Dark Side of the Moon: Alan Parson

La band registrò il materiale agli Abbey Road Studios di Londra, lavorando con l'ingegnere Alan Parsons i cui lavori precedenti includevano Abbey Road e Let It Be dei Beatles

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Alan Parson è nato nel dicembre 1949 ed è stato in grado di raggiungere vette senza precedenti nella sua carriera musicale, iniziata nei primi anni settanta come ingegnere del suono.

Era l’ingegnere del suono per i leggendari Beatles quando iniziarono a lavorare al loro album Abbey Road. Nel 1971 ha preso parte alla registrazione e al missaggio di composizioni come “Red Rose Speedway” e “Wild Life”. È difficile pensare a un album più celebrato e universalmente lodato di Dark Side of the Moon.
Pubblicato il 1 marzo 1973, Dark Side è stato l’ottavo album in studio dei Pink Floyd in poco più di sei anni.

Negli sforzi precedenti, i Pink Floyd si erano dedicati alla creazione di lunghe e prolungate suite musicali, forse in particolare nel loro album del 1971 Meddle, che includeva l’epico lungo 23 minuti Echoes. Subito dopo l’uscita di Meddle, i quattro membri dei Pink Floyd – il bassista Roger Waters, il chitarrista David Gilmour, il tastierista Richard Wright e il batterista Nick Mason – si sono riuniti a casa di Mason per discutere un progetto per un altro album – un album che avrebbe catapultato il prog- rock band nei libri di storia.

Da sintetizzatori all’avanguardia e paesaggi sonori densi allo splicing dei nastri, approfondiamo la realizzazione e la registrazione di Dark Side of the Moon

Espandendo ciò che ottennero con Echoes, i Pink Floyd crearono un concept album – una serie di canzoni che si fondevano l’una nell’altra. L’anno successivo, la band fece un lungo tour in Europa, Giappone e Stati Uniti durante i quali realizzò brani come Breathe e On The Run , anche se con arrangiamenti molto diversi rispetto alle registrazioni finali, e all’inizio del 1972 i Pink Floyd erano pronti a registrare.

La band registrò il materiale agli Abbey Road Studios di Londra, lavorando con l’ingegnere Alan Parsons i cui lavori precedenti includevano Abbey Road e Let It Be dei Beatles. La band scelse lo studio di fama mondiale perché ospitava, all’epoca, alcune delle tecnologie di registrazione più avanzate mai prodotte, inclusa la console di missaggio EMI TG12345.
EMI TG12345 con Alan Parson
EMI TG12345 con Alan Parson



In contrasto con i sistemi di registrazione a 8 e persino a 4 tracce che i Pink Floyd avevano utilizzato in passato, EMI TG12345 era in grado di lavorare con un massimo di 16 tracce diverse contemporaneamente.

Questo intero nuovo arsenale di potenziali brani ha aperto molte porte alla band; non solo significava che potevano iniettare più strumenti ed effetti sonori nelle loro canzoni, ma potevano sperimentare con voci e linee di chitarra a doppio tracciamento, migliorando notevolmente la loro già eccezionale capacità di creare paesaggi sonori lussureggianti.

Una delle qualità distintive dell’LP è il modo in cui le tracce si fondono l’una nell’altra, con Parsons che sceglie di eseguirlo in un metodo piuttosto non convenzionale. Invece di modificare le tracce durante il processo di masterizzazione finale, Parsons ha eseguito le modifiche direttamente sulla registrazione master, disponendo con cura i pezzi del puzzle musicale e unendo i nastri.




In un’intervista del 2007 con Premier Guitar, Parsons ha divulgato com’è stato lavorare con i Pink Floyd in Dark Side of the Moon:

“I membri della band hanno fatto esperienza in studio. Probabilmente erano la band più tecnicamente in circolazione. Sapevano di cosa era capace uno studio di registrazione e ne hanno approfittato appieno. E mi hanno lavorato sodo, hanno sempre lavorato duramente con i loro ingegneri per superare le barriere “.

Sintetizzatori all’avanguardia
Mentre la console di missaggio EMI TG12345 ha svolto un ruolo fondamentale nel plasmare lo sviluppo di Dark Side, l’EMS Synthi AKS è stato forse il componente musicale più avanzato presente nell’album ed è stato utilizzato al meglio su strumentali distopici, On The Run.
L’EMS Synthi AKS è stato uno dei primi sintetizzatori analogici a vantare un sequencer integrato, che consente all’utente di inserire un pattern, alterare la velocità e suonare con vari parametri. Nel caso di On The Run, David Gilmour suona un semplice arpeggio di otto note per tutta la canzone, alterando la risonanza e applicando un ampio filtro per creare la melodia inesorabile.

Mentre Gilmour suonava l’AKS sulla traccia, Roger Waters a inventava l’arpeggio che sarebbe andato alla registrazione finale. Ssi può vedere Waters mentre scrive il pezzo nel film dei Pink Floyd Live At Pompeii.




Mentre l’AKS è il modo migliore per lavorare sulle note striscianti di On The Run, il potente synth ha anche svolto un ruolo vitale dal punto di vista strutturale all’interno dell’LP. Molti degli effetti sonori come le sirene Doppler e le esplosioni sparse in Dark Side sono stati creati utilizzando il sintetizzatore. Si potrebbe sostenere che senza l’AKS, Dark Side of the Moon sarebbe una bestia completamente diversa.

Un altro sintetizzatore innovativo per il suo tempo che è stato messo a frutto nell’album è stato l’EMS VCS-3. Mentre veniva utilizzato per mettere insieme ed elaborare loop di nastro, la ricca ed espansiva qualità del suono del VCS-3 è stata esplorata su diverse tracce, in particolare su Any Color You Like e Time.
Loop e collage sperimentali
Il singolo principale dell’album, Money, ha aiutato la band a conquistare nuovi orizzonti come primo grande successo commerciale dei Pink Floyd negli Stati Uniti. È anche noto per due caratteristiche insolite: l’indicazione del tempo in 7/8 della canzone e, naturalmente, il loop del nastro di apertura dei suoni legati al denaro.

Come delineato nel documentario Classic Albums per DSotM, Roger Waters ha creato il loop del nastro per l’intro nello studio di ceramica di sua moglie utilizzando un registratore a nastro Revox A77. Ha registrato vari campioni, tra cui il tintinnio di monete, la carta strappata e un registratore di cassa che squilla, quindi ha tagliato il nastro in sette sezioni di uguale lunghezza. Unendo questi pezzi insieme, Waters ha creato la famigerata sequenza metronomica che introduce la traccia ed è conosciuta, ancora oggi, come uno degli usi più innovativi dei loop di nastro.




Dal già citato loop in Money agli orologi che suonano in Time, l’album presenta vari paesaggi sonori e campioni non convenzionali. L’album inizia con il collage sonoro di Speak To Me, un’ouverture che inizia con un debole battito cardiaco (prodotto con una grancassa pesantemente elaborata). Contiene campioni di ogni traccia dell’album, nonché un accordo di piano invertito di Wright che conduce proprio nella traccia successiva, Breathe.

L’impostazione della chitarra di David Gilmour era molto più elaborata rispetto a quando registrava gli album precedenti. Utilizzando la sua Fender Stratocaster del 1969 per la maggior parte delle canzoni, Gilmour usò anche una Stratocaster del 1970 per canzoni come Brain Damage, così come una chitarra Lewis personalizzata con ventiquattro tasti per ottenere le raffiche acute del suo assolo a doppio binario sui soldi.




Registrando con un Neumann U87 (con l’uso occasionale di un U86), la configurazione dell’amplificatore di Gilmour includeva una testina Hiwatt DR103 All Purpose 100W e un Leslie Speaker, da utilizzare al meglio sugli accordi vorticosi di Breathe. Per quanto riguarda i pedali, Gilmour ha utilizzato varie unità di riverbero, nonché un Uni-Vibe, un Binson Echorec e un EMS Synthi Hi-Fli, utilizzati per creare il twangy auto-wah su Any Color You Like.

In modo simile, l’arsenale di tastiere di Richard Wright si espanse notevolmente con il progredire della registrazione. Oltre al già citato VCS-3, Wright aggiunse anche un Wurlitzer eseguito attraverso un pedale wah, ascoltato in tutto Money. Wright ha anche incorporato Minimoogs in tutto l’album, un Fender Rhodes in Breathe e un organo Hammond per la drammatica traccia di chiusura, Eclipse.

Dark Side of the Moon è anche definito dalla straordinaria batteria di Nick Mason, con il suo kit Ludwig a sette pezzi che presenta poca o nessuna compressione applicata, risultando in una qualità ariosa e naturale. Mentre approfondiva i loop e gli effetti del nastro, Mason ha anche utilizzato i roto-tom per la prima volta nella carriera della band, presenti nell’apertura agghiacciante e drammatica di Time.




Il set di bassi di Roger Waters era piuttosto semplice: un Fender Precision Bass con manico in acero Charvel e un set di accordatori Kluson. Con alcune delle sue linee di basso più ispirate, Waters si è fortemente affidato al suo tipico timbro pizzicato e sommesso, mentre sperimentava toni caldi e crescenti sepolti nel mix, come in Us And Them.

Voce e contenuto lirico
Proprio come gli assoli di chitarra di Gilmour, molte delle voci in Dark Side of the Moon erano a doppio binario per un suono più pieno e ricco. Gilmour, Wright e Waters hanno registrato la loro voce armonizzata in un Neumann U47 per la maggior parte delle loro riprese vocali.
Molte delle voci in tutto l’album sono state pesantemente trattate con riverbero e delay – in effetti, Parsons aveva fino a cinque o sei registratori diversi in funzione contemporaneamente.




Eppure la traccia vocale più memorabile di Dark Side of the Moon non è venuta da nessuno dei membri dei Pink Floyd.

Durante la registrazione di The Great Gig in the Sky, Parsons ha suggerito di collaborare con la cantante Clare Torry, con cui aveva lavorato in precedenza. Fermandosi a metà della sua terza ripresa, la band ha unito insieme la voce emotiva e priva di senso di Torry per creare senza dubbio la canzone più inquietante dell’album.




Dark Side ha visto anche una significativa maturazione nei testi di Roger Waters. Quello che era iniziato come un’introspezione dello stile di vita rock ‘n’ roll è diventato un esame complesso e approfondito della condizione umana, esplorando temi universali a cui chiunque e tutti potevano relazionarsi.

Cominciando con la natura mondana della vita quotidiana (Breathe) prima di approfondire la natura sfuggente del tempo (Time), l’album esplora anche l’avidità (Money) e la natura insensata della guerra (Us and Them). Esplora anche le idee della malattia mentale nella canzone Brain Damage, fortemente influenzata dalla partenza e dal declino dello stato mentale del membro fondatore Syd Barrett.




45 anni dopo Dark Side of the Moon suona ancora innovativo e fresco come nel 1973.

Con la sua fusione di temi relazionabili sull’umanità, combinati con ricchi paesaggi sonori, tecniche di registrazione innovative e virtuosismo ispirato, è un album realizzato per il mondo – ed è stato a lungo amato da esso.

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