Morta Betty Davis, l’esplosiva cantante funk

Betty Davis, l'esplosiva cantante funk nota per i suoi testi ipersessuali e seconda moglie del trombettista jazz Miles Davis, è morta all'età di 77 anni

Betty Davis
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Betty Davis, l’esplosiva cantante funk nota per i suoi testi ipersessuali e seconda moglie del trombettista jazz Miles Davis, è morta all’età di 77 anni.

Danielle Maggio, amica di Davis ed etnomusicologa che ha studiato il suo lavoro, ha confermato a Rolling Stone la morte della cantante. Amie Downs, che è direttrice delle comunicazioni per la contea di Allegheny in Pennsylvania, dove visse la Davis, ha detto alla rivista di essere morta per cause naturali.

Nata Betty Mabry a Durham, NC, nel 1944, Davis si trasferì a New York nei primi anni ’60 e si iscrisse al Fashion Institute of Technology. È stato a New York che ha incontrato future star come Jimi Hendrix e Sly Stone mentre lavorava come modella e affinava la sua arte musicale.

Nel 1963, la Davis pubblicò il suo primo singolo, “The Cellar”, dal nome del club alla moda di New York che frequentava; il singolo “Get Ready for Betty” e il suo lato B “I’m Gonna Get My Baby Back” seguirono l’anno successivo. Ha anche scritto il singolo “Uptown” dei Chamber Brothers del 1967, che è diventato il loro primo brano Billboard Hot 100.

L’anno successivo, Betty Davis sposò Miles Davis. È apparsa sulla copertina del suo album del 1969 Filles de Kilimanjaro, che include un’ode alla nuova sposa del trombettista intitolata “Mademoiselle Mabry”. La coppia divorziò nel 1969, ma la Davis ebbe una grande influenza creativa su suo marito, introducendolo alla musica rock e ispirando le sue rivoluzionarie opere jazz-fusion In a Silent Way (1969) e Bitches Brew (1970).

Betty Davis, nel frattempo, pubblicò il suo omonimo album di debutto nel 1973, seguito in rapida successione da They Say I’m Different del 1974 e Nasty Gal del 1975. Sebbene i suoi album non siano stati successi commerciali, la Davis ha attirato l’attenzione – e polemiche – per i suoi testi sessualmente carichi, come dimostrato in canzoni come “Nasty Gal” e “He Was a Big Freak”.

A seguito di questo trio di album poco performanti, la Davis è stata ritirata dal suo contratto con la Island Records e ha lasciato l’industria musicale, trasferendosi nella sua casa dell’adolescente di Pittsburgh. “Quando mi è stato detto che era finita, l’ho semplicemente accettato”, ha detto al New York Times nel 2018. “E nessun altro stava bussando alla mia porta”

Negli ultimi anni, la musica e l’eredità di Davis sono state riesaminate. È stata il soggetto del documentario del 2017 Betty: They Say I’m Different, realizzato con la sua collaborazione perché, come ha detto nel 2018, “Ho pensato che sarebbe stato meglio che mi coprissero quando ero viva piuttosto che quando ero morta.”

Diversi musicisti di tutte le generazioni hanno citato anche Davis come un’influenza, da Prince a Erykah Badu a Janelle Monae. Eppure, nonostante la sua rinascita negli ultimi anni, la Davis non è tornata sul palco, optando invece per lasciare ai fan i loro vecchi ricordi di lei. “Con l’età, il tuo aspetto cambia”, ha detto nel 2018. “Voglio lasciarli con quello che avevano”.

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