Nel Medioevo due monaci iniziarono la prima battaglia per il copyright

Non ci vuole molto perché le controversie sul copyright diventino brutte. La proprietà intellettuale, essendo così personale per natura, è una delle cose più controverse che puoi rubare, soprattutto quando ha un notevole potenziale finanziario. È proprio per questo motivo che negli ultimi secoli è stato varato un enorme corpus legislativo a tutela dei diritti del proprietario originario.

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Nel Medioevo due monaci iniziarono la prima battaglia per il copyright. Ci viene insegnato che la prima legge sul copyright è stata lo “Statuto di Anna” britannico approvato nel 1710. Legalmente parlando, questo è vero.




Ma lo statuto non rappresenta il primo esempio storico di controversia e arbitrato sul copyright. Quell’onore appartiene, sorprendentemente, al Medioevo, che ha fatto luce su una storia illuminante, e in particolare sanguinosa.

La disputa in questione ebbe luogo nell’Irlanda del VI secolo e coinvolse due santi che erano in disaccordo sul proprio diritto di copiare un manoscritto appartenente all’altro. 

Potrebbe sembrare banale. Ma nonostante i partecipanti siano letteralmente santi, la disputa potrebbe non essere solo la più antica battaglia sul copyright nella storia registrata, ma anche la più sanguinosa.




Il manoscritto in questione, il Cathach of St. Colomba, ci fornisce il nostro primo esempio storico di scrittura irlandese. Con il rischio di causare inavvertitamente 3.000 morti, tutti i diritti riservati dalla Royal Irish Academy
Perché se prendiamo la leggenda alla sua parola, la disputa si trasformò presto in una battaglia campale che portò alla perdita di circa 3.000 vite. I due uomini coinvolti erano dei monaci dell’abbazia di Movilla nella contea di Down, nell’Irlanda del Nord.

Uno era San Finiano (495 – 589), il fondatore dell’abbazia (540) e un insegnante di traduzione e trascrizione venerato a livello nazionale. L’altro era San Columba (521 – 597), il miglior studente di Finian, e in seguito uno dei Dodici Apostoli d’Irlanda.




Il testo prezioso era una copia della Bibbia appartenente a san Finiano. Questa copia era particolarmente preziosa perché incarnava la prima traduzione latina della Vulgata dall’ebraico, scrupolosamente intrapresa duecento anni prima dallo storico, teologo e traduttore del IV secolo, San Girolamo. 

Finian portò con sé da Roma questa copia della traduzione di Girolamo e la presenza di questo straordinario manoscritto – l’unico latino in Irlanda – conferì un notevole prestigio alla sua abbazia come grande centro di cultura.

L’idea di Finian

Era quella di tradurre e trascrivere il testo dal latino al gaelico prima di diffonderlo nelle abbazie e nei monasteri dell’Irlanda. Quello che non sapeva era che anche il suo studente di punta, Columba, aveva avuto la stessa idea.

Columba è stato uno degli alunni più famosi dell’abbazia di Movilla

Come diacono compì un miracolo, rievocando il popolare trucco di festa di Gesù di trasformare l’acqua in vino con grande gioia della sua confraternita. Ha preso un breve congedo durante il 540.

Tornò nel 550 per visitare il suo vecchio maestro, tornato da poco da Roma con il suo prezioso manoscritto.




Il manoscritto in questione, il Cathach of St. Colomba, ci fornisce il nostro primo esempio storico di scrittura irlandese. Con il rischio di causare inavvertitamente 3.000 morti, tutti i diritti riservati dalla Royal Irish Academy

Dopo l’arrivo del testo nel monastero, Columba iniziò segretamente a rubarlo ai finiani e a lavorare per produrre la propria traduzione. 

Conosciuto come “Cathach of St. Columba” o “Salter of St. Columba”, il testo sopravvive ancora oggi, fornendoci sia la prima traduzione gaelica del Salterio sia il primo esempio di scrittura irlandese. 

Che sia stato effettivamente copiato o meno da Columba, tuttavia, rimane una questione controversa tra gli storici.

Quando Finian ha scoperto cosa stava facendo Columba è rimasto indignato.

Ha chiesto al suo ex studente di consegnare la copia, che stava per essere completata. Ma Columba non voleva ascoltare. 

Con crescente frustrazione del suo ex insegnante, si rifiutò di cedere la sua copia del manoscritto. Naturalmente, il loro rapporto un tempo amichevole divenne notevolmente aspro e ostile. 

Nessuno dei due avrebbe potuto prevedere che la loro ostinazione combinata stava seminando i semi di una sanguinosa battaglia campale.




Incapace di convincere il suo studente a farla finita con la sua copia, Finian fece in modo che la questione fosse portata davanti a un tribunale presieduto dal Sommo Re d’Irlanda, Diarmait mac Cerbhiall. 
L’argomentazione di Finian era semplice: poiché il testo originale apparteneva a lui, così dovrebbe esserne una copia, specialmente una fatta sotto il suo tetto e senza la sua consultazione.

Columba fece la controargomentazione che, sebbene Finian possedesse effettivamente l’originale, aveva fatto tutto il lavoro di traduzione e quindi la copia doveva essere sua. Non è riuscito a convincere il re, tuttavia, che ha arbitrato che:

“ Ad ogni vacca appartiene il suo vitello, quindi ad ogni libro
appartiene la sua copia ”.

A parte l’inutile analogia pastorale, il messaggio del re era chiaro: in quanto proprietario dell’opera originale, Finian aveva quindi diritto alla proprietà di qualsiasi copia successiva. 

Se dovessimo credere che questo sia vero, le parole di King Diarmait segnano il primo verdetto in un caso di copyright nella storia.




Il suo verdetto si è rivelato troppo per Columba, tuttavia. I due potrebbero essere stati legati dal sangue, ma a causa di un’altra analisi che avevano avuto in precedenza era sangue cattivo.

Poco prima di portare la questione del manoscritto davanti al re Diarmait, uno dei parenti di Columba, Curnan di Conn Acht, aveva partecipato a una partita di hurling – uno sport tipicamente irlandese ancora giocato oggi – in cui uccise accidentalmente un membro della squadra avversaria. 

Temendo per la sua vita, cercò rifugio con Columba, invocando l’antica “Legge del Santuario”.




Tuttavia, non lo ha salvato. Re Diarmait inviò un certo numero di uomini pesantemente armati dopo Curnan, e strappandolo dalle braccia di Columba lo misero a morte sul posto senza processo.

La sentenza del re Diarmait, quindi, si rivelò l’ultima goccia per Columba. Radunando il clan O’Neill per la sua causa, istigò una rivolta su vasta scala contro il re in carica.

 Alla fine le due parti si incontrarono verso la metà del VI secolo (le date vanno dal 555 al 561 d.C., sebbene quest’ultima sia più comunemente accettata) nella battaglia di Cúl Dreimhne (la “Battaglia del Libro”).

Parlando narrativamente, sarebbe sorprendente descrivere come le due parti si siano avvicinate l’una all’altra in un mattino nebbioso e rugiadoso.

Sarebbe meraviglioso se potessi dire che Colombo stesso ha preso parte alla battaglia; che santi e peccatori combattevano fianco a fianco con coraggio e ferocia; e – sebbene questo sia improbabile – che alcuni partecipanti si rendessero conto della grande ironia del fatto che stavano combattendo una battaglia che aveva avuto origine con un tentativo interamente cristiano di diffondere la parola di Dio.




Ma come spesso accade con le battaglie del Medioevo, non ne sappiamo quasi nulla

Ebbe luogo nel túath (principato) di Cairbre Drom Cliabh, causò la morte di circa 3.000 uomini, e fu una vittoria decisiva per gli Uí Néills e una sconfitta schiacciante per il re Diarmait.

Sappiamo anche che il re non fu tra i morti sparsi sul campo di battaglia; anche se col senno di poi avrebbe potuto desiderare di esserlo stato.

Gli ultimi eventi

Re Diarmait avrebbe continuato a perdere la prossima battaglia che combatté contro il re di Tethbae e alla fine fu assassinato nel 565 per mano di un altro re irlandese, Áed Dub mac Suibni. 

Quanto a Finian, sappiamo di più sul successo della sua abbazia che sull’uomo stesso. La copia di Finian della Bibbia della Vulgata di Girolamo – la fonte di tanto spargimento di sangue – continuò ad attirare a Movilla centinaia di chierici e studiosi.




Anche se la sua giovinezza potrebbe essere stata segnata dalla violenza

Columba sembra aver passato i suoi ultimi anni vivendo una vita di quieta, anche se austera, serenità. La sua missione di convertire la Scozia al cristianesimo era sostenuta da una semplice routine quotidiana monastica; non consumava altro che orzo o avena, beveva solo acqua e dormiva su una fredda e nuda lastra di roccia. 

Una volta che era troppo debole per avventurarsi troppo oltre, trascorse i suoi ultimi anni esercitando il mestiere che aveva imparato sotto i finiani, copiando diligentemente manoscritti.




Alla vigilia della morte stava copiando un Salterio, ma si fermò bruscamente alla fine di una frase, annunciando che Baithin, suo cugino e successore, avrebbe dovuto completare l’opera.

Quindi si diresse verso l’altare della chiesa, dove i monaci lo trovarono la mattina successiva. Appeso all’altare e sull’orlo della morte, Columba riuscì a raccogliere la forza sufficiente per dare loro le sue benedizioni prima di morire.

La forma del suono