbe fatto essere in ascesa non solo come cantautore, ma anche come strumentista, arrangiatore, produttore e direttore musicale de facto dei Beatles”.

PAUL È MORTO

C’è un segmento della popolazione che è convinto che nel 1966 Paul McCartney sia morto e sia stato sostituito da un sosia. Ultimate Classic Rock  spiega che il mito è che mentre stava registrando “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, McCartney morì in un incidente d’auto. Invece di porre fine alla band o continuare con un nuovo membro o come trio, i membri sopravvissuti hanno trovato un sosia e hanno continuato a combattere.

Rolling Stone riporta che la voce è iniziata quando un misterioso chiamante ha detto alla radio DJ Russ Gibb di riprodurre “The White Album” al contrario, dicendo che avrebbe sentito messaggi tra cui “accendimi, uomo morto” e John Lennon che diceva “Ho seppellito Paul”.

Teorie complottistiche sui Beatles

Naturalmente, McCartney non è morto in un incidente d’auto ed è vivo oggi. Ma i fan hanno trovato “prove” nelle copertine degli album, nei testi delle canzoni, nei video musicali e altrove. La copertina di “Abbey Road” è stata persino interpretata come un corteo funebre, con McCartney come cadavere. 

La rivista Life ha inviato giornalisti a trovare McCartney nella sua fattoria scozzese e, Rolling Stone osserva che dopo aver gettato un secchio d’acqua su di loro, McCartney ha accettato un’intervista e delle foto per cercare di porre fine alla storia. Non ha funzionato. McCartney (se è davvero lui) stava ancora discutendo della voce decenni dopo, inclusa un’apparizione nel 2009 in “The Late Show with David Letterman”.

LA FINE DEI BEATLES

Entro la fine degli anni ’60, i Beatles operavano sotto una nuvola di tensione e risentimento. Il loro manager, Brian Epstein, era morto improvvisamente nel 1967 e, senza di lui, al gruppo mancava una guida e una figura che fungesse da arbitro nei loro disaccordi creativi.

Il finale arrivò il 20 settembre 1969. nonostante le suppliche del nuovo business manager del gruppo, Allen Klein, per non dire nulla, John Lennon disse a Paul McCartney e al batterista Ringo Starr che avrebbe lasciato il gruppo. La rottura non è stata una sorpresa. I quattro membri avevano vissuto vite in gran parte separate, sposandosi, avendo figli e facendo musica al di fuori del gruppo (soprattutto Lennon e Harrison). McCartney in seguito disse: “Devo ammettere che sapevamo che sarebbe arrivato a un certo punto a causa del suo intenso coinvolgimento con Yoko. John aveva bisogno di dare spazio alla sua cosa ea quella di Yoko”.

La band tacque per alcuni mesi, fino a quando, il 10 aprile 1970, McCartney annunciò al pubblico che la band si sarebbe sciolta.

I PRIMI ALBUM DA SOLISTA DI PAUL MCCARTNEY FURONO STRONCATI

Una settimana dopo l’annuncio dell’aprile 1970 che i Beatles non stavano più lavorando insieme, Paul McCartney pubblicò il suo omonimo debutto da solista, e dire che McCartney era da solo sarebbe un eufemismo. L’ex Beatle aveva scritto ogni canzone, suonato ogni strumento e lavorato come unico produttore dell’album. Oggi è considerato uno dei suoi migliori lavori, ma all’epoca i critici avevano sentimenti contrastanti su “McCartney”.

Il suo prossimo sforzo, “Ram”, ha incontrato la stessa sorte. Oggi, Ultimate Classic Rock colloca “Ram” come il secondo miglior album post-Beatles di McCartney. Ma, nel 1971, fu un altro fallimento da parte di McCartney, con Pitchfork che lo descrisse come “detestato” dai critici contemporanei. 

La terza volta è un incantesimo? Forse no. “Wild Life” è stato il terzo sforzo di McCartney e il primo con la sua nuova band, i Wings. A differenza dei primi due album, “Wild Life” non ha visto una rivalutazione anni dopo. Rolling Stone lo definì “musicalmente flaccido e impotente dal punto di vista dei testi, banale e insensibile” ed è ancora oggi considerato uno dei lavori più deboli di McCartney.

LA SUA RELAZIONE CON JOHN LENNON

La collaborazione di John Lennon e Paul McCartney nella scrittura di canzoni è ricordata oggi come la più grande nella storia della musica pop. Ma dopo essersi uniti a un reciproco amore per la musica e aver raggiunto picchi inimmaginabili, la loro relazione si è inasprita. Durante gli ultimi anni dei Beatles e dopo lo scioglimento della band, gli ex amici avrebbero trascorso il decennio successivo in una relazione di amore/odio. 

La coppia si incontrò il 6 luglio 1957, quando Lennon si esibiva con la sua band di skiffle, The Quarrymen. Un amico comune presentò i due e, pochi mesi dopo, Lennon chiese a McCartney di unirsi al gruppo. Si è evoluto nei Beatles, con Lennon e McCartney come i principali cantautori.

Quando la band si sciolse, i due erano alla gola l’un l’altro. Si sono scritti a vicenda lettere arrabbiate e entrambi gli uomini hanno scritto canzoni di insulti diretti l’uno all’altro. McCartney ha incluso “Too Many People” e la risposta di Lennon è stata “How Do You Sleep?” 

I due alla fine si sono riconciliati e hanno mantenuto i contatti negli ultimi anni della vita di Lennon, con McCartney che ha detto: “Abbiamo appena parlato di bambini e di cuocere il pane”. McCartney ha anche detto  che la loro ultima conversazione prima dell’omicidio di Lennon è stata amichevole. Linda McCartney ha detto che le ultime parole di Lennon a McCartney sono state: “pensa a me ogni tanto, vecchio amico”.

LA SUA RELAZIONE CON GEORGE HARRISON

Per quanto a volte fosse pessima la sua relazione con John Lennon, l’amicizia di Paul McCartney con George Harrison era ancora più controversa. Nella canzone di Lennon del 1971 che attacca McCartney, “How Do You Sleep?“, Harrison suonava la chitarra. 

 

Nel 1974, Lennon e McCartney non solo si parlavano, ma suonavano insieme. Lennon e Harrison si erano anche uniti a Ringo Starr nelle canzoni per l’album solista del batterista. Mentre le voci turbinavano su una potenziale reunion dei Beatles, Harrison ha messo a terra quell’idea, dicendo: “Paul è un bravo bassista, ma a volte è un po’ prepotente. A dire il vero, mi unirei a una band con John Lennon qualsiasi giorno, ma non potevo unirmi a una band con Paul McCartney”.

Nei Beatles, Harrison è stato oscurato dal dominio di Lennon e McCartney. Quando lasciò lo studio nel 1969, Lennon suggerì alla band di sostituire Harrison con Eric Clapton, riporta  la biografia.

Harrison è rimasto in disaccordo con McCartney nel corso dei decenni e la coppia non si è riunita per fare musica fino alla metà degli anni ’90, quando, riferisce Forbes, hanno eseguito un breve miscuglio delle loro canzoni.

LA FAIDA DI PAUL MCCARTNEY CON MICHAEL JACKSON
Mentre i Beatles erano ai loro ultimi giorni, una famiglia di musicisti preadolescenti ha raggiunto le classifiche quasi quanto i Fab Four. I Jackson 5 ebbero un enorme successo alla fine degli anni ’60 e Michael Jackson divenne una superstar. Negli anni ’80, Jackson ha scelto Paul McCartney per una serie di duetti.

McCartney aveva scritto una canzone, “Girlfriend”, per Jackson. La canzone è apparsa nell’album dei Wings del 1978, “London Town”, prima che Jackson la includesse nel suo album “Off the Wall”. McCartney e Jackson si sono anche uniti per “The Girl is Mine” nell’album “Thriller” di Jackson e sia “The Man” che “Say, Say, Say” per l’album “Pipes of Peace” di McCartney.

Mentre lavoravano insieme, McCartney aveva parlato con Jackson dell’importanza dell’editoria musicale e del possesso di cataloghi. McCartney aveva acquistato il catalogo arretrato dell’icona del tardo rock Buddy Holly. Jackson prese a cuore il consiglio e nel 1985 acquistò il catalogo più ricercato della musica pop, quello dei Beatles.

Dopo questo, i due non si sono più parlati. McCartney ha detto: “Penso che sia rischioso fare qualcosa del genere. Essere amico di qualcuno e poi comprare il tappeto su cui si trovano”. La biografia riporta che la rabbia di McCartney nei confronti di Jackson è aumentata solo quando il re del pop ha iniziato a consentire l’uso delle canzoni dei Beatles negli spot pubblicitari.

PERDE LA MOGLIE, LINDA MCCARTNEY, A CAUSA DEL CANCRO

Nel 1967, la fotografa Linda Eastman ebbe la possibilità di lavorare con il gruppo più popolare dell’epoca: i Beatles. Eastman non era estraneo alle celebrità, avendo lavorato a servizi fotografici con Bob Dylan, Janis Joplin e i Grateful Dead. Ma mentre lavorava con i Beatles, Eastman attirò l’attenzione di Paul McCartney e i due si innamorarono perdutamente.

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La coppia si sposò il 12 marzo 1969 e ebbe tre figli, Mary, Stella e James, oltre a crescere un figlio dal precedente matrimonio di Linda, Heather. Linda e Paul McCartney formarono la band Wings negli anni ’70 e andarono in tournée mentre crescevano i loro figli. Linda ha continuato a lavorare come fotografa ed era una sostenitrice del vegetarianismo e dei diritti degli animali.

Sfortunatamente, nel 1995, a Linda fu diagnosticato un cancro al seno. La stessa malattia che ha colpito la madre di Paul McCartney avrebbe preso Linda McCartney il 17 aprile 1998. Paul McCartney ha parlato alla BBC delle sue esperienze con il cancro al seno. “Non avevamo idea di cosa fosse morta mia madre perché nessuno ne parlava… La cosa peggiore era che tutti erano molto stoici, tutti tenevano il labbro superiore rigido e poi una sera sentivi mio padre piangere nel prossima stanza.” Ha detto che era molto più aperto riguardo al proprio dolore per sua moglie, dicendo “Penso di aver pianto per circa un anno a intermittenza”.

IL SUO MATRIMONIO FALLITO CON HEATHER MILLS

Dopo la morte di Linda McCartney, Paul McCartney ha sposato la modella e personalità dei media Heather Mills. Questo ha attirato critiche dalla figlia di Paul, Stella McCartney, che aveva sentimenti contrastanti sulla decisione di Mills e di suo padre. L’unione ha portato a una figlia di nome Beatrice. Sfortunatamente, dopo soli sei anni di matrimonio, Paul e Mills divorziarono e il dramma si sviluppò sui tabloid britannici.

Ultimate Classic Rock riporta che la coppia ha acquisito gli avvocati utilizzati durante la procedura di divorzio per il principe Carlo e la principessa Diana. I tentativi di raggiungere un accordo che includesse una riservatezza sono falliti e tutti i dettagli sono stati resi pubblici. Mills ha accusato Paul di abusi e uso dilagante di droghe, mentre Paul ha affermato che era irresponsabile e scortese con il suo staff. 

Mills ha anche accusato il suo ex marito di aver abusato della sua prima moglie, Linda McCartney. Stella McCartney, la figlia di Paul e Linda, si è espressa contro l’accusa e ha persino interrogato suo padre per aver sposato Mills. Entrambi gli ex partner si sono negati a vicenda e il divorzio è stato finalizzato nel 2008, con Mills che ha ricevuto solo $ 30 milioni dopo aver richiesto $ 150 milioni. Secondo quanto riferito, ha detto di essere “molto, molto, molto, soddisfatta” del risultato. Il giudice nel caso ha affermato che Mills era “una testimone meno che impressionante” e che le sue prove “non erano solo incoerenti e imprecise, ma anche meno che sincere”.

Mills ha detto che la stampa è stata irragionevolmente critica e ha trascurato i suoi oltre 20 anni di beneficenza. Nel 2011, Paul ha sposato Nancy Shevell e da allora la coppia è stata insieme.