L’arte magica del teatro delle ombre cambogiano

Questo semplice atto di gioco delle ombre che tutti noi abbiamo sperimentato da bambini risale ad antiche pratiche religiose e culturali

L'arte magica del teatro delle ombre cambogiano
L'arte magica del teatro delle ombre cambogiano

Chi da bambino non ha giocato a proiettare ombre sul muro sotto forma di fantasmi, animali o altre forme…

Alcuni paesi hanno preso questo semplice atto di gioco delle ombre e lo hanno trasformato in una ricca forma di intrattenimento che può essere fatta risalire ad antiche pratiche religiose e culturali.

Vari tipi di teatro delle ombre sono esistiti per secoli in gran parte dell’Asia e dell’Europa, in particolare, Turchia, Thailandia, Cina, alcuni studi suggeriscano che la pratica originaria sia dell’Asia centrale o dell’India. Le rotte marittime e i viaggi potrebbero essere stati il ​​filo che collegava questi remoti teatri d’ombra in diverse parti della regione.

Un paese del sud-est asiatico, in particolare, si è guadagnato una reputazione mondiale per aver perfezionato l’arte del teatro delle ombre: la Cambogia.

La storia dei burattini delle ombre in Cambogia

Jennifer Goodlander, professore associato di letteratura comparata all’Università dell’Indiana, in un’intervista via e-mail, discute le due forme più note di ombre cinesi in Cambogia: sbeik thom (grandi ombrelli) e sbeik touch (piccolo pupazzi d’ombra).

Questi termini si riferiscono al singolo pezzo di tipicamente utilizzato per scolpire i pupazzi, che poi proiettano ombre sulle pareti attraverso i movimenti e le danze degli artisti che li tengono utilizzando uno o due bastoncini di bambù

Sbeik thom significa “grande pelle” e sbeik touch significa “piccolo cuoio”. Entrambi narrano storie dell’epopea religiosa indiana.

Le prime rappresentazioni scritte delle ombre apparvero in un documento della corte reale thailandese del 1458. Data la vicinanza tra Thailandia e Cambogia, non è chiaro se la pratica abbia avuto origine in Thailandia o in Cambogia, anche se alcuni esperti ipotizzano che il popolo thailandese abbia portato il stile di performance torna nel loro paese d’origine dopo aver saccheggiato la capitale cambogiana, conosciuta come Angkor, nel 1400.

Burattini delle ombre cambogiani

Goodlander descrive come il teatro delle ombre si sia sviluppato nel corso di un millennio in Cambogia e come si sia evoluto negli anni più recenti.

“Il teatro delle ombre è uno dei più antichi generi di spettacoli in Cambogia: ci sono prove di spettacoli di sbeik thom risalenti al periodo di Angkor (IX secolo a.C.). I grandi burattini non articolati venivano usati in spettacoli notturni come parte delle cerimonie e all’interno della corte reale”, dice Goodlander.

“I pupazzi più piccoli, sbeik touch, sono probabilmente un’invenzione più recente e sono stati usati per produzioni più piccole che vanno in tournée nei villaggi per insegnare al pubblico la salute”.

L’elemento di performance dei burattini delle ombre

Secondo la dell’UNIMA, il grande teatro delle ombre era storicamente una forma di intrattenimento cortese. In genere, i narratori mentre i ballerini, che tengono in mano i pupazzi delle ombre, si esibiscono davanti a uno schermo, accompagnati da musica. I personaggi dei burattini vanno dalle principesse ai contadini ai demoni e alle scimmie.

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Al contrario, il piccolo teatro si svolge in una cabina davanti a uno schermo di stoffa, dove una fonte di luce esterna illumina le ombre dei burattini. Gli operatori seduti controllano i movimenti dei pupazzi, che possono presentare racconti del Reamker, ma possono anche includere altri racconti di avventura, o narrazioni educative moderne, come la crisi dell’AIDS o la consapevolezza della violenza domestica.

Goodlander espande le differenze tra le due esibizioni. “Oltre alla differenza nel modo in cui sono articolati, lo sbeik thom rimane più strettamente connesso alla religione e alla tradizione”, afferma Goodlander. ” Il tocco sbeik a volte racconta storie del Reamker, ma è meno strutturato e più aperto alla creatività e all’innovazione. Ho visto un’esibizione di tocco sbeik in un ristorante a Siem Reap, una città turistica, sito dell’antica città di Angkor,  gli artisti provenivano da una scuola locale per non vedenti”.

Il teatro delle ombre negli ultimi tempi

L’ascesa del dittatore Pol Pot e il successivo genocidio tra il 1975 e il 1979 hanno esposto i creatori di ombre e gli artisti che sono diventati un bersaglio dello stato autoritario. Si stima che dall’80 al 90 per cento degli artisti del paese a causa della tortura, della fame, del superlavoro e di altri metodi.

“Durante i Khmer Rossi le arti dello spettacolo della Cambogia, inclusa la maggior parte degli artisti, furono spazzate via. Il teatro di figura non fece eccezione: la maggior parte dei burattinai e molti dei burattini furono distrutti”, afferma Goodlander. Per coloro che sono sopravvissuti al genocidio, ci sono voluti molti anni per rivitalizzare la scena artistica cambogiana e le pratiche culturali tradizionali che erano andate perdute. Goodlander cita l’esempio di una troupe di spettacoli al , una pagoda buddista a Siem Reap, dove si svolgono ancora oggi spettacoli di marionette. “Storicamente, le esibizioni potevano durare fino a sette notti, ma oggi non c’è nessuno che si ricordi come eseguire le esibizioni più lunghe”.

A parte le feste e le feste locali, oggi il teatro delle ombre cambogiane attira principalmente l’attenzione dei turisti stranieri. “A livello locale, le esibizioni soffrono perché il pubblico cambogiano si è disconnesso da questo passato”, afferma Goodlander.

L’UNESCO ha designato il teatro delle ombre come un posto inestimabile nella sua nel 2005, ma l’interesse per la pratica è diminuito negli anni dalla sua dichiarazione.

Una manciata di gruppi pratica ancora il teatro delle ombre in Cambogia, in particolare organizzazioni artistiche e teatrali che promuovono la cultura Khmer, conosciuta anche come Sovannaphum, che sta cercando di attraverso i social media e un festival annuale.

La pandemia nel 2020 ha devastato le organizzazioni artistiche e di spettacolo in tutto il mondo e la Cambogia non fa eccezione. che l’emergere del COVID-19 ha costretto – che si esibiva da 26 anni ed era gestita dal leggendario artista cambogiano Mann Kosal – a chiudere temporaneamente sulla scia della pandemia.

Se la Cambogia riuscirà a mantenere le sue tradizioni artistiche di fronte a un mondo moderno post-COVID, il paese potrebbe essere destinato a una rinascita culturale.

“Prima dei Khmer Rossi, la Cambogia aveva una scena incredibilmente varia e attiva in molti tipi di performance… e credo che accadrà di nuovo”, afferma Goodlander.