Una densa pioggia d’oro nell’universo incuriosisce gli astrofisici. L’oro è un elemento, il che significa che non puoi crearlo attraverso normali reazioni chimiche, anche se gli alchimisti ci hanno provato per secoli. Per rendere il metallo scintillante, devi legare insieme 79 protoni e 118 neutroni per formare un singolo nucleo atomico.

Questa è un’intensa reazione di fusione nucleare. Ma una fusione così intensa non avviene abbastanza frequentemente. Almeno non nelle vicinanze, per creare il gigantesco tesoro d’oro che troviamo sulla Terra e nel sistema solare.




Un nuovo studio ha scoperto l’origine più comunemente teorizzata dell’oro

Le collisioni tra stelle di neutroni, non può nemmeno spiegare l’abbondanza dell’oro. Allora da dove viene l’oro? Ci sono altre possibilità, comprese le supernove così intense da trasformare una stella dentro e fuori.

Durante una supernova magneto-rotazionale, una stella morente gira così velocemente ed viene distrutta da campi magnetici così forti che si capovolge mentre esplode. Mentre muore, la stella lancia nello spazio getti incandescenti di materia. E poiché la stella è stata rovesciata, i suoi getti sono pieni zeppi di nuclei d’oro. Le stelle che fondono l’oro sono rare. Le stelle che fondono l’oro e poi lo riversano nello spazio in questo modo sono ancora più rare.




Studi precedenti confermano il fatto che le collisioni di stelle di neutroni rilasciano una pioggia d’oro.

Ma quegli studi non hanno tenuto conto della rarità di quelle collisioni. Gli scienziati l’hanno visto accadere solo una volta. Anche stime approssimative mostrano che non si scontrano abbastanza spesso da aver prodotto tutto l’oro trovato nel sistema solare, hanno scoperto i ricercatori insieme all’astrofisico Kobayashi.




Pioggia d’oro (Sorox.org)

“Ci sono due fasi in questa domanda”, ha detto. “Il numero uno è: le fusioni di stelle di neutroni non sono sufficienti. Numero due: anche con la seconda fonte, non possiamo ancora spiegare la quantità di oro osservata.”

Le supernove magneto-rotazionali hanno spiegato la presenza di europio nel loro modello, un altro atomo che si è rivelato difficile da spiegare in passato.




Qualcosa là fuori che gli scienziati non conoscono deve fabbricare l’oro, ha dichiarato Kobayashi.

Oppure è possibile che le collisioni di stelle di neutroni producano più oro di quanto suggeriscano i modelli esistenti. In entrambi i casi, gli astrofisici hanno ancora molto lavoro da fare prima di poter spiegare da dove proviene tutta quella fantasia.

Ma l’oro rimane un enigma., la teoria finora più accreditata è che tutta questa quantità d’oro potrebbe provenire da una o più collisioni di stelle di neutroni.




Una densa pioggia d’oro

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