La nascita della musica house

La musica house è nata dal movimento disco dei primi anni '80 con il DJ dei club Frankie Knuckles

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La musica house è nata dal movimento disco dei primi anni ’80 con il DJ dei club Frankie Knuckles, ampiamente accreditato per aver contribuito a diffondere il genere

Fu durante il suo incarico come direttore musicale del club di Chicago The Warehouse – da cui la musica house prende il nome – che lui e altri dj e produttori iniziarono a sperimentare unendo la disco con la musica elettronica che stava uscendo dall’Europa.

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Il risultato è stato un ritmo di drum machine 4/4 più meccanico con charleston insoliti e una grancassa che suonava su ogni battito, linee di basso sintetizzate pesanti e ripetitive favorevoli alla danza. Tipicamente, la batteria era realizzata con le drum machine Roland TR-808 e TR-909. Musicalmente, l’house incorporava una serie di tradizioni musicali afroamericane, tra cui soul, jazz, funk e rhythm and blues, in particolare delle varietà prevalenti nel Midwest americano, come Chicago, Detroit e Memphis. Ma mentre la discoteca era stata progettata anche per ballare, la musica house generalmente dava meno importanza alle strutture delle canzoni pop e alle melodie vocali, concentrandosi sul ritmo ripetitivo.

Anche la musica dub ha avuto un’evidente influenza, con l’uso dell’eco slap back e del delay, così come l’idea di creare versioni strumentali più lunghe delle canzoni, con conseguente nascita del remix moderno. Ciò ha comportato specificamente il looping di una sezione di breakdown, o la sezione “drum and bass”, come veniva chiamata nelle produzioni giamaicane, e la costruzione su di essa aggiungendo e sottraendo altri strumenti o effetti. Essendo progettate principalmente per il club piuttosto che per la radio, le registrazioni di musica house tendevano anche ad avvicinarsi ai dieci minuti piuttosto che alla tipica durata di tre minuti di una canzone pop.

Il punto di svolta tra disco e house può essere identificato durante il periodo in cui ciò che da allora è stato etichettato come post-disco è emerso intorno al 1979. In parte in risposta alla produzione sempre più raffinata della musica da discoteca, nonché alla campagna “disco fa schifo” dal pubblico mainstream americano del rock bianco – diversi dischi chiave come “Thanks To You” dei Sinnamon presentavano una produzione spogliata. Dando importanza al ritmo della drum machine, queste registrazioni erano in debito con la miscela di rhythm and blues e disco con influenze elettroniche di Parliament-Funkadelic, mentre utilizzavano anche effetti dub e drop-out per creare variazione e interesse.

Warehouse era in gran parte patrocinato dai membri della comunità gay maschile afroamericana e latina, e quindi questa nuova musica divenne popolare per la prima volta tra quelle sottoculture, così come la discoteca prima. Tuttavia, grazie alla sua forte influenza europea, attraverso i ritmi meccanici e i sintetizzatori di gruppi come i Kraftwerk, il genere si diffuse presto e trovò successo commerciale nel Regno Unito. Sebbene ci fossero singoli di successo a Chicago come Jamie Principle e Frankie Knuckles “Your Love” nel 1987, alcuni dei primi dischi di successo di musica house provenivano da produttori londinesi, come “Pump Up the Volume” del 1987 di M|A|R| R|S e ‘Doctorin’ The House’ dei Coldcut del 1988.

Tuttavia, il primo disco house a entrare nella classifica dei singoli del Regno Unito, raggiungendo il numero dieci nel settembre 1987, è stato “Love Can’t Turn Around” del produttore e DJ di Chicago Farley “Jackmaster” Funk. Sebbene fosse ancora agli inizi, la musica house aveva iniziato a dividersi in sottogeneri riconoscibili già nel 1987, quando fu pubblicato quello che è considerato dai più come il primo taglio acid house, “Acid Trax” di Phuture. Quella canzone, e successivamente il genere in generale, differivano dall’house tradizionale grazie in gran parte all’adozione del sintetizzatore per basso Roland-TB303 e al suo suono caratteristico e squelching. Sebbene la popolarità della musica stesse calando a Chicago, questa nuova versione è diventata estremamente popolare nel Regno Unito, portando all’idea sbagliata comune che l’acid house sia un’invenzione britannica.

L’arrivo dell’acid house nel Regno Unito ea Ibiza, poi portata anche in Inghilterra dai DJ Paul Okenfold e Danny Rampling, coincise con l’arrivo dell’ecstasy, che cambiò irrevocabilmente la cultura dei club. “L’estate del 1987 è quando tutto è cambiato”, ha detto Shaun Ryder della band britannica Happy Mondays in un’intervista a The Observer. “Quando la vita è passata improvvisamente dal bianco e nero al Technicolor. Quando abbiamo ottenuto la E per la prima volta”.

I club di tutto il Regno Unito, in particolare Shoom e The Trip di Londra e The Hacienda di Manchester, iniziarono a presentare serate acid house. L’interesse era così forte che presto le persone iniziarono a organizzare le proprie feste illegali in grandi magazzini, come i famosi rave di Blackburn che si svolsero a Blackburn, nel Lancashire, tra il 1988 e il 1990. Questi raduni sono notevoli non solo per aver aperto la strada alla cultura rave degli anni ’90 e al suo uso di luoghi underground, ma anche per i musicisti che hanno influenzato direttamente. Il gruppo acid house di Manchester Together si è incontrato a uno dei rave del Blackburn e ha campionato il rumore della folla per la loro canzone “Hardcore Uproar”, che ha raggiunto il numero 12 delle classifiche britanniche nel 1990, anno in cui sono apparsi anche su Top of the Pops. L’Acid House aveva ufficialmente raggiunto il mainstream.

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