Niccolò Paganini: Il violinista del diavolo

Niccolò Paganini è la prima superstar internazionale del violino

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Paganini Horror - Soundtrack
Paganini Horror - Soundtrack

Niccolò Paganini è la prima superstar internazionale del violino. La gente si chiedeva, la genialità di questo uomo eccentrico e dall’aspetto strano potrebbe essere naturale? O ha avuto un aiuto diabolico?

Paganini poteva eseguire prodezze tecniche che nessun altro violinista poteva eguagliare. Le sue esibizioni erano ancora più meravigliose della sua tecnica. Fu il primo violinista virtuoso ad esibirsi a memoria, poteva muoversi sul palco e interagire con il pubblico.

In parte, poteva superare gli altri violinisti perché aveva inventato nuove tecniche come il pizzicato per la mano sinistra e vari nuovi tipi di archetto e accordatura. Aveva anche un’incredibile flessibilità articolare e dita lunghe, che gli davano una portata su e giù per la tastiera che nessuno prima o dopo è stato mai in grado di eguagliare.

L’unicità fisiologica della sua tecnica derivava da una sorta di condizione congenita come la sindrome di Marfan o la sindrome di Ehlers-Danlos. L’Ottocento non sapeva nulla di queste condizioni.

Correva voce che Paganini avesse venduto l’anima al diavolo

Altre condizioni di salute gli davano un aspetto scarno. Una grave malattia nel 1822 lo lasciò con un pallore cadaverico. Nel 1828 subì due operazioni alle mascelle, che richiesero l’estrazione di tutti i suoi denti. La sua fama internazionale iniziò un anno dopo.

Sia per le sue condizioni mediche che per il suo senso dello spettacolo, Paganini sembrava la parte di un genio del male. Alto e pallido, aveva un naso lungo, lunghi capelli ricci e labbra sottili spesso formate in un sorriso sarcastico.

Descrizione contemporanea dell’aspetto di Paganini

Il critico inglese Leigh Hunt ha assistito a una delle esibizioni di Paganini e ha lasciato questa descrizione:

“Là vedemmo il viso lungo e pallido della meraviglia musicale, per così dire appeso alla luce, e dall’aspetto strano quanto necessario. Fece diversi rozzi omaggi, e poi si mise in un atteggiamento magistrale per il suo lavoro, il suo modo di essere fermo e pieno di potere cosciente quando mette l’arco sullo strumento come lo è quando non sta suonando. Pensavamo che non sembrasse così vecchio come si dice che sia; ma ha il viso allungato e smunto, con lineamenti prominenti fortemente marcati, porta i capelli neri sciolti sul collo come un entusiasta, ha un cappotto di taglio antico che stupisce Fop’s Alley; in breve, è molto simile alla foto di lui nei negozi. . . Quando fa i suoi ringraziamenti, si inchina come un cammello e sorride come un folletto o una capra di montagna.”

Terrore in una stanza buia

Una volta, in una casa privata, qualcuno raccontò una storia macabra. Un giovane che ha ucciso suo padre, è diventato un bandito, si è innamorato di una ragazza. Lei lo ha disprezzato. Così la portò in un precipizio, dove l’afferrò e saltò nell’abisso. Dopo la storia, questo narratore ha chiesto a Paganini di improvvisare la musica per abbinarla.

Paganini chiese che tutte le luci si spegnessero, poi fece un’interpretazione così diabolicamente espressiva che diverse signore svennero. Secondo un testimone, il salone sembrava un campo di battaglia quando le luci sono state riaccese.

Storie del genere hanno accresciuto la reputazione di Paganini e ampliato il suo pubblico. Hanno attratto sia le persone che volevano ascoltare il grande violinista sia coloro che volevano vedere il diavolo. Per quanto vantaggiosa fosse la sua reputazione, tuttavia, non amava le storie più estreme che circolavano.

Paganini Horror - Soundtrack
Paganini Horror – Soundtrack

In una lettera al critico belga François-Joseph Fétis, Paganini si lamentava di essere entrato una volta in un ristorante di un albergo di Padova inosservato. Presto sentì qualcuno che raccontava una storia. Questa persona ha spiegato come “Paganini” avesse ucciso uno dei suoi amici (del narratore), un violinista rivale.

Paganini fu condannato a otto anni di isolamento con solo il suo violino per compagnia, non c’è da stupirsi che abbia sviluppato tale tecnica

Tutti coloro che hanno ascoltato la storia hanno espresso shock per l’enormità del crimine di “Paganini”. Poi lo stesso Paganini affrontò l’uomo. Gli chiese di sapere quando e dove avvenne il presunto omicidio. Tutti lo riconobbero. Il narratore imbarazzato dimenticò la sua affermazione che la vittima fosse uno dei suoi amici. Disse di aver ascoltato la storia con prove sufficienti per crederci, ma avrebbe potuto essere ingannato.

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La lettera di Paganini ha continuato dopo un concerto a Vienna, quando qualcun altro ha affermato che non c’era nulla di sorprendente nella sua esecuzione di un pezzo chiamato “Le Streghe” poiché aveva visto il diavolo al suo fianco che dirigeva il suo braccio e guidava il suo arco. La sua somiglianza con lui era la prova della sua origine. Era vestito di rosso – aveva le corna sulla testa – e portava la coda tra le gambe.

Gli ultimi giorni di Paganini

Mai in buona salute, un attacco di tubercolosi costrinse Paganini a ritirarsi dalle rappresentazioni pubbliche a soli 54 anni. In seguito contrasse un cancro alla laringe, da cui morì il 27 maggio 1840.

Aveva ripetutamente rifiutato gli ultimi diritti a un prete. Quando si diffuse la notizia, sembrò confermare che fosse stato in combutta con il diavolo. Il Vescovo di Nizza rifiutò che fosse sepolto in terra consacrata. Il suo corpo fu imbalsamato e poi lasciato sul letto di morte per due mesi.

Dopo di che languiva nella cantina di casa per più di un anno. Quasi quattro anni dopo la sua morte, durante i quali la sua salma era stata traslata più volte senza tante cerimonie, papa Gregorio XVI ne autorizzò la sepoltura a Genova. Trentuno anni dopo, il suo corpo fu seppellito nuovamente a Parma.