Le Crociate

Le crociate furono uno sviluppo della vita e del sentimento religioso popolare in Europa, in particolare nell'Europa occidentale.

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Le Crociate costituiscono un capitolo controverso nella storia del cristianesimo, svolgendo un ruolo fondamentale nell’espansione dell’Europa medievale. Gli obiettivi delle Crociate, a partire dal tardo XI secolo, organizzate dai cristiani dell’Europa occidentale, erano di frenare la diffusione dell’Islam, dopo secoli di Guerre musulmane e riprendere il controllo della Terra Santa nel Mediterraneo orientale, conquistare aree pagane e riconquistare territori precedentemente cristiani, considerate mezzo di redenzione ed espiazione per i peccati da parte dei crociati che ne entravano a far parte. Tra il 1095, quando fu lanciata la prima crociata, e il 1291, quando i cristiani latini furono finalmente espulsi dal loro regno in Siria, vi furono numerose spedizioni in Terra Santa, in Spagna e nel Baltico.  Le crociate diminuirono rapidamente durante il XVI secolo con l’avvento del Riforma protestante e il declino della autorità papale.

Le crociate, nate per tentarono di frenare l’avanzata delle invasioni musulmane nelle importanti regioni di Palestina, Siria, Egitto e Anatolia, prima della fine dell’XI secolo, ebbero inizialmente successo, fondando uno stato cristiano in Palestina e Siria, ma la continua crescita degli stati islamici alla fine annullò tali conquiste. Nel XIV secolo i turchi ottomani si erano stabiliti in tutto il medio oriente e nei Balcani per penetrare più in profondità in Europa nonostante i ripetuti sforzi per respingerli.

Prima Crociata e Istituzione Degli Stati Latini

Sebbene ancora arretrata rispetto alle altre civiltà del bacino del Mediterraneo, l’Europa occidentale era diventata una potenza significativa entro la fine dell’XI secolo. Era composta da diversi regni. Sebbene esistessero ancora guerre private endemiche, brigantaggio e problemi associati al vassallaggio e all’eredità, alcune monarchie stavano già sviluppando sistemi di governo meglio integrati.
Allo stesso tempo, l’Europa stava subendo gli effetti della crescita demografica iniziata verso la fine del X secolo e che sarebbe continuata fino al XIII secolo. Una ripresa economica era in pieno svolgimento anche ben prima della prima crociata; le foreste venivano ripulite, le frontiere spinte in avanti e i mercati organizzati. Inoltre, la navigazione italiana stava cominciando a sfidare il predominio musulmano nel Mediterraneo. Particolarmente significativo per la crociata fu una revisione generale della struttura ecclesiastica nell’XI secolo, associata al movimento della riforma gregoriana, che consentì ai papi di assumere un ruolo più attivo nella società. Nel 1095, ad esempio, Urbano II era in una posizione abbastanza forte da convocare due importanti concili ecclesiastici, nonostante incontrasse la resistenza di Enrico IV, imperatore tedesco, che si oppose alle politiche di riforma papale. Fu così che negli ultimi anni dell’XI secolo l’Europa occidentale abbondava di energia e fiducia.
Le crociate furono uno sviluppo della vita e del sentimento religioso popolare in Europa, in particolare nell’Europa occidentale. L’effetto sociale della fede religiosa all’epoca era complesso: la religione era mossa da racconti di segni e prodigi e attribuiva disastri naturali all’intervento soprannaturale. Allo stesso tempo, i laici non erano indifferenti ai movimenti di riforma, e talvolta si agitavano contro il clero che consideravano indegno. Si sviluppò anche il movimento per la pace, specialmente in Francia sotto la guida di alcuni vescovi ma con notevole appoggio popolare. 
I leader religiosi proclamarono Pace di Dio e Tregua di Dio, progettata per fermare o almeno limitare la guerra e gli assalti durante determinati giorni della settimana e periodi dell’anno e per proteggere la vita del clero, dei viaggiatori, delle donne, del bestiame e di altri incapaci di difendersi dal brigantaggio. È particolarmente interessante notare che il file Il Concilio di Clermont, in cui Urbano II convocò la Prima Crociata (1095), rinnovò e generalizzò la Pace di Dio. La guerra santa era pratica religiosa popolare, il pellegrinaggio a un santuario sacro. L’Europa dell’XI secolo abbondava di santuari locali che ospitavano reliquie di santi, ma tre grandi centri di pellegrinaggio spiccavano sugli altri: Roma, con le tombe dei Santi Pietro e Paolo; Santiago de Compostela, nella Spagna nordoccidentale; e Gerusalemme, con la sepoltura del Santo Sepolcro di Gesù Cristo.  Vi era la convinzione che la fine del mondo fosse imminente (vedi anche escatologia e millenarismo). 
Alcuni studiosi hanno scoperto prove di aspettative apocalittiche intorno agli anni 1000 e 1033 (il millennio della nascita e Passione di Gesù, rispettivamente), e altri hanno sottolineato la continuazione dell’idea per tutto l’XI secolo e oltre. Inoltre, in alcuni ritratti della fine di tutte le cose della fine dell’XI secolo, l ‘”ultimo imperatore”, ora comunemente identificato con il “re dei Franchi “, l’ultimo successore di Carlo Magno, doveva condurre i fedeli a Gerusalemme in attesa del Seconda venuta di Cristo e Gerusalemme, come simbolo terrestre della città celeste, figurava in modo prominente nella coscienza cristiana occidentale e, con l’aumento del numero di pellegrinaggi a Gerusalemme nell’XI secolo, divenne chiaro che qualsiasi interruzione dell’accesso alla città avrebbe avuto gravi ripercussioni.
Entro la metà dell’XI secolo, i turchi selgiuchidi avevano strappato l’autorità politica ai califfi ʿAbbāsid di Baghdad. La politica selgiuchide, originariamente diretta a sud contro i Fāṭimidi d’Egitto, fu sempre più deviata dalla pressione delle incursioni turkmene in Anatolia e bizantine in Armenia. Un esercito bizantino fu sconfitto e l’imperatore Romano IV Diogene fu catturato a Manzikert nel 1071, e l’Asia Minore cristiana fu così aperta all’eventuale occupazione turca. Nel frattempo, molti armeni a sud del Caucaso migrarono a sud per unirsi ad altri nella regione dei monti Taurus e per formare una colonia in Cilicia.
L’espansione del Selgiuchide verso sud continuò e nel 1085 la conquista di Antiochia in Siria, una delle sedi patriarcali del cristianesimo, fu un altro colpo al prestigio bizantino.  Così, sebbene l’impero selgiuchide non si sia mai tenuto insieme con successo come unità, si appropriò della maggior parte dell’Asia Minore, inclusa Nicea, dall’impero bizantino portando un Islam risorgente pericolosamente vicino a Costantinopoli, la capitale bizantina. Fu questo pericolo che spinse l’imperatore, Alessio Comneno, a chiedere aiuto all’Occidente, e nel 1095 l’Occidente era pronto a rispondere. I tumulti di questi anni hanno sconvolsero la vita politica resero difficile e spesso impossibile il pellegrinaggio a Gerusalemme. Storie di pericoli e molestie raggiunsero l’Occidente e rimasero nella mente popolare anche dopo che le condizioni migliorarono. Il potere del mondo musulmano  minacciava seriamente l’Occidente così come l’Oriente. Fu questa consapevolezza che portò alle Crociate.
L’appello di Alessio arrivò in un momento in cui i rapporti tra i rami orientali e occidentali del mondo cristiano stavano migliorando. Le difficoltà tra i due nella metà del secolo avevano provocato uno scisma, anche se non formalmente proclamato, nel 1054, e i disaccordi ecclesiastici erano stati accentuati dall’occupazione normanna di aree precedentemente bizantine nell’Italia meridionale. Una campagna guidata dall’avventuriero normanno Robert Guiscard contro la Grecia continentale amareggiò ulteriormente i Bizantini, e fu solo dopo la morte di Guiscard nel 1085 che le condizioni per un ripristino delle normali relazioni tra Oriente e Occidente furono favorevoli. Gli inviati dell’Imperatore Alessio Comneno arrivarono così al Concilio di Piacenza nel 1095 in un momento propizio, e sembra probabile che papa Urbano II considerasse l’aiuto militare un mezzo per ristabilire l’unità ecclesiastica.

Il Consiglio di Clermont

Al Consiglio di Clermont, convocato da Urbano il 18 novembre 1095, parteciparono in gran parte i vescovi della Francia meridionale, nonché alcuni rappresentanti della Francia settentrionale e altri. Furono conclusi affari ecclesiastici molto importanti, che si tradussero in una serie di canoni, tra i quali uno che rinnovava la Pace di Dio e un altro che concedeva una plenaria indulgenza (la remissione di ogni penitenza per i peccati) a coloro impegnati ad aiutare i cristiani in Oriente. Poi, in una grande assemblea all’aperto, il papa, un francese, si è rivolse a una grande folla. Le sue parole esatte non saranno mai conosciute, dal momento che gli unici resoconti superstiti del suo discorso furono scritti anni dopo, ma apparentemente egli sottolineò la difficile situazione dei cristiani orientali, le molestie ai pellegrini e la profanazione dei luoghi santi. Esortato coloro che erano colpevoli di disturbare la pace a rivolgere le loro energie bellicose verso una causa santa, sottolineando la necessità della penitenza insieme all’accettazione della sofferenza e insegnando che nessuno avrebbe dovuto intraprendere questo pellegrinaggio per motivi che non più elevati.

La risposta fu immediata e travolgente, non risposero solo cavalieri guerrieri, si fece avanti anche un elemento popolare, apparentemente inaspettato e probabilmente non desiderato. L’era di Clermont fu testimone del concorso di tre sviluppi significativi: primo, esisteva come mai prima un fervore religioso popolare che non era privo di spiccate tendenze escatologiche in cui la città santa di Gerusalemme figurava in primo piano; secondo, la guerra contro gli infedeli era diventata un’impresa religiosa, un’opera gradita a Dio; e infine, l’Europa occidentale possedeva ora la capacità istituzionale e organizzativa ecclesiastica e secolare per progettare un’impresa del genere e portarla a termine.

Dopo il discorso di Papa Urbano, iniziarono i preparativi sia in Oriente che in Occidente. L’imperatore Alessio si rese presto conto che avrebbe dovuto provvedere e controllare un afflusso molto più grande di guerrieri. In Occidente, quando i leader cominciarono a radunare i loro eserciti, coloro che presero la croce cercarono di raccogliere fondi, spesso vendendo o ipotecando proprietà, sia per l’acquisto immediato di attrezzature che per le necessità a lungo termine del viaggio. Mentre erano in corso i preparativi, diverse bande meno organizzate di cavalieri e contadini, comunemente note come le “Crociata del Popolo”, si misero in piedi in tutta Europa. Il più famoso di questi, riunito da un notevole predicatore popolare, Pietro l’Eremita e il suo socio Walter Sansavoir, raggiunsero Costantinopoli dopo aver provocato notevoli disordini in Ungheria e Bulgaria. Alessio accolse Pietro cordialmente e gli consigliò di attendere l’arrivo della forza principale della Crociata. Ma le fila divennero indisciplinate e il 6 agosto 1096 furono traghettati attraverso il Bosforo.
Mentre Pietro era a Costantinopoli per richiedere ulteriori aiuti, il suo esercito cadde in un’imboscata a Cibotus (chiamato Civetot dai crociati) e fu quasi annientato dai turchi. La predicazione di Pietro l’Eremita in Germania ispirò altri gruppi di crociati. Uno di questi gruppi era guidato dal famigerato conte Emicho ed era responsabile di una serie massacri di ebrei in diverse città renane nel 1096. Tradizionalmente riconosciuto come un importante punto di svolta nelle relazioni ebraiche e cristiane nel Medioevo, è spesso citato come un momento cruciale nella storia dell’antisemitismo: questi attacchi avvennero prima a Spira e poi con crescente ferocia a Worms, Mainz e Colonia. Gli ebrei di queste città spesso cercavano, e talvolta ricevevano, la protezione del vescovo o si rifugiavano inutilmente nelle case e nei templi locali. Costretti dai crociati a convertirsi o morire, molti ebrei scelsero la morte. Ci sono resoconti di ebrei suicidati e persino uccidendo i propri figli piuttosto che convertirsi o sottomettersi all’esecuzione da parte dei crociati. Sebbene lo zelo di questa natura non sia esclusivo del cristianesimo, questi massacri non sono passati inosservati nemmeno ai conservatori cristiani.
In effetti, alcuni racconti cristiani contemporanei attribuirono loro la sconfitta della Crociata popolare. Dopo i massacri, i crociati si trasferirono in Ungheria, dove furono sconfitti dal re ungherese e subirono pesanti perdite. Emicho, che potrebbe non aver partecipato a tutti i pogrom, scappò e tornò a casa in disgrazia.La principale forza crociata, che partì nell’agosto 1096 sotto la direzione di Urbano, era composta da quattro contingenti principali. Una quinta forza più piccola, guidata da Ugo di Vermandois, fratello del re Filippo I di Francia, partì prima degli altri ma fu ridotto da un naufragio durante la traversata dell’Adriatico da Bari a Durazzo (oggi Durazzo, Albania). Godfrey di Bouillon, capo del primo grande esercito a partire e duca della Bassa Lorena dal 1087, fu l’unico grande principe del regno tedesco coinvolto nella crociata, sebbene lui e i suoi associati parlassero in gran parte francese. Insieme ai suoi fratelli, Eustachio e Baldwin, e un parente, Baldovino di Le Bourcq, Godfrey prese la rotta terrestre e attraversò l’Ungheria senza incidenti. Mercati e provviste vennero riforniti in territorio bizantino e, salvo alcuni saccheggi, l’esercito raggiunse Costantinopoli senza gravi problemi il 23 dicembre 1096.Una seconda forza fu organizzata da Boemondo, un normanno dell’Italia meridionale. Figlio di Robert Guiscard, Boemondo si trovava su un terreno familiare al di là dell’Adriatico, dove aveva combattuto con suo padre ed era comprensibilmente temuto dai bizantini. Tuttavia, aveva 40 anni quando arrivò a Costantinopoli il 9 aprile 1097, e determinato a fare proficui rapporti con il suo ex nemico.
Il terzo e più grande esercito fu assemblato da Raimondo di Saint-Gilles, conte di Tolosa. All’età di 55 anni, era il più anziano e il più importante dei principi della Crociata, e aspirava e forse si aspettava di diventare il capo dell’intera spedizione. Era accompagnato da Adhémar, vescovo di Le Puy, che il papa aveva nominato legato per la crociata. Raimondo guidò i suoi seguaci, tra cui un certo numero di pellegrini non combattenti che sostenne a proprie spese, attraverso l’Italia settentrionale, intorno alla punta del mare Adriatico, e poi verso sud nel territorio bizantino. Questo grande corpo causò notevoli problemi in Dalmazia e si scontrò con le truppe bizantine mentre si avvicinava alla capitale, dove Raimondo arrivò il 21 aprile.Nel frattempo, il quarto esercito, sotto Roberto di Fiandre, attraversò l’Adriatico da Brindisi. Ad accompagnare Robert Guiscard c’erano suo cugino Roberto di Normandia (fratello di re Guglielmo II d’Inghilterra) e Stefano di Blois (il genero di Guglielmo il Conquistatore).
Nessun re prese parte alla prima crociata, e i partecipanti prevalentemente di lingua francese furono conosciuti dai musulmani come franchi.La presenza vicino a Costantinopoli di massicce forze militari, che contavano forse 4.000 cavalieri a cavallo e 25.000 fanti, poneva un serio problema ad Alessio, e c’erano disordini occasionali. Costretto a considerare gli interessi imperiali, che, divenne presto evidente, erano diversi dall’obiettivo dei crociati, l’imperatore chiese a ciascun leader crociato di promettere sotto giuramento di restituirgli qualsiasi territorio conquistato che fosse appartenuto all’impero prima delle invasioni turche e giurargli fedeltà mentre i crociati rimanevano nel suo dominio. Dal momento che non c’è mai stato alcun piano per la Crociata di andare oltre i confini remoti del vecchio impero romano, questo darebbe effettivamente tutte le conquiste all’imperatore. Solo Boemondo prestò volentieri il giuramento dell’imperatore. Gli altri lo fecero sotto costrizione e Raymond giurò solo un tiepido giuramento di rispettare la proprietà e la persona dell’imperatore. Nonostante questo, Raymond e Alexius divennero buoni amici e Raymond rimase il più forte difensore dei diritti dell’imperatore durante la Crociata.
Verso la fine di maggio 1097 i crociati e un contingente di soldati bizantini raggiunsero la capitale del sultanato turco, Nicea (ora Iznik , Turchia), che si arrese ai bizantini il 19 giugno. L’esercito crociato lasciò Nicea per Antiochia il 26 giugno e trovò la traversata difficile dell’Anatolia, arida e montuosa. A Dorylaeum il 1 luglio 1097, i turchi attaccarono la colonna avanzata dell’esercito crociato. Nonostante il caldo e una pioggia di frecce, i crociati mantennero la loro posizione e, quando il resto dell’esercito si schierò, i turchi furono messi in rotta. Una grande vittoria nella guerra aperta era stata ottenuta dalla cooperazione tra i separati contingenti occidentali e i greci. L’ulteriore avanzamento attraverso l’Anatolia fu ancora più arduo, e fu solo dopo aver subito molte vittime, specialmente nella regione dei monti del Tauro, che i crociati arrivarono vicino ad Antiochia il 20 ottobre. Nel frattempo, il fratello di Godfrey, Baldovino, lasciò l’esercito principale per coinvolgersi in La politica armena e poi divenne sovrano di Edessa. 
Il primo degli stati crociati, la contea di Edessa avrebbe fornito un prezioso cuscinetto contro gli attacchi turchi ad Antiochia e ad altri territori cristiani.Antiochia era circondata da un’enorme cerchia di mura tempestate di più di 400 torri. Nonostante i rinforzi e le forniture da navi genovesi e inglesi e successivamente dal patriarca di Gerusalemme, poi a Cipro, l’assedio si rivelò lungo e difficile, e molti morirono di fame o malattie. La primavera portò la minaccia di contrattacco da parte di una forza di soccorso sotto Kerbogha di Mosul. La situazione sembrava così disperata che alcuni crociati disertarono e tentarono di tornare a casa. Tra questi c’era Pietro l’Eremita, che fu catturato e restituito all’ospite, dove fu tranquillamente perdonato. Un altro disertore fu il cavaliere francese Stefano di Blois , che fu tagliato fuori dal corpo principale dell’esercito dalle forze di Kerbogha e giudicò, non irragionevolmente, che i crociati fossero condannati. Sulla via di casa Stefano incontrò Alessio, che stava marciando a capo di una forza di soccorso bizantina, e lo convinse che la causa di Antiochia era senza speranza.
La decisione dell’imperatore di tornare indietro, per quanto giustificata tatticamente, fu un errore diplomatico; quando i crociati vennero a sapere della mossa dell’imperatore, si sentirono liberi da qualsiasi obbligo di restituirgli la città. Boemondo, nel frattempo, propose che il primo ad entrare in città ne avrebbe avuto il possesso, a condizione che l’imperatore non si facesse vedere. Il Normanno aveva, infatti, già preso contatto con un comandante scontento all’interno, che procedette ad ammetterlo su una sezione delle mura il 3 giugno 1098. Gli altri crociati seguirono Boemondo nella città assopita e la catturarono rapidamente.Così, Antiochia fu riportata al dominio cristiano. La vittoria, tuttavia, fu incompleta. Kerbogha arrivò con un enorme esercito turco e investì completamente la città, già molto povera di provviste. Ancora una volta la situazione sembrava disperata. I disaccordi tra i leader persistettero e furono accentuati da discussioni sulla validità di quello che era stato chiamato La lancia santa, che un sacerdote provenzale trovò sotto la cattedrale e insistette era la lancia che, secondo i Vangeli, aveva trafitto il costato di Gesù Cristo quando era appeso alla croce. Tuttavia, il 28 giugno l’esercito crociato si trasferì fuori dalla città. Le forze turche non erano di alta qualità e avevano solo una debole lealtà a Kerbogha. Quando videro le dimensioni delle forze della Crociata e la determinazione degli uomini, i turchi iniziarono a fuggire. Con l’evaporazione dell’esercito di Kerbogha, la cittadella si arrese finalmente a Boemondo e alla sua guarnigione fu permesso di andarsene. La gioia fu mitigata da una devastante epidemia che prese molte vite, inclusa quella del legato, Adhémar di Le Puy, che, come leader spirituale della Crociata, era stato un saggio consigliere e un’influenza stabilizzatrice che i leader non potevano permettersi di perdere.
I capi della crociata caddero allora in violento disaccordo sulla disposizione finale di Antiochia. Boemondo, che era stato responsabile della cattura della città e poi aveva guidato la sua difesa, lo voleva per sé. Raymond, tuttavia, insistette affinché fosse restituita all’imperatore. Incapace di venire a patti su Antiochia, Boemondo e Raimondo si rifiutarono di marciare a Gerusalemme, cosa che di fatto bloccò la Crociata. I leader accettarono di partire solo dopo che le fila minacciarono di abbattere le mura di Antiochia. Il 13 gennaio 1099 l’esercito partì quindi per Gerusalemme sotto la guida di Raimondo di Saint-Gilles. Mentre si muovevano a sud,Tancredi e Roberto di Normandia e, più tardi, Godfrey e Roberto di Fiandre si unirono a loro. Boemondo, ignorando i suoi giuramenti precedenti, rimase ad Antiochia.
Non lontano da Beirut, l’esercito entrò nel territorio dei califfi fāṭimidi del Cairo, che, in quanto musulmani sciiti, erano nemici dei selgiuchidi sunniti e dei califfi di Baghdad. Nel mese di agosto 1098 i Fāṭimids avevano occupato Gerusalemme. La spinta finale della Prima Crociata, quindi, fu contro i Fāṭimidi d’Egitto, non contro i Selgiuchidi. Il 7 giugno 1099, l’esercito cristiano – ormai considerevolmente ridotto a 1.200-1.500 cavalieri e 12.000 fanti – si accampò davanti a Gerusalemme, il cui governatore era ben rifornito e sicuro di poter resistere a un assedio fino all’arrivo di una forza di soccorso dall’Egitto.
I crociati, d’altra parte, erano a corto di rifornimenti e lo sarebbero stati fino a quando sei navi non fossero arrivate a Giaffa (Yafo) e fossero riuscite a scaricare prima che il porto fosse bloccato da uno squadrone egiziano. L’8 luglio fu ordinato un severo digiuno e, con i musulmani che schernivano le mura, l’intero esercito, preceduto dal clero, marciò in solenne processione intorno alla città, da lì al Monte degli Ulivi , dove Pietro l’Eremita predicò con il suo ex eloquenza. Le torri d’assedio furono portate fino alle mura il 13-14 luglio e il 15 luglio gli uomini di Godfrey presero un settore delle mura, e altri li seguirono su scale a pioli. Quando il cancello più vicino fu aperto, Tancredi e Raimondo entrarono e il governatore musulmano si arrese a quest’ultimo nella Torre di David. Il governatore, insieme alla sua guardia del corpo, è stato scortato fuori dalla città. Tancredi promise protezione nella moschea di Aqṣā, ma i suoi ordini furono disobbediti. Centinaia di uomini, donne e bambini, sia musulmani che ebrei, morirono nel massacro generale che ne seguì.
I crociati, quindi, raggiunsero il loro obiettivo tre lunghi anni dopo la loro partenza. Contro ogni probabilità, questa impresa in difficoltà, litigiosa e ingenua si era fatta strada dall’Europa occidentale al Medio Oriente e aveva conquistato due delle città meglio difese dell’epoca. Da una prospettiva moderna, l’improbabilità del successo della Prima Crociata è sbalorditiva. Per gli uomini e le donne medievali, tuttavia, l’agente della vittoria era Dio stesso, che ha operato miracolo dopo miracolo per i suoi fedeli cavalieri. Era questa ferma convinzione che avrebbe sostenuto secoli di crociate.
Un attacco a sorpresa riuscito contro l’esercito di soccorso egiziano ha assicurato l’occupazione dei crociati Palestina. Adempiuti i loro voti di pellegrinaggio, la maggior parte dei crociati partì per casa, lasciando ai pochi rimasti il ​​problema di governare i territori conquistati. Inizialmente, c’era disaccordo sulla natura del governo da stabilire, e alcuni ritenevano che la città santa dovesse essere governata sotto l’autorità ecclesiastica. Come misura provvisoria, Godfrey fu eletto al governo e prese il modesto titolo di Difensore del Santo Sepolcro.
Nel dicembre 1099, in mezzo a questa situazione confusa, Boemondo e Baldovino di Edessa arrivarono a Gerusalemme per adempiere ai loro voti crociati. Boemondo era accompagnato da Daimbert, l’arcivescovo di Pisa, che fu scelto patriarca con l’omaggio sia di Godfrey che di Baldwin. Se Daimberto aveva l’ambizione di governare Gerusalemme, queste furono sventate quando, alla morte di Godfrey, suo fratello Baldovino fu richiamato a Gerusalemme, dove assunse il titolo di re (11 novembre 1100). Quindi, non era nato uno stato ecclesiastico ma un regno feudale di Gerusalemme .La sicurezza dei nuovi territori cristiani era ora della massima preoccupazione. La crociata del 1101, ad esempio, fu organizzata dal papa Pasquale II per rafforzare il dominio cristiano in Terra Santa, ma crollò in Asia Minore. Il re Baldovino, tuttavia, trasse profitto dalle croniche rivalità dei suoi vicini musulmani. Fu anche in grado di estendere il suo controllo lungo la costa con l’aiuto di italiani e in un caso di uno squadrone norvegese che arrivò sotto il re Sigurd nel 1110. Nel 1112 Arsuf, Cesarea, Acri, Beirut e Sidone erano stati presi, e il tutta la costa ad eccezione di Ascalon e Tiro era in mani latine.
Nel frattempo, i castelli erano stati costruiti in Galilea, la frontiera spinta verso sud e gli stati crociati si erano formati nel nord. La contea di Edessa, un dominio mal definito che si estendeva nella regione superiore dell’Eufrate con una popolazione composta principalmente da armeni e siriani, era già stata fondata dal fratello di Godfrey Baldwin. Quando Baldovino lasciò per diventare sovrano di Gerusalemme, conferì la contea, sotto la sua sovranità, a suo cugino Baldovino di Le Bourcq. Antiochia non era stata restituita all’imperatore e Boemondo vi aveva consolidato la sua posizione. La città aveva una popolazione prevalentemente greca, anche se c’erano anche siriani e armeni, e l’attrito latente greco-latino si intensificò quando Boemondo sostituì il patriarca greco con uno latino. Quando Boemondo fu catturato dai musulmani nel 1100, suo nipote Tancredi divenne reggente e espanse le frontiere del principato per includere l’importante porto di Latakia, preso dai bizantini nel 1103. Non molto tempo dopo la sua liberazione nel 1103, Boemondo viaggiò in Europa, dove riuscì a convincere Papa Pasquale II all’idea di una nuova crociata. Qualunque fosse l’intenzione originale, non ne risultò una spedizione contro i musulmani ma un attacco alla città bizantina di Dyrrhachium. Come il suo predecessore, la sfortunata campagna del 1082, l’impresa fallì e nel 1108 Boemondo fu costretto a prestare giuramento di vassallaggio all’imperatore per Antiochia e a tornare in Italia, dove morì nel 1111. Tancredi, di nuovo al potere, ignorò il giuramento di suo zio, e Antiochia e il suo patriarcato rimasero fonte di controversia.
Un quarto stato crociato fu stabilito sulla costa nelle vicinanze di Tripoli (arabo Tarābulus) di Raimondo di Saint-Gilles , che era stato sconfitto a Gerusalemme ed era tornato a Costantinopoli sperando in aiuto dell’imperatore bizantino, al quale era sempre stato fedele. Nel 1102 tornò in Siria, prese Tortosa (Ṭarṭūs) e iniziò l’assedio di Tripoli. Ma morì nel 1105, e ai suoi discendenti spettava terminare il compito nel 1109.L’istituzione e la protezione della frontiera era, per i nuovi Stati, un problema condizionato dalla geografia e dalla politica dell’Islam levantino. Da Antiochia a sud, i crociati occupavano una stretta striscia di costa delimitata da montagne a nord e dalla Valle del Giordano a sud. A est, oltre il deserto siriano, si trovavano le città musulmane di Aleppo, Ḥamāh, Ḥimṣ e Damasco.
Anche se i Franchi si spinsero a sud verso Aylah (o Elim, l’odierna Al-ʿAqabah), tutti i tentativi di spostarsi verso est fallirono, ed era necessario erigere castelli in punti vulnerabili lungo la frontiera orientale, nonché lungo la costa e nell’entroterra. Tra i più famosi di questi c’erano Krak de Montréal, nella Transgiordania, e Krak des Chevaliers, nella contea di Tripoli. Nel frattempo, l’ostilità tra l’Egitto sciita e la Baghdad sunnita è continuata per qualche tempo. Gli emirati tra le due potenze rimasero divisi nella loro fedeltà , e quelli a nord temevano i selgiuchidi di Iconio.Dopo Alla morte di Baldovino I nel 1118, il trono passò a suo cugino Baldovino di Le Bourcq (Baldovino II), che lasciò Edessa ad un altro cugino,Joscelin di Courtenay. Nel 1124 Tiro, l’ultima grande città a nord di Ascalon ancora in mano ai musulmani, fu presa con l’aiuto dei veneziani, che, come era consuetudine, ricevettero una parte della città. Baldovino II fu sostituito da Fulk d’Anjou , un nuovo arrivato raccomandato da Luigi VI di Francia. Fulk era sposato con la figlia di Baldwin, Melisende. Nel 1131 Baldwin e Joscelin morirono entrambi. Erano gli ultimi della prima generazione di crociati e con il loro passaggio il periodo formativo nella storia degli stati crociati si concluse.La politica di Fulk pose fine alla ricerca dell’espansione e portò a una stabilizzazione delle frontiere degli stati crociati. 
Questo è stato un percorso saggio, perché il suo regno coincise con l’ascesa di Zangī , atabeg (turco: “governatore”) di Mosul , i cui successi gli hanno fatto guadagnare la reputazione di grande campione della jihad (guerra santa) contro i Franchi. Quando Zangī si mosse contro Damasco, i musulmani di quella città e i cristiani di Gerusalemme formarono un’alleanza contro il loro nemico comune un’iniziativa diplomatica comune tra i Franchi di seconda generazione.Gli stati crociati settentrionali, tuttavia, erano in grave pericolo. I bizantini avevano recuperato la loro influenza in Anatolia e stavano facendo pressione su Armenia e Antiochia. imperatore Manuele Comneno costrinse il principe Raimondo di Antiochia per riconoscere la sovranità imperiale. Ma il pericolo maggiore sia per Antiochia che per l’Armenia fu drammaticamente portato a casa dalla cattura di Edessa da parte di Zangī nel 1144. I tentativi di recupero fallirono e lo stato crociato più settentrionale fu successivamente invaso.
Seconda crociata
Era da tempo evidente che Edessa era vulnerabile, ma la sua perdita fu  uno shock per i cristiani orientali e occidentali. Appelli urgenti di aiuto raggiunsero presto l’Europa e nel 1145 papa Eugenio III emise una bolla formale della crociata, Quantum praedecessores (“Quanto sono i nostri predecessori”). Era il primo del suo genere, con disposizioni formulate con precisione progettate per proteggere le famiglie e le proprietà dei crociati e che riflettevano i progressi contemporanei nel diritto canonico. La crociata fu predicata da S.Bernardo di Chiaravalle in Francia e, con l’ausilio di interpreti, anche in Germania. Bernard ha rivoluzionato l’ ideologia della Crociata, affermando che la Crociata non era solo un atto di carità o una guerra per proteggere i luoghi santi, ma un mezzo di redenzione. Nella sua misericordia, Cristo ha offerto ai guerrieri d’Europa una benedetta via di salvezza, un mezzo attraverso il quale potevano rinunciare a tutto ciò che avevano per seguirlo.Come nella prima crociata, molti semplici pellegrini risposero. A differenza della prima crociata, tuttavia, la seconda crociata fu guidata da due dei più grandi governanti d’Europa, il re Luigi VII di Francia e imperatore Corrado III di Germania.
Luigi sostenne con entusiasmo la Crociata, ma Corrado all’inizio fu riluttante e fu conquistato solo dall’eloquenza di San Bernardo. La seconda crociata differiva anche dal suo predecessore in quanto c’erano tre obiettivi invece di uno. Mentre i re di Germania e Francia marciavano verso est per restaurare Edessa, altri crociati andarono in Spagna per combattere i musulmani o sulle rive del Mar Baltico per combattere i pagani Wend.

Anche la situazione in Oriente era diversa. Manuele Comneno, l’ imperatore bizantino, non fu contento di scoprire un’altra crociata diretta verso Costantinopoli. La seconda crociata ha devastato la sua politica estera , che includeva un’alleanza con la Germania, Venezia e il papa contro i Normanni. Ha anche complicato il rapporto pacifico dell’imperatore con il sultano turco di Rūm. Manuele fece una tregua con il sultano nel 1146 per assicurarsi che la crociata non avrebbe indotto il sultano ad attaccare le terre bizantine in Asia.

Sebbene suona strategicamente, la mossa dell’imperatore confermò per molti cristiani occidentali l’apostasia dei greci.Conrad partì nel maggio 1147, accompagnato da molti Nobili tedeschi , re di Polonia e Boemia e Federico di Svevia, suo nipote e futuro imperatore Federico I (Federico Barbarossa). Le truppe scarsamente disciplinate di Conrad crearono tensioni a Costantinopoli, dove arrivarono a settembre. Conrad e Manuel, tuttavia, rimasero in buoni rapporti, ed entrambi erano preoccupati per le mosse di KingRuggero II di Sicilia  che in quelle stesse settimane si impadronì di Corfù e attaccò la Grecia continentale. Conrad, rifiutando il consiglio di Manuel di seguire la rotta costiera intorno all’Asia Minore , spostò la sua forza principale oltre Nicea direttamente in Anatolia. Il 25 ottobre a Dorylaeum, non lontano da dove i primi crociati vinsero la vittoria, il suo esercito, stanco e senza adeguate provviste, fu assalito dai turchi e praticamente distrutto. Corrado, con alcuni sopravvissuti, si ritirò a Nicea. Luigi VII, accompagnato da sua moglie, Eleonora d’Aquitania , seguì la rotta terrestre attraverso l’Europa e arrivò a Costantinopoli il 4 ottobre, circa un mese dopo i tedeschi. Alcuni dei suoi seguaci più accaniti, sentendo che Manuele aveva fatto una tregua con i turchi di Iconio e fraintendendo totalmente le sue motivazioni, accusò l’imperatore di tradimento e esortò il re francese a unirsi a Ruggero nell’attaccare i bizantini . Louis preferiva l’opinione dei suoi consiglieri meno volatili e accettò di ripristinare tutti i possedimenti imperiali che avrebbe potuto catturare.

A novembre i francesi raggiunsero Nicea, dove vennero a sapere della sconfitta di Corrado. Luigi e Corrado quindi partirono lungo la rotta costiera, con i francesi ora in prima linea, e raggiunsero Efeso. Corrado si ammalò gravemente e tornò a Costantinopoli alle cure mediche di Manuele. Dopo essersi ripreso, alla fine raggiunse Acri in nave nell’aprile del 1148.Il passaggio francese da Efeso ad Antiochia in pieno inverno è stato estremamente straziante. Le scorte erano a corto e i bizantini furono ingiustamente accusati. Manuel difese le sue città contro i crociati arrabbiati, il che significava che i francesi spendevano più energie combattendo i cristiani che i musulmani. Louis concluse che i greci stavano cercando di indebolire la crociata. Aveva anche perso la maggior parte delle sue truppe a causa degli attacchi turchi quando raggiunse Antiochia, che era governata dallo zio di Eleanor, il principe Raymond. L’obiettivo originale della Crociata di riconquistare Edessa non era più realizzabile , perché Nūr al-Dīn , figlio e successore di Zangī, aveva massacrato gli abitanti cristiani della città, rendendo difficile prendere e trattenere Edessa con le forze disponibili. Raymond ha sollecitato un attacco Aleppo ,Il centro del potere di Nūr al-Dīn. Ma il re Luigi, che si risentiva per l’aperta adesione di Eleanor al progetto di Raymond, partì bruscamente per Gerusalemme e costrinse la regina a unirsi a lui.
A Gerusalemme, dove Corrado era già arrivato, molti notabili francesi e tedeschi si riunirono con la regina Melisenda, suo figlio Baldovino III e i baroni di Gerusalemme per discutere il modo migliore per procedere. Nonostante l’assenza dei principi del nord e le perdite già subite dai crociati, fu possibile schierare un esercito di quasi 50.000 uomini, il più grande esercito crociato finora riunito. Dopo un lungo dibattito, che ha rivelato gli scopi contrastanti dei crociati e dei baroni di Gerusalemme, si è deciso di attaccare Damasco .Non si sa come sia stata presa la decisione. Damasco è stato senza dubbio un premio allettante. Il suo sovrano, Unur, timoroso dell’espansione del potere di Nūr al-Dīn, era l’unico sovrano musulmano più disposto a cooperare con i Franchi. Tuttavia, Unur era ora costretto a cercare l’aiuto del suo ex nemico per contrastarli. E Nūr al-Dīn non tardò a muoversi verso Damasco. Non solo la campagna dei crociati è stata concepita male, ma è stata eseguita male. Il 28 luglio, dopo un assedio di quattro giorni, con le forze di Nūr al-Dīn che si avvicinavano alla città, divenne evidente che l’esercito dei crociati era pericolosamente esposto e fu ordinata una ritirata.
Fu un fallimento umiliante, attribuibile in gran parte agli interessi contrastanti dei partecipanti.Corrado si ritirò per Costantinopoli, dove accettò di unirsi all’imperatore contro Ruggero di Sicilia. La reazione di Louis fu diversa. Il suo risentimento contro Manuele, che incolpava per il fallimento, era così grande che accettò l’offerta di navi di Roger per portarlo a casa e accettò un piano per una nuova crociata contro Bisanzio. Mancando l’appoggio papale, il piano non andò a buon fine, ma si diffuse in Europa la percezione che i bizantini fossero parte del problema piuttosto che la soluzione.La Seconda Crociata era stata promossa con grande zelo e aveva suscitato grandi speranze. Il suo crollo ha causato un profondo sgomento. Alla ricerca di una spiegazione, San Bernardo si rivolse alla Scrittura e predicò che la Crociata fallì a causa della peccaminosità dell’Europa. Solo attraverso la purificazione e le preghiere degli uomini e delle donne cristiane Dio avrebbe ceduto e conferito ancora una volta la vittoria ai suoi cavalieri. Questa convinzione divenne centrale per l’ ideologia crociata e un importante impulso per i movimenti di pietà laicale durante il Medioevo. I musulmani, d’altra parte, furono enormemente incoraggiati dal crollo della Seconda Crociata perché avevano affrontato il pericolo di un’altra grande spedizione occidentale e avevano trionfato.
Durante i 25 anni che seguirono la seconda crociata, il regno di Gerusalemme fu governato da due dei suoi governanti più abili, Baldwin III (regnò 1143–62) e Amalric I (1163-174). Nel 1153 il re Baldovino conquistò Ascalon, estendendo la costa del regno verso sud, sebbene questa sarebbe stata l’ultima grande conquista dei Franchi. Il suo possesso fu compensato l’anno successivo dall’occupazione di Damasco da parte di Nūr al-Dīn , una tappa in più nell’accerchiamento degli stati crociati da parte di un’unica potenza musulmana.Nel 1160-61 la possibilità che il califfato Fāṭimid in Egitto, scosso da intrighi di palazzo e assassinii, potesse crollare sotto l’influenza della Siria musulmana causò ansia a Gerusalemme. Così, nel 1164, quando Nūr al-Dīn inviò il suo luogotenente Shīrkūh in Egitto accompagnato da suo nipote, Saladino , il re Amalric ha deciso di intervenire. Dopo alcune manovre, gli eserciti sia di Amalric che di Shīrkūh si ritirarono, come avrebbero fatto di nuovo tre anni dopo. Nel frattempo, Amalric, rendendosi conto della necessità della cooperazione bizantina, aveva inviato l’arcivescovo Guglielmo di Tiro come inviato a Costantinopoli. 
Nel 1168, prima che arrivasse a Gerusalemme la notizia dell’accordo che Guglielmo di Tiro aveva stipulato, il re, per ragioni sconosciute, partì per l’Egitto. L’impresa fallì e Shīrkūh entrò al Cairo. Alla sua morte (23 maggio 1169), Saladino, allora vice di Nūr al-Dīn, fu lasciato a superare la restante opposizione e assumere il controllo dell’Egitto.