Morto Ian McDonald, fondatore dei King Crimson e Foreigner

Ian McDonald, il polistrumentista membro fondatore sia dei King Crimson che di Foreigner è morto all'età di 75 anni

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Ian McDonald, il polistrumentista membro fondatore sia dei King Crimson che di Foreigner è morto all’età di 75 anni

La morte di Ian McDonald è stata confermata tramite un comunicato stampa, in cui si rilevava che il rocker “è morto pacificamente il 9 febbraio 2022 nella sua casa di New York City, circondato dalla sua famiglia”.

Ian McDonald ha co-fondato i King Crimson nel 1968, insieme a Robert Fripp, Michael Giles, Greg Lake e il paroliere Peter Sinfield. L’album di debutto del famoso gruppo prog-rock, In the Court of the Crimson King, è stato pubblicato nel 1969. Le impronte di Ian McDonald erano su tutto l’LP, con sassofono, flauto, clarinetto, Mellotron, clavicembalo, pianoforte, organo, vibrafono, cori e produzione tra i suoi contributi.

“Quando l’abbiamo realizzato – ed ero fondamentalmente in prima linea nella produzione – volevo assicurarmi che se potevo fornire tutto ciò che era contenuto nel disco avrebbe sopportato ripetuti ascolti e, si spera, resistesse alla prova del tempo”, ha ricordato Ian McDonald durante un’intervista del 2019 con UCR.

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“Quei primi spettacoli sono stati fantastici”, ha continuato, ripensando agli inizi dei King Crimson. “Erano un misto di canzoni arrangiate e improvvisazioni di gruppo. Una delle canzoni, “Get Thy Bearings” di [ Donovan ], era un veicolo per l’improvvisazione. Potrebbero essere piuttosto avventurosi, a volte piuttosto selvaggi. E le canzoni arrangiate come “The Court of the Crimson King” e “Epitaph” erano più strutturate. Parlando di “Epitaph”, penso che sia la mia canzone di successo preferita in termini di scrittura, struttura, produzione e tutto il resto”.

Il polistrumentista lasciò la band dopo il loro primo tour negli Stati Uniti. L’ultima esibizione con la formazione originale dei King Crimson ebbe luogo al Fillmore West di San Francisco il 16 dicembre 1969.

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“Ero solito dire, ‘Oh, non avrei dovuto lasciare Crimson quando l’ho fatto.’ Ma non la penso più così”, ha ammesso il rocker a UCR. “Credo che fosse destinato a succedere, perché molte cose meravigliose sono accadute grazie a me che l’ho fatto. Forse sarei dovuto rimanere per il secondo album [ In the Wake of Poseidon ], ma poi le cose sarebbero state diverse nella mia vita e così via. Ma non puoi cambiare la storia in quel modo. Quindi accetto dove sono e il viaggio che ho intrapreso da quando ho lasciato Crimson”.

Anni dopo, Ian McDonald avrebbe contribuito a lanciare un altro atto leggendario, Foreigner. La formazione iniziale della band includeva il chitarrista Mick Jones, il cantante Lou Gramm, il batterista Dennis Elliott, il tastierista Al Greenwood e il bassista Ed Gagliardi, con McDonald che forniva chitarra ritmica, fiati e tastiera aggiuntiva.

Il mandato del polistrumentista è durato fino al 1980 e comprendeva tre LP multi-platino di enorme successo: Foreigner, Double Vision e Head Games. “Feels Like the First Time”, “Cold As Ice”, “Hot Blooded” e “Double Vision” sono solo alcune delle tracce classiche che vedevano suonare McDonald’s, mentre il rocker ha anche co-scritto molti dei tagli più profondi dell’album della band.

Decenni dopo, Ian McDonald ha partecipato a sporadiche riunioni con i membri originali sopravvissuti di Foreigner nel 2017 e nel 2018, un’esperienza che in seguito ha ammesso “sembrava davvero bene”.

Anche quando non era arruolato nella formazione ufficiale di una band, McDonald si è dimostrato un musicista di sessione molto richiesto. T. Rex, Steve Hackett e Asia sono solo alcuni degli artisti con cui ha collaborato nel corso della sua lunga e impressionante carriera.