Madonna: la trasformazione dai 25 ai 60 anni

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Quando Madonna arrivò per la prima volta a New York, aveva abbandonato il college  decidendo che avrebbe preferito dedicarsi alla danza come carriera qui e ora  piuttosto che studiarla nel Michigan. Come disse una volta a un pubblico di New York, il suo viaggio fu “la cosa più coraggiosa” che avesse mai fatto e la prima volta che “prendeva un aereo” o “prendeva un taxi”, essendo arrivata con soli 35 dollari in tasca.

All’epoca, il suo stile era limitato da ciò che poteva permettersi di indossare, ma il suo istinto per lo stile era evidente fin dall’inizio

Parlando con Harper’s Bazaar dei primi giorni della sua carriera, Madonna ha mostrato come la sua moda sia cresciuta da un amore formativo e curioso per la provocazione. “Mi sono rifiutata di truccarmi e di allacciarmi le sciarpe intorno alla testa come una contadina russa”, ha detto. “Ho fatto l’opposto di quello che facevano tutte le altre ragazze… ho sfidato le persone a piacere a me e al mio anticonformismo”. Fortunatamente per la regina del pop, alla gente non piaceva solo lei e il suo stile insolito, l’amavano decisamente.

Tanto che Madonna è diventata una delle icone della moda più influenti della sua epoca – e non solo.

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Con il suo stile chic ispirato al punk, i capelli biondi ossigenati arruffati con radici scure e la sessualità provocatoriamente sicura, Madonna non è entrata nell’industria musicale quando ha pubblicato il suo primo album nel 1983. I suoi singoli di debutto “Everybody” e “Burning Up” entrambi hanno raggiunto la rispettabile posizione numero tre nella classifica Billboard Hot Dance Club Songs, ed era chiaro che una nuova ed eccitante superstar si era annunciata.




Parlando con Spin nel 1985, la regina formativa del pop ha condiviso una serie di influenze eclettiche tra cui Marilyn Monroe, Brigitte Bardot e Nancy Sinatra – per gli “stivali go-go, la minigonna, i capelli biondi, le ciglia finte”. È stato anche evidente che il suo nuovo stile di vita ha avuto un impatto anche sul suo suono e sulla sua moda, la rivista che a causa delle sue circostanze ha “identificato di più” con la protagonista di “Colazione da Tiffany” di Audrey Hepburn, Holly Golightly.

Quando sono arrivata a New York per la prima volta, ero sola, vivevo da sola”, ha detto, “andavo alle feste e non mi adattavo”.

Il senso dello street chic di Golightly – glamour con pochi soldi – può essere visto nella passione di Madonna per l’invenzione durante questa era. Ma può anche essere attribuito alla scena artistica cinetica in cui è stata coinvolta. Quando è stato realizzato il suo primo album, stava uscendo con il brillante Jean-Michel Basquiat (tramite Artnet ), e si stava gomito a gomito con altri come Keith Haring e Andy Warhol. “Ci siamo nutriti tutti dell’energia dell’altro”, ha ricordato a  Vice, “e siamo stati tutti ispirati l’uno dall’altro e gelosi l’uno dell’altro”.

Like a Virgin

Like a Virgin - madonna

Al momento del suo secondo album, “Like a Virgin”, Madonna era pronta a prendere le fondamenta costruite con il suo omonimo debutto e usarle per forgiare un personaggio che avrebbe sfidato e cambiato completamente la cultura. Con “Like a Virgin”, Madonna ha portato la sua educazione cattolica con orgoglio, ma non senza critiche.




Ha giocato astutamente con l’immaginario cattolico e come la religione era in conflitto con chi era da giovane. “Sono cresciuta con due immagini di una donna: la vergine e la puttana”, ha detto a People  nel 1985. “Era un po’ spaventoso”. Sulla copertina dell’album e sul successivo video musicale di “Like a Virgin”, Madonna ha accostato un abito da sposa bianco frizzante con una fibbia della cintura che diceva “Boy Toy”. Era uno sguardo che stuzzicava sensualmente l’innocenza mentre la distruggeva. Stava sfidando i confini tradizionali di un sex symbol: Madonna non era l’oggetto di nessuno.

Era uno sguardo conflittuale legato al video musicale ispirato a “Gentlemen Prefer Blondes” per “Material Girl” – una canzone che parla di favorire la sicurezza finanziaria rispetto al romanticismo – in cui Madonna ha offerto un perfetto imitazione della performance di Marilyn Monroe di “Diamonds Are a Girl’s Best Friend”. ” con una svolta decisiva. Mentre la scrittrice femminista Gloria Steinem rifletteva sull’imitazione di Madonna della superstar di Hollywood, aveva aggiornato il look rimuovendo la vulnerabilità di Monroe. “Invece di usare la seduzione per offrire agli uomini tutto ciò che vogliono”, ha scritto Steinem (tramite PBS ), “Madonna lo usa per ottenere ciò che vuole”.

True Blue




Con “True Blue”, Madonna ha continuato a esplorare la sua sessualità insieme alle tradizioni della sua educazione cattolica con un approccio più morbido. Sembrava anche desiderosa di offrire un suono più romantico e ingenuo che approfondisse i dolori della crescita: erano finiti i capelli arruffati dei suoi primi due album, e al loro posto c’era un raccolto biondo che sembrava giovane come lo era modesto.

Solo un anno prima, Madonna aveva detto a Spin che, sebbene volesse sembrare una bomba bionda “come Brigitte Bardot”, voleva anche “assomigliare a Jean Seberg in ‘Giovanna d’Arco’” – che indossava iconicamente un look biondo tagliato allo stesso modo per raffigurano il martire cattolico. Ha spiegato che la sua educazione ha giocato un ruolo importante in questo. “Ero religiosa, in modo appassionato, adolescenziale”, ha detto, “Gesù Cristo era come una star del cinema, il mio idolo preferito di tutti”.

Mentre “Like a Virgin” celebrava ironicamente le gioie di rompere la castità, “Papa Don’t Preach” ha approfondito il tema della gravidanza adolescenziale. In classico stile Madonna, la canzone ha attirato critiche per ciò che alcuni gruppi percepivano come promuovere il sesso prematrimoniale e la maternità prematrimoniale.

Parlando con il New York Times , Madonna ha detto che era inevitabile che la gente prendesse la canzone nel modo sbagliato, ma lei non ne aveva. “È una celebrazione della vita”, ha spiegato. “Dice: ‘Ti amo, padre, e amo quest’uomo e questo bambino che sta crescendo dentro di me.'”




Con “Like a Prayer”, la sua quarta uscita in studio, Madonna ha realizzato il suo album più intimo e personale fino ad oggi. L’attore ha detto a Yahoo! Intrattenimento che si è trovata in un luogo oscuro, solitario e isolato durante lo sviluppo della raccolta di canzoni, che ha descritto come “un vero disco di formazione” che ha richiesto “molta ricerca interiore” per essere realizzata.

Ha anche suggerito che sia stato ispirato dai suoi “legami con la sua famiglia”. Per il lancio dell’album, Madonna ha realizzato un video musicale controverso ma acclamato dalla critica per la title track.

Per il video, Madonna ha gonfiato la scollatura e ha ballato davanti a crocifissi in fiamme in una sottoveste di lingerie indossata una volta dall’attore Natalie Wood. Come ha detto a Vogue la costumista abituale del musicista, Marlene Stewart , la canzone e le immagini erano entrambi riflessi del “patrimonio culturale” di Madonna e della commistione di estasi sessuale e religiosa. L’aspetto del video, quindi, è stato un evidente tentativo di respingere. Come ha detto Stewart, “Se segui i principi della religione, c’è qualcosa nel mostrare la lingerie, nell’indossare la lingerie come capospalla, che in qualche modo è molto peccaminoso”.

Il drastico passaggio di Madonna da bionda a bruna è stato anche carico di simbolismo personale per la star. “Mi sento più con i piedi per terra quando ho i capelli scuri e mi sento più eterea quando ho i capelli chiari”, ha detto a  Rolling Stone. “È inspiegabile. Mi sento anche più italiano quando i miei capelli sono scuri”.


Madonna si è cimentata per la prima volta con l’abbinamento potente della corsetteria femminile con la sartoria maschile nel video diretto da David Fincher per “Express Yourself”. Ma per “The Blond Ambition Tour” degli anni ’90, ha davvero alzato la posta quando ha collaborato con Jean Paul Gaultier su quello che sarebbe diventato uno dei suoi look più determinanti e influenti: il reggiseno a cono e l’abito gessato.

Il salace spettacolo teatrale aveva causato molte perle, incluso un incidente in Canada dove è stata quasi arrestata per aver mimato la masturbazione sul palco, secondo Billboard . Ma questa era una donna che una volta ha insistito con il New York Times sul fatto che “l’arte dovrebbe essere controversa” e che non avrebbe mai tenuto a bada la sua autoespressione per niente e nessuno. “Il mio spettacolo non è un concerto rock convenzionale, ma una presentazione teatrale della mia musica”, ha detto ai giornalisti. “Pone domande, provoca pensieri e ti porta in un viaggio emotivo. … Non sottoscrivo un modo di vivere, ma ne descrivo uno”.

All’inizio degli anni ’90, Madonna si era abituata alla costante critica pubblica del suo personaggio e del suo stile di performance. Molti giudizi scagliati contro di lei hanno spesso confuso ciò che lei intendeva come espressione artistica come invece una forma di esibizionismo personale. Riflettendo chiaramente su queste idee, Madonna è entrata in un’era di esplorazione tra i confini della performance e della realtà.

“Truth or Dare”, un documentario che segue l’isterica enfasi del “Blond Ambition Tour” della star, apparentemente concesso l’accesso a tutte le aree della vita privata e professionale di Madonna, ma con discutibile autenticità. Come The Guardian ha toccato le diverse versioni di Madonna nel documento, l’autenticità non era proprio il punto – il gioco sui personaggi era: “La vera Madonna era quella costruita, e viceversa”.




Nel 1991, era tornata ancora una volta nelle comodità del cosplay di Marilyn Monroe, incluso uno splendido look di Bob Mackie agli Academy Awards che ha abbinato a $ 20 milioni di diamanti con una vittoria all’Oscar per il brano “Dick Tracy” “Sooner”. o versioni successive” (tramite CR Fashion ). Inoltre, nel video musicale vietato per “Justify My Love”, Madonna ha fatto l’amore e ha vagato per i corridoi con l’aspetto di una giovane donna posseduta dal fantasma seducente di Monroe.

Quando ” Nightline ” l’ha accusata di “spingere i limiti” di ciò che è “lecito” vedere in TV e di spacciare pornografia sotto le spoglie di “arte”, ha risposto, “tiro il limite con la violenza, l’umiliazione e la degradazione, va bene?” Era solo all’inizio.





Una volta scoperto di aver toccato un certo nervo culturale, Madonna ha continuato a dilettarsi a scavare le unghie con le sue opere più provocanti. La star ha ottenuto un doppio smacco di incitamento sessuale con l’uscita dell’album “Erotica” e “Sex” – il suo libro di fotografia che ha offerto pornografia softcore attraverso un obiettivo post-femminista. Sia in “Sex” che in “Erotica” Madonna ha esplorato i confini della sessualità umana attraverso un alter ego dominatore di nome Dita.

Come ha scritto una volta Billboard di “Erotica”, l’album ha fissato “il progetto” per i cantanti di “diventare crudi evitando lo sfruttamento” e con entrambi i lavori non stava solo sfidando lo sguardo maschile, ma “facendo il mondo il suo sub”. Purtroppo, non tutti erano d’accordo ed entrambi sono stati accolti con contraccolpo. Per The Guardian , Martin Amis ha definito “Sex” “la confezione disperata di un anziano drogato di scandali” mentre Spin ha definito il libro “un truffatore” per stuzzicare la provocazione mentre serve arte “pretenzioso”. Ma forse l’eccitazione non era il punto? Madonna ha detto alla rivista che stava cercando di fare un semplice punto: “Perché dovremmo vergognarci della nostra sessualità?”

Non sorprende che il senso dello stile di Madonna sia diventato ancora più ridotto durante questo periodo, specialmente per il “The Girlie Show Tour” che seguì. I suoi capelli tagliati alla “Giovanna d’Arco” hanno fatto un ritorno che ha ricordato l’idea di essere bruciata sul rogo.

Bedtime Stories

La donna che una volta ha detto Spin che “Erotica” e “Sex” erano il risultato del vivere “in una società molto repressa” è tornata alla musica con “Bedtime Stories”, un’offerta relativamente repressa del provocatore. La società aveva dato una sculacciata alla cattiva ragazza del pop e per la prima volta, Madonna ha ceduto piuttosto che respingere. Il risultato? Un morbido, pigiama party di un album che di tanto in tanto tornava in punta di piedi nell’armadio buio dove Madonna aveva appeso il suo ex personaggio da dominatrice.

Canzoni come “Bedtime Story”, scritta da Björk, e “Secret”, seducente e tenebrosa, portano Madonna in oziosi stati onirici elettronici che sembrano freschi per il cantante. Ma “Human Nature” – una canzone che contiene la frase “Mi hai punito per averti detto le mie fantasie” – suggerisce che sebbene Madonna fosse disposta ad abbassare i toni, non aveva intenzione di scusarsi per il suo comportamento. “È abbastanza ovvio che mi rivolgo al pubblico”, ha detto della canzone in un’intervista del 1994 con Q Magazine (via Paul Dunoyer ). “[Sta dicendo] Ehi, levati dalla mia schiena; non appendermi tutti i tuoi problemi.”

Ribelle, si è vestita in PVC per il video musicale e ha eseguito giocosamente una parodia di atti BDSM con i suoi ballerini. Ma a parte questo, l’aspetto generale della star si era ammorbidito. Nelle immagini promozionali dell’album, la star veste di bianco in una sarcastica esibizione di virtù, e indossa un trucco scuro e pesante che evoca lo stile da bambola di porcellana grungy di gruppi rock alternativi come Babes in Toyland e Hole .

Nel 1996, Madonna si era lasciata alle spalle l’esibizione casta e la furia femminile di “Bedtime Stories” per tornare nel suo guardaroba cosplay. Questa volta, però, non stava imitando Marilyn Monroe ma Eva Perón , leggendaria figura politica ed ex first lady argentina.

Madonna aveva già ottenuto alcuni crediti prima di ottenere il ruolo principale nel dramma musicale “Evita”. Aveva ottenuto recensioni disperatamente contrastanti recitando in una sfilza di film tra cui “Cercasi Susan disperatamente”, “Body of Evidence”, “Dick Tracy” e “A League of Their Own”. Quest’ultimo ha causato l’abbandono della leggendaria attrice Debra Winger quando è stata scelta Madonna. Delle abilità sullo schermo della superstar della musica, ha detto a The Telegraph , “Penso che la sua carriera di attrice abbia parlato da sola”. Indipendentemente da ciò, Madonna era determinata a essere presa sul serio come attrice , e “Evita” era il suo veicolo per farlo.

Madge aveva “sempre insistito” sul fatto che fosse la scelta migliore per il ruolo, e ha detto a Roger Ebert che “è stata posseduta” da Perón durante le riprese. Quando ha cercato di convincere il presidente argentino a consentire loro di girare in luoghi politici iconici per il film, Madonna ha detto che “è andata in costume alla riunione”. Ha anche mantenuto questo look per la maggior parte delle apparizioni sul tappeto rosso che sono seguite. Non era più Madonna, la pop star rinnegata: era Madonna, la first lady di Hollywood.

La fase introspettiva e spirituale di Madonna

Ray of Light
Ray of Light

Con la nascita di Lourdes Leon, il suo primo figlio, Madonna si è trovata a scoprire nuove prospettive – e la Kabbalah (tramite The Times ) – e questo è emerso nella sua opera pop spirituale e all’avanguardia “Ray of Light”. La star ha detto a Q Magazine (tramite Digital Spy ) che l’arrivo di sua figlia “è stato un grande catalizzatore” per l’album di musica elettronica di sinistra. “Mi ha portato alla ricerca di risposte a domande che non mi ero mai posto prima”, ha condiviso.

Fedele alla forma, Madonna è tornata alle sue radici italiane e ha sperimentato di nuovo i capelli scuri per la prima volta nella sua carriera da “Like a Virgin”. Ha anche approfondito la dualità della sua esistenza quotidiana: da un lato, potrebbe essere casual in doppio denim, i suoi capelli biondi sciolti e naturali, come nel video di “Ray of Light”. In un altro, potrebbe evocare corvi nel deserto con tutto lo zelo gotico di Moira Rose , in piena abito nero di Jean Paul Gaultier per il video “Frozen”. La maternità l’aveva riportata con i piedi per terra, ma stava ancora chiedendo grandi cose a se stessa e all’universo.

Esteticamente, questo si è tradotto in un’eleganza intangibile che era tanto eterea quanto frastagliata, come l’abito con corsetto giallo di Olivier Theyskens che Madonna ha indossato per i VH1 Fashion Awards nel 1998. Madonna sembrava una strega che il mondo aveva provato, e fallito, a bruciare. Ed eccola qui più favolosa che mai.




Madonna ha incontrato il regista di “Lock Stock and Two Smoking Barrels” Guy Ritchie nel 1999 e i due si sono subito innamorati e si sono sposati e hanno dato il benvenuto al loro primo figlio insieme solo un anno dopo (tramite  The Mirror ). La regina del pop ha lasciato gli Stati Uniti per la Gran Bretagna per stare con il suo nuovo ragazzo, e la lontananza dal suo paese d’origine le ha permesso di sviluppare un nuovo senso ironico dello stile che sembrava parodico di se stessa e della cultura americana.

“Music”, il suo ottavo album in studio, ha giocato con questa idea. E sebbene stesse riffando su tropi musicali preesistenti, l’elettronica che saltava i generi dell’album non vedeva l’ora con Madonna che una volta lo descrisse come “il futuro come suono” (tramite  Digital Spy ). Per la promozione primaria di “Musica” Madonna indossava una scorta infinita di sfarzosi vestiti da cowboy che celebravano l’identità americana con un vistoso senso dell’arguzia.




I suoi ironici esperimenti di stile ironico sono proseguiti sul tappeto rosso con il suo nuovo maritino. Ritchie e Madonna si dilettavano nell’indossare abiti coordinati per lui e per lei che spesso facevano sembrare i due una coppia di superstar, sposini di Las Vegas. Che si tratti delle magliette “Snatch” e “Music” che indossavano per promuovere le rispettive nuove uscite, o dell’abito da sposa tempestato di diamanti “Mrs Ritchie” indossato da Madonna alla premiere di “Snatch”, i piccioncini hanno giocato con il gusto dell’autopromozione e spingendolo a nuovi, gioiosamente pacchiani estremi.

L’umore “politico” e “premuroso” di Madonna

Dopo quasi cinque anni nel Regno Unito, Madonna raggiunse un apice anglofilo, e poteva essere vista regolarmente in giro con le tradizionali insegne britanniche come abiti di tweed, abiti da tè floreali e un occasionale accento britannico che in seguito avrebbe detto a un pubblico londinese che era “inorridito e sbalordito”. Guardando l’America dall’altra parte dell’Atlantico, Madonna si è trovata critica nei confronti del suo paese d’origine e del suo posto al suo interno, usando la traccia principale “American Life” per mettere in discussione un “tipo di vita moderna”.

Quando le è stato chiesto del testo di ” Dateline “, ha detto che la canzone parlava di “provare così tante forme diverse” nel tentativo di ottenere l’approvazione ed “essere al top”.

Quando non indossava abiti che urlavano “tè pomeridiano?”, Madonna è apparsa vestita come se fosse pronta per un colpo di stato musicale, abbinando fatiche militari a berretti. Parlando con il Guardian, ha descritto come è stata risucchiata in un “vortice esistenziale francese” durante la realizzazione dell’album e come il sentimento “contro tutto” abbia ispirato il suo stile. “Ero in uno stato d’animo molto premuroso”, ha detto. “Uno stato d’animo molto arrabbiato, uno stato d’animo politico, e arrabbiato con George Bush”.

Sebbene fosse aperta con le sue preoccupazioni sulla politica degli Stati Uniti e sulla guerra in Iraq, alla fine ha ritirato il suo video iniziale contro la guerra per “American Life” a causa della sua sensazione che fosse inappropriato condividerlo mentre i soldati morivano in battaglia. Come ha detto su “Dateline”, “Non voglio essere provocatoria solo per il gusto di essere provocatoria”. Madonna era cresciuta.


Successivamente, Madonna ha sostituito le tute militari con body e calze a rete. L’ex regina della danza di New York City è tornata alla grande e con “Confessions of a Dance Floor” del 2005 voleva solo diffondere un po’ di gioia.

Affermando di essere stata “molto agitata” dagli eventi globali quando ha scritto “American Life”, ha detto a MTV che voleva “sentirsi allegra” e creare qualcosa su cui potesse ballare. “Voglio dare ad altre persone la stessa sensazione”, ha detto, “C’è molta follia nel mondo che ci circonda e voglio che le persone siano felici”.




Il risultato è stato un album che ha ricordato allegramente agli ascoltatori la sicurezza e il giubilo della pista da ballo: anche se il mondo è terribile, puoi sempre dissolvere le tue preoccupazioni nella discoteca. Era un suono e un aspetto che funzionavano per la star, che ha continuato a trovare conforto nelle vibrazioni liberatorie della sua giovinezza per il suo prossimo album “Hard Candy”.

Per l’uscita del 2008, Madonna ha collaborato con, come  ha scritto Pitchfork, “uomini americani [che sarebbero venuti a definire il pop globale”. Ha collaborato con i Neptunes, Kanye West e Justin Timberlake, dando al suo suono un suono raffinato e contemporaneo. Ma non ha mai permesso ai suoi collaboratori di dimenticare che era la campionessa, e per “Hard Candy” il suo ensemble di danza si era trasformato con sicurezza in un elegante body da boxe, completo di una cintura da campionato, che presentava un’orgogliosa forza femminile: la dolcezza della danza, e anche la sua forza d’animo.




Non molto tempo dopo l’uscita di “Hard Candy”, Madonna ha divorziato pubblicamente da Guy Ritchie. Quattro anni dopo, ha pubblicato “MDNA”, un album che Rolling Stone ha astutamente descritto come un “disco di divorzio smentito” e che  Glamour ha soprannominato il suono esplicito di “una donna che cerca di dare un senso alla fine del suo matrimonio”.

L’artwork dell’album ha un primo piano del volto parzialmente oscurato della star dietro un prisma, come se si fosse persa nello spettro dei suoi vari personaggi. È stato stranamente simbolico per un momento in cui alla star mancava un unico look da knockout per accompagnare l’album come al solito.

Invece, sembrava essere una donna in crisi, che lottava per reclamare la sua identità nel dolore post-rottura. Ma con il suo album successivo “Rebel Heart”, ha ricordato esattamente chi era con un singolo che dichiarava con sicurezza “B**ch I’m Madonna”.




Per il video musicale, l’icona è stata mostrata mentre faceva festa in un remix sartoriale dei suoi migliori look. Grandiosa e celebrativa, ha abbinato oggetti autoreferenziali come la fibbia della cintura “Boy” che annuisce alla vita da “Boy Toy” dei suoi giorni “Like a Virgin” e un paio di guanti senza dita che rimandano al suo stile caratteristico degli anni ’80. Una t-shirt di Tom Tom Fashions stampata in modo audace con un’immagine del suo volto dal video musicale di “Vogue” ha sigillato l’accordo: la ribelle si era ritrovata di nuovo.

I tanti lati di Madame X di Madonna
Dopo essere tornata coraggiosamente al suo personaggio pubblico con “Rebel Heart”, Madonna ha deciso di indossare una benda sull’occhio e andare sotto copertura nella sua carriera con l’uscita di “Madame X” del 2019. Nello stile tipico di Madge, l’album, uscito poco prima del suo 61° compleanno, era personale e immaginario allo stesso tempo, con la star che sviluppava un alter-ego in cui poteva scivolare mentre esplorava le idee a cuore.

Esteticamente, Madonna ha preso l’elemento “più grande successo” del suo look “Rebel Heart” e lo ha intensificato all’interno della lente di una narrazione. Madame X non era Madonna, ma un’estensione di lei; nel trailer dell’album , ha descritto il personaggio come “una ballerina, un professore, un capo di stato… una madre, un bambino, un’insegnante, una suora, una cantante, una santa, una puttana”.

Successivamente ha legato tra cappelli da cowboy e abiti su misura, abiti da sposa e abiti floreali di seta. Tutti sguardi che erano diventati il ​​​​significativo di Madonna nel corso degli anni, che ora sono stati decontestualizzati all’interno di una nuova narrativa e, come sempre, offuscando i confini tra realtà e performance.