Gli strani passatempi vittoriani

I passatempi dei vittoriani fiorirono tra i membri delle classi medie e alte

MESSAGGI FLOREALI CODIFICATI - Passatempi vittoriani
MESSAGGI FLOREALI CODIFICATI - Passatempi vittoriani

I passatempi vittoriani fiorirono tra i membri delle classi medie e alte.

La rivoluzione industriale rimase in pieno svolgimento e la Gran Bretagna dominò il globo attraverso estese reti commerciali, una potente marina, attività di costruzione di imperi e produzione. Per mantenere questo dominio, le classi inferiori coprivano i lavori che nessun altro voleva mentre le classi medie e alte si dilettavano in attività meno banali.

Ecco alcune delle più strane attività per il tempo libero del 19° secolo:

TASSIDERMIA ANTROPOMORFA’

La tassidermia è solitamente di competenza dei musei e dei cacciatori oggi ma durante l’epoca vittoriana, molte persone collezionavano animali imbalsamati antropomorfi disposti in quadri stravaganti. 

Un noto tassidermista, Ferenc Mere dell’Ungheria, ha dedicato 10 anni della sua vita alla cattura, all’uccisione e al riempimento delle rane. Dopo averli abilmente conservati, li ha messi in posa come esseri umani e li ha vestiti con abiti, ricreando innumerevoli scene di vita quotidiana. Il lavoro di Mere può ancora essere visto a Froggyland a Spalato, in Croazia.

PTERIDOMANIA

Gli animali di peluche umanizzati non erano l’ideale per gli hobbisti vittoriani. Altri bizzarri passatempi abbondavano, tra cui la pteridomania o la “febbre da felce”. Secondo Plant Explorers, l’inseguimento prese piede nel 1829 quando il famoso botanico britannico Nathanial Bagshaw Ward salvò una pupa di falena in un barattolo di vetro sigillato. Rendendosi conto che era su qualcosa, iniziò anche a coltivare foglie color smeraldo in teche di vetro.

Nathanial Bagshaw Ward salvò una pupa di falena in un barattolo di vetro
Nathanial Bagshaw Ward salvò una pupa di falena in un barattolo di vetro

Herald Net  sostiene che il concetto alla base dei terrari è nato dalla necessità. Ward aveva tentato numerose volte di coltivare felci mentre viveva a Londra, ma il fumo e l’inquinamento della città uccisero le sue preziose piante. Fortunatamente, gli involucri in vetro hanno portato al successo. Man mano che più vittoriani si unirono a lui nella “febbre da felce”, la varietà di piante si espanse, così come la scala dei contenitori. Ben presto, i terrari inglobarono intere stanze.

PICNIC NEI CIMITERI

Durante l’epoca vittoriana, i cimiteri rappresentavano la cosa più vicina che molte persone avevano ai parchi pubblici. Il Guardian osserva: “Dai pagani che organizzano cene silenziose ai vittoriani che cenano all’aperto tra le lapidi, le tradizioni alimentari dell’Inghilterra sono state a lungo modellate dalla morte”. Queste tradizioni prevalevano anche nell’ex colonia britannica, gli Stati Uniti.

Green-Wood Cemetery in New York Victorian picnic
Green-Wood Cemetery – New York

Al culmine del movimento dei picnic nel cimitero, i visitatori si sono riversati nei cimiteri più famosi e pittoreschi, dalle Midlands allo Yorkshire. Negli Stati Uniti, il cimitero di Green-Wood di New York attirava mezzo milione di visitatori all’anno entro la metà del 19 ° secolo. Questi numeri l’hanno resa la seconda destinazione più popolare dello stato dopo le cascate del Niagara.

GIOIELLI CON CAPELLI UMANI

Dopo la tragica morte del principe Alberto nel 1861, sua moglie, la regina Vittoria. La coppia ha vissuto una storia d’amore leggendaria, lei indossava spesso una collana con delle amate ciocche di Albert. 

GIOIELLI CON CAPELLI UMANI
GIOIELLI CON CAPELLI UMANI

Atlas Obscura osserva che il lavoro sui capelli umani non è stato inventato nel 19° secolo. Ha una storia molto più antica. Ma in epoca vittoriana, le persone portarono questa forma d’arte a nuovi livelli, trasformando ciocche di capelli in accessori intricati.

CALEIDOSCOPI MICROSCOPICI

I vittoriani si divertivano anche a creare alghe unicellulari, note come diatomee, in disegni elaborati. Specialità dei microscopisti professionisti, questi artisti hanno pulito le diatomee che hanno raccolto e poi le hanno posizionate su un vetrino ricoperto di adesivo.

Diatonee
Diatonee

Da lì lavorano le forme di vita unicellulari negli schemi desiderati, vincolati solo dal tempo impiegato dal legame per asciugarsi. 

SFERA DI CRISTALLO

Sfera di cristallo - epoca vittoriana
Sfera di cristallo – epoca vittoriana

I vittoriani amavano fare “riti elaborati” per qualsiasi cosa, dalla conduzione delle sessioni alla pulizia della palla in seguito Alla predizione del futuro tramite sfere di cristallo.

 

Giravano voci sulle origini di una sfera di cristallo di proprietà della contessa di Blessington, sostenendo che originariamente proveniva da un indovino egiziano. Alcuni sostenitori delle sfere di cristallo hanno anche affermato che gli antichi profeti biblici come Ezechiele e Daniele facevano affidamento sui cristalli per vedere nel futuro. 

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MESSAGGI FLOREALI CODIFICATI

I vittoriani coltivavano un profondo amore per i fiori, ma il loro entusiasmo andava oltre la semplice ammirazione. Svilupparono un intricato codice di segnalazione attraverso i fiori per comunicare di tutto, dalla cavalleria all’amore non corrisposto e persino al potenziale pericolo. Pensa alle poesie come all’equivalente vittoriano degli emoji del 21° secolo.

MESSAGGI FLOREALI CODIFICATI
MESSAGGI FLOREALI CODIFICATI

Il linguaggio dei fiori trasmetteva affermazioni positive o addirittura appassionate. Ad esempio, l’erica bianca, le malvarose e i lupini significavano il congratularsi con il ricevente per essere spiritoso e ambizioso mentre concedeva buona fortuna. Per comprendere il significato di tali doni, i vittoriani coltivarono la capacità di riconoscere le specie floreali a vista, riversandosi sui libri di riferimento usati per la decifrazione. Alcuni fiori avevano significati enigmatici interpretati in diversi modi.

SEDUZIONI

Lo spiritualismo dominava le credenze religiose di molte persone, la chiave di questo sistema di credenze erano le sedute spiritiche, in cui gli ospiti si concentravano sulla comunicazione con i morti. Poiché lo spiritualismo ha guadagnato popolarità durante il 19° secolo, alcuni storici ritengono che oltre 11 milioni di persone siano identificate come spiritualisti. E quasi tutti i personaggi famosi hanno partecipato ad almeno un raduno spettrale, da Frederick Douglass alla regina Vittoria a Mark Twain.

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ALBUM DI ALGHE

ALBUM DI ALGHE
ALBUM DI ALGHE

I vittoriani creavano album di ritagli di alghe, hanno raccolto esemplari dalla spiaggia e li hanno incollati su fogli di cartoncino, creando disegni elaborati o addirittura compitando parole. Nonostante i bizzarri materiali utilizzati per realizzare questi ricordi, alcune composizioni sembravano eleganti.

 

SCIENZIATI DILETTANTI

I vittoriani si dedicavano a ricerche scientifiche amatoriali. Le loro attività riguardavano di tutto, dagli schizzi della natura alla raccolta di fossili, pietre, uova di uccelli, farfalle, scarafaggi e altro ancora. In altre parole, visitare una casa vittoriana di tendenza potrebbe sembrare un caldo pasticcio di meraviglie naturali che la maggior parte dei genitori non lascerebbe mai portare i propri figli in casa oggi.

FOTOGRAFIA POST MORTEM

Come altri aspetti macabri della cultura vittoriana, fotografare i morti era saldamente radicato nel fatto che la mortalità perseguitava le famiglie vittoriane ovunque andassero. Senza servizi igienico-sanitari di base, la comprensione di batteri e virus e i progressi della medicina moderna, le persone sono cadute vittime di molti disturbi.  

Spesso i soggetti deceduti venivano posti in posizioni realistiche - morti vittoriane
Spesso i soggetti deceduti venivano posti in posizioni realistiche – morti vittoriane

I vittoriani avevano anche uno strano fascino per i ciondoli “memento mori”. Questi oggetti ricordavano all’osservatore casuale che nessuno poteva sfuggire alle devastazioni della mortalità. Con l’avvento della fotografia, non esisteva un “memento mori” migliore della ritrattistica post mortem. 

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STRANEZZE UMANE

L’intrattenimento del fine settimana per molti vittoriani è arrivato con una visita allo “spettacolo da baraccone. Gli spettatori si sono accalcati per vedere donne barbute, gemelli siamesi e persone con varie condizioni mediche. Forse il più famoso tra loro era Joseph Merrick, il cosiddetto “Uomo Elefante”.

Uomo Elefante
Uomo Elefante

Ma era tutt’altro che solo. Ad esempio, Krao, una giovane ragazza del Siam, affetta da ipertricosi (crescita eccessiva dei capelli, secondo Healthline ) è stata esposta negli anni ’80 dell’Ottocento come “l’anello mancante”. Le persone accorrevano a questi eventi, trasformando le persone che venivano a vedere in celebrità non invidiabili.