Le conseguenze dell’isolamento sociale

I risultati dei ricercatori del MIT hanno implicazioni diffuse in un anno segnato dalle conseguenze dell'isolamento sociale

L’isolamento sociale innesca gli stessi segnali cerebrali della fame. I risultati dei ricercatori del MIT hanno implicazioni diffuse in un anno segnato dall’isolamento sociale.  Le conseguenze dell’isolamento sociale

Un nuovo studio del MIT rileva che il desiderio di contatto umano che proviamo durante i periodi di isolamento sociale condivide una base neurale con le voglie di cibo che proviamo quando abbiamo fame.
I neuroscienziati dietro lo studio hanno scoperto che dopo un solo giorno di isolamento totale, la vista di un gruppo di persone che si divertono insieme attiva la stessa regione del cervello che si accende quando qualcuno che non mangia da un giorno vede un’immagine di cibo.




Nel corso degli anni, gli studi sul comportamento umano hanno dimostrato che essere privati ​​del contatto sociale può portare a disagio emotivo, ma le basi neurologiche di questi sentimenti non sono state esaminate a fondo.
“Le persone che sono costrette a essere isolate bramano le interazioni sociali in modo simile al modo in cui una persona affamata brama il cibo”, ha spiegato in un comunicato stampa Rebecca Saxe, l’autrice dello studio.

“La nostra scoperta si adatta all’idea intuitiva che le interazioni sociali positive sono un bisogno umano fondamentale e la solitudine acuta è uno stato di avversione che motiva le persone a riparare ciò che manca, simile alla fame”, ha continuato.




Il team di ricerca ha raccolto i dati per il loro studio nel 2018 e nel 2019, prima che entrassero in vigore le linee guida sulla pandemia di coronavirus e sull’isolamento sociale.

Le nuove scoperte, dettagliate in Neuroscience, fanno parte di un programma di ricerca incentrato sull’impatto dello stress sociale sul comportamento e motivazione delle persone.

“Volevamo vedere se potevamo indurre sperimentalmente un certo tipo di stress sociale, in cui avremmo avuto il controllo sullo stress sociale”, ha detto Saxe. “È un intervento di isolamento sociale più forte di chiunque altro avesse provato prima”.

I ricercatori hanno arruolato volontari sani, principalmente studenti universitari, confinandoli in stanze senza finestre nel campus del MIT per 10 ore. Non erano autorizzati a usare telefoni.

“Ci sono stati molti interventi che abbiamo usato per assicurarci che sarebbe stato davvero strano, diverso e isolato”, ha detto Saxe. “Dovevano farci sapere quando sarebbero andati in bagno in modo che potessimo assicurarci che fosse vuoto. Consegnavamo cibo alla porta e gli mandavamo un messaggio quando era lì”




Al termine del periodo di isolamento di 10 ore, ciascuno dei volontari è stato scansionato in una risonanza magnetica. È importante sottolineare che i ricercatori volevano evitare qualsiasi interazione sociale durante il processo di scansione.

Ogni volontario, quindi, è stato addestrato prima del periodo di isolamento, su come entrare nello scanner MRI , in modo che potesse farlo mentre era isolato.

Separatamente, ciascuno dei 40 volontari ha subito 10 ore di digiuno in un giorno diverso. Dopo questo periodo di digiuno, le scansioni MRI sono state nuovamente effettuate a tutti i volontari.

Correlazione “segnale di desiderio”
Dopo entrambi i periodi di isolamento e il digiuno, i partecipanti hanno effettuato scansioni MRI mentre guardavano le immagini di persone che interagivano e il cibo rispettivamente, nonché immagini neutre di fiori come controlli.

I ricercatori si sono concentrati sulla parte del cervello chiamata substantia nigra. In precedenza era stata collegata alla fame e al desiderio di droga. Quando i volontari hanno visto foto di persone godere di interazioni sociali, il “segnale di desiderio” nella loro substantia nigra era simile a quello prodotto alla vista del cibo.

I segnali cerebrali erano correlati con la forza con cui i pazienti valutavano le loro voglie di cibo o d’interazione sociale su scala numerica.

I ricercatori sperano di lavorare per comprensione meglio come l’isolamento sociale influisce sul comportamento. Se il contatto virtuale tramite videochiamate allevia efficacemente queste voglie.




In un anno segnato dall’isolamento sociale, i ricercatori mirano a esaminare il modo in cui ciascuno dei volontari ha reagito alle misure di isolamento in atto a causa del COVID-19. Il fine è aiutare ulteriormente la nostra comprensione dell’impatto della pandemia.
Le conseguenze dell’isolamento sociale