Come si comporterebbero le persone nell’esperimento Milgram oggi?

Se una figura autoritaria come Milgram ti ordinasse di consegnare una scarica elettrica a 400 volt a un'altra persona, come ti comporteresti?

Se una figura autoritaria ti ordinasse di consegnare una scarica elettrica a 400 volt a un’altra persona, seguiresti gli ordini? La maggior parte delle persone risponderebbe di no ma… Ma siete proprio sicuri di riuscire a non farlo?  Milgram iniziò i suoi esperimenti nel 1961 per dimostrare la natura dell’obbedienza distruttiva all’autorità, la banalità del male. Il Dottor Milgram era ebreo e psicologo della Yale University Stanley.

Milgram presumeva che i cittadini d’America, patria del robusto individualismo e della torta di mele avrebbero mostrato livelli di conformità molto più bassi quando gli fosse stato ordinato dalle autorità di assumere comportamenti che avrebbero potuto danneggiare gli altri. I suoi esperimenti sull’obbedienza a Yale portarono a dei risultati sorprendenti ed inquietanti.

Nel suo libro del 1974 “Obedience to Authority”, riflette sulla difesa di Eichmann in quanto  semplicemente seguiva le istruzioni quando ordinò la morte di milioni di ebrei. Milgram si chiede “Potrebbe essere che Eichmann e il suo milione di complici dell’Olocausto stessero solo eseguendo gli ordini? Potremmo chiamarli tutti complici?”.




“La psicologia sociale di questo secolo rivela una lezione importante: spesso non è tanto il tipo di persona che un uomo è quanto il tipo di situazione in cui si trova a determinare come agirà”. – Stanley Milgram, 1974

I partecipanti alla variante più famosa dell’esperimento Milgram erano 40 uomini reclutati utilizzando annunci sui giornali. In cambio della loro partecipazione, ogni persona fu pagato con $ 4,50.

La psicologa Gina Perry suggerisce che molto di ciò che pensiamo di sapere sui famosi esperimenti di Milgram è solo una parte della storia. Durante la ricerca di un articolo sull’argomento, si è imbattuta in centinaia di nastri audio trovati negli archivi di Yale che documentavano numerose variazioni degli esperimenti shock di Milgram.
L’Esperimento

Milgram sviluppò un generatore di shock intimidatorio, con livelli di shock da 30 volt con incrementi di 15 volt fino a 450 volt. Gli interruttori erano etichettati con i termini “scossa leggera”, “scossa moderata” e “pericolo, scossa grave”. Gli ultimi due interruttori erano etichettati con un  “XXX”.

I volontari pensavano di partecipare a coppie, ma il loro partner era in realtà un complice dello sperimentatore. Il sorteggio per determinare chi sarebbe stato l ‘”insegnante” e chi sarebbe stato l’ “allievo” era truccato e il vero volontario finiva sempre come insegnante mentre il complice come allievo.

Con il progredire dell’esperimento, il partecipante ascoltava lo studente implorare di essere rilasciato o addirittura si lamentava di una condizione cardiaca. Una volta raggiunto il livello di 300 volt, l’allievo picchiava sul muro e chiedeva di essere rilasciato. Oltre questo punto, lo studente restava completamente in silenzio  rifiutandosi di rispondere a qualsiasi domanda. L’autorità che dirigeva l’esperimento quindi incaricava il partecipante di trattare questo silenzio come una risposta errata e fornire un ulteriore shock.




La maggior parte dei partecipanti chiese all’autorità se dovesse continuare. L’autorità stimolava il partecipante con una serie di comandi:

“Perfavore continua.”
“L’esperimento richiede che tu continui.”
“È assolutamente essenziale che tu continui.”
“Non hai altra scelta; devi andare avanti.”

La misura dell’obbedienza era il livello di shock che il partecipante era disposto a fornire.

Fino a che punto pensi che la maggior parte dei partecipanti fosse disposta a spingersi?
Quando Milgram pose questa domanda a un gruppo di studenti dell’Università di Yale, gli risposero che non più di 3 partecipanti su 100 avrebbero erogato lo shock massimo. In realtà, il 65 percento dei partecipanti allo studio di Milgram premette l’interruttore “XXX”..

14 si sono fermarono prima di raggiungere livelli più alti. Molti soggetti diventarono estremamente agitati, sconvolti e arrabbiati con l’autorità stessa, ma nonostante la loro rabbia, continuarono ad eseguire gli ordini fino alla fine.

Perché così tanti partecipanti a questo esperimento hanno compiuto un atto apparentemente sadico quando istruiti da una figura autoritaria?

Secondo Milgram, ci sono alcuni fattori situazionali che possono spiegare livelli così elevati di obbedienza:

La presenza fisica di una figura autoritaria.
Il fatto che Yale sponsorizzò lo studio portò molti partecipanti a credere che l’esperimento dovesse essere sicuro.
La selezione dello status di insegnante e studente sembrava casuale.
I partecipanti presumevano che l’autorità fosse un esperto competente.
Si diceva che gli shock fossero dolorosi, non pericolosi.




Gli esperimenti successivi condotti da Milgram indicavano che la presenza di coetanei ribelli riduceva drasticamente i livelli di obbedienza. 

“Le persone comuni, semplicemente facendo il loro lavoro, e senza alcuna particolare ostilità da parte loro, possono diventare agenti di un terribile processo distruttivo. Inoltre, anche quando gli effetti distruttivi del loro lavoro diventano palesemente chiari, e viene chiesto loro di compiere azioni incompatibili con standard morali fondamentali, relativamente poche persone hanno le risorse necessarie per resistere all’autorità “, ha spiegato Milgram in” Obbedienza all’autorità “.

L’esperimento di Milgram è fonte di notevoli critiche e controversie ed è un classico in psicologia, dimostrando i pericoli dell’obbedienza. Gli esperimenti di Milgram sono stati a lungo fonte di notevoli critiche e controversie. Fin dall’inizio, l’etica dei suoi esperimenti era estremamente dubbia. La ricerca suggerisce che le variabili situazionali hanno un’influenza più forte dei fattori di personalità nel determinare l’obbedienza. Tuttavia, altri psicologi sostengono che sia i fattori esterni che quelli interni influenzano pesantemente l’obbedienza, come le convinzioni personali e il temperamento generale.

Questo accadde negli anni ’60, ed oggi come reagirebbero le persone?

Nel 2009, dei ricercatori hanno condotto uno studio progettato per replicare il classico esperimento di obbedienza di Milgram. In un articolo pubblicato su APS Observer, lo psicologo Jerry Burger della Santa Clara University e autore dello studio ha descritto quanto sia rilevante lo studio di Milgram oggi:

“Le inquietanti immagini in bianco e nero di normali cittadini che trasmettono quelle che sembrano essere pericolose, se non mortali, scosse elettriche e le implicazioni dei risultati per atrocità come l’Olocausto e Abu Ghraib non sono facilmente ignorate. fuori dai limiti per gli standard etici odierni, molte domande sulla ricerca sono rimaste senza risposta. La principale tra queste è quella che inevitabilmente emerge quando presento le scoperte di Milgram agli studenti: le persone si comporterebbero ancora in quel modo oggi? “




Burger ha apportato diverse modifiche all’esperimento di Milgram

Il livello di shock massimo era di 150 volt rispetto ai 450 volt originali. I partecipanti sono stati attentamente selezionati per eliminare chi avrebbe potuto avere reazioni avverse. I risultati del nuovo esperimento hanno rivelato che i partecipanti obbedivano alla stessa velocità che avevano quando Milgram condusse il suo studio originale più di 40 anni fa.

Mentre i rapporti di Milgram sul suo processo riportano procedure metodiche e uniformi, le registrazioni audio rivelano qualcosa di diverso. Durante le sessioni sperimentali, gli sperimentatori spesso uscivano dal copione e costringevano i soggetti a continuare gli shock.

La statistica secondo cui il 65% delle persone obbediva agli ordini si applicava solo a una variazione dell’esperimento, in cui 26 soggetti su 40 obbedirono. In altre varianti, molte meno persone erano disposte a seguire gli ordini delle autorità ed in alcune versioni dello studio, nessun partecipante obbedì.




In un saggio del 2012 pubblicato su PLoS Biology, gli psicologi Alex Haslam e Stephen Reicher hanno suggerito il grado in cui le persone sono disposte a obbedire agli ordini discutibili di una figura autoritaria dipende in gran parte da due fattori chiave:

Quanto l’individuo è d’ accordo con gli ordini
Quanto si identificano con la persona che impartisce gli ordini

L’esperimento viene rappresentato nel film TV del 1976 The Tenth Level con William Shatner e nel film del 1979 di Henri Verneuil I… come Icaro. Il film del 2015 Experimenter, scritto e diretto da Michael Almereyda, racconta la storia dell’esperimento.

Nel 2009 il regista francese Christophe Nick ha replicato l’esperimento di Milgram nel reality show-documentario Zone Xtreme. In questa versione dell’esperimento, agli 80 concorrenti di un gioco a quiz si chiedeva di infliggere ai loro colleghi scariche elettriche fino a 480 volt (ovviamente simulate, all’insaputa di chi le infliggeva), in caso di errore nelle risposte date alle domande del quiz. Il programma è stato pensato come un documentario di denuncia sulle possibili conseguenze estreme dei reality show, anche se, in realtà, esso replica i risultati di Milgram, e riguarda quindi il più ampio fenomeno, ben conosciuto dagli psicologi, dell’obbedienza all’autorità.




Una replica condotta da Dariusz Dolinski e colleghi nel 2015 ha generato livelli di obbedienza superiori rispetto all’esperimento Milgram originale , sebbene lo studio possa essere criticato perché utilizzava livelli di shock inferiori.

Il libro d’esordio dello scrittore Will Lavender, dal titolo Obbedienza, pubblicato nel 2009, è un thriller psicologico interamente incentrato sull’esperimento di Milgram.

Nel 2011, all’interno del programma di Discovery Channel How Evil Are You? (tradotto in italiano con Quanto sei cattivo?), il regista statunitense Eli Roth ha replicato l’esperimento di Milgram ottenendo sostanzialmente gli stessi risultati.




L’esperimento Milgram, la banalità del male