La “grande regina” di Enrico VIII. Figlia dei monarchi spagnoli Ferdinando e Isabella, Caterina arrivò in Inghilterra come sposa del fratello maggiore di Enrico, Artù, principe di Galles. Arthur morì poco dopo il matrimonio della coppia, lasciando la sua vedova di 16 anni in una posizione precaria. La Spagna e l’Inghilterra inizialmente cercavano di mantenere l’alleanza sposando Caterina con un altro membro della famiglia Tudor. 

Le fortune della principessa cambiarono quando Enrico VII morì nel 1509, lasciando il trono al suo unico figlio sopravvissuto, che prontamente sposò la sua affascinante giovane cognata. La relazione amorosa della coppia, tuttavia, alla fine si deteriorò a per la mancanza di un erede maschio e dell’infatuazione del re per Anne Boleyn.

Caterina d’Aragona, spesso ritratta come una vecchia sciatta, eccessivamente pia e testarda. Lungi dall’essere la moglie fastidiosa e poco attraente dell’immaginazione popolare, Caterina d’Aragona era in realtà una regina carismatica, intelligente e molto amata. Tre anni dopo il matrimonio della coppia reale, Henry era ancora così infatuato della sua consorte che invitò un visitatore spagnolo a guardarla “solo per vedere quanto fosse bella e bella.

Nel 1513, allora 27enne le affidarono il comando del regno. Henry lasciò un piccolo gruppo di consiglieri, ma come dimostrano i documenti scoperti di recente, Caterina d’Aragona non si limitò a rimandare al consiglio di questi uomini anziani. Assunse un ruolo attivo nel governo e nella protezione dell’Inghilterra.








Mentre Henry e le sue truppe assediarono la città francese di Thérouanne, Caterina e il suo consiglio si prepararono per uno scontro più vicino a casa. Poco più di un mese dopo la reggenza della regina, l’alleato della Francia , Giacomo IV della Scozia, dichiarava guerra all’Inghilterra, ponendo fine a un periodo di pace tra le nazioni vicine.

Caterina sembrava “apprezzare l’opportunità” di esercitare la sua piena autorità. In una lettera del 13 agosto, la regina scrisse: “Il mio cuore è molto buono con esso”. Riferendosi ironicamente al ruolo tradizionale delle donne nella guerra, aggiungendo: “Sono orribilmente occupata con la creazione di striscioni e distintivi”.

Lavorando con i consiglieri mobilitò le forze in tutta l’Inghilterra, comunicando con le autorità locali per determinare quanti uomini e cavalli potevano fornire le loro parrocchie.  Oltre a reclutare soldati, inviò denaro (10.000 sterline, per l’esattezza), artiglieria, cannonieri, una flotta di otto navi e rifornimenti che andavano dal grano alle pipe di birra e alle armature. 

Caterina e le sue truppe erano pronte ad affrontare gli scozzesi se Giacomo IV fosse riuscito a sconfiggere sia le forze del Surrey che di Lovell. Un contemporaneo, Peter Martyr, ha riferito che la regina, “a imitazione di sua madre Isabella”, intrattenne il suo esercito di riserva con un discorso che li costringeva a “difendere il loro territorio” e “ricordando che il coraggio inglese superava quello di tutte le altre nazioni”.




Né Lovell né la regina videro l’azione. Il 9 settembre, le truppe del Surrey e l’esercito di James, composto da oltre 30.000 soldati, si impegnarono in battaglia. Gli inglesi brandivano il conto, una semplice arma uncinata derivata da un attrezzo agricolo, mentre gli scozzesi optarono per il luccio più lungo con la punta d’acciaio.

Seguì un pomeriggio di “grande massacro, sudorazione e travaglio”, e alla fine, circa 10.000 scozzesi inclusi 12 conti, 14 lord, un arcivescovo, un vescovo, 2 abati e lo stesso Giacomo giacevano morti. Comparativamente, l’esercito inglese più piccolo perse solo circa 1.500 uomini.

La battaglia di Flodden (che prende il nome dalla vicina Flodden Edge) ha lasciato la Scozia “in una situazione di impotenza. Non solo li ha sconfitti in modo spettacolare, ma li ha resi allo sbando. La Scozia alla mercé dell’Inghilterra”.

Tre giorni dopo la battaglia, Catherine scrisse una lettera a suo marito, che aveva catturato con successo Thérouanne e ora stava assediando Tournai. Iniziò sottolineando il significato di Flodden, scrivendo: “a pensare che questa battaglia è stata per tua grazia, e tutto il tuo regno, il più grande onore che potrebbe essere, e più di quanto dovresti vincere tutta la corona di Francia”. Come ci si potrebbe aspettare da un individuo così profondamente religioso, la regina continuò a ringraziare Dio per la vittoria e ricordò sottilmente a Henry di fare lo stesso.

La riconquista della Spagna da parte di Ferdinando e Isabella culminò nel 2 gennaio 1492, caduta Granada, che segnò la fine di 780 anni di dominio musulmano nella penisola iberica.  Sebbene Catherine fosse attenta a lodare il successo del marito in Francia, lei e altri osservatori contemporanei sapevano che i trionfi di Henry impallidivano rispetto a Flodden.




“Enrico VIII”

Catherine non fu la prima regina inglese ad assumere le redini del potere in assenza di un monarca maschio. Sessant’anni prima, un’altra principessa nata all’estero, Margherita d’Angiò, prese il controllo del regno durante le Guerre delle Rose, combattendo per l’eredità di suo figlio e prendendo decisioni importanti per conto del marito disastrosamente incompetente, Enrico VI. Più recentemente, la nonna di Enrico VIII, Margaret Beaufort, una ” regina senza corona”, secondo le parole dello storico Nicola Tallis, aveva agito come reggente nel breve periodo prima che il giovane re diventasse maggiorenne. In combinazione con l’esempio di Isabella e altri parenti, dice Tremlett, “Catherine aveva dei modelli molto forti per le donne che potevano governare, per le donne che potevano combattere”.

Mentre la presa del potere di Margherita d’Angiò la rese profondamente impopolare, la reggenza di Catherine consolidò la sua già brillante reputazione. A metà degli anni Venti del Cinquecento, quando Henry sollevò per la prima volta la questione del divorzio da sua moglie, scoprì che l’opinione pubblica era fermamente dalla parte della regina. Vide la sopravvivenza del suo matrimonio come inestricabile dalla sopravvivenza della Chiesa cattolica e rifiutò di fare marcia indietro nonostante l’immensa pressione.







L’eredità di Catherine, aggiunge lo storico, “è quella di una donna offesa che non ha accettato la sconfitta, che ha combattuto per ciò che credeva giusto fino a quando il respiro non ha lasciato il suo corpo”.

Henry, da parte sua, non dimenticò mai la tenacia che sua moglie aveva dimostrato nei giorni precedenti a Flodden. Come rifletté in seguito con non poca trepidazione, lei era perfettamente in grado di portare avanti “una guerra ferocemente come la regina Isabella, sua madre, aveva fatto in Spagna.”










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