L’assedio di Wako, Texas

26 anni fa, un centro religioso in Texas fu sede di uno dei massacri più brutali della storia degli Stati Uniti, l'assedio di Wako

102

26 anni fa, un centro religioso in Texas fu sede di uno dei massacri più brutali della storia degli Stati Uniti, l’assedio di Wako.

Livingstone Fagan, un giovane di Nottingham, è uno dei sopravvissuti, ma come ci è arrivato e che ruolo ha avuto nell’assedio di Waco?

È il 19 aprile 1993, il cielo sopra Waco, in Texas, è pieno di fumo. Il Mount Carmel Center, un complesso religioso attualmente occupato dai membri della setta del cristianesimo Branch Davidian, è sotto il fuoco di agenti federali che rappresentano il governo degli Stati Uniti.

Questo è il culmine di un assedio di due mesi sul Monte Carmelo, in cui sia l’FBI che il Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF) hanno cercato di radunare e catturare il maggior numero possibile di Branch Davidians, incluso il loro carismatico e il famigerato leader David Koresh – e prenderli in custodia.
Settantasei persone vengono uccise durante il raid

Questo è il mondo in cui Livingstone Fagan si è trovato nel 1993. Fagan è stato uno dei pochi Branch Davidians a fuggire vivo dal complesso, inviato su richiesta di Koresh per agire come “testimone”. La sua successiva condanna – un conteggio di omicidio colposo e un altro di possesso e uso di un’arma da fuoco durante un’attività criminale – lo portò a una lunga pena detentiva negli Stati Uniti, seguita da una rapida deportazione nella sua città natale di Nottingham.




La domanda rimane: come fa uno studente di teologia ed ex assistente sociale di Nottingham a diventare un attore chiave in una delle più grandi tragedie della storia americana? Quale sequenza di eventi può portare un uomo da una promettente carriera accademica e portarlo a trascorrere quattordici anni dietro le sbarre?

La storia di Fagan inizia in realtà circa cinque anni prima, al Newbold College of Higher Education di Bracknell, uno dei tanti centri educativi avventisti del settimo giorno in tutto il Regno Unito. Gli avventisti del settimo giorno, un ramo del protestantesimo di cui fanno parte sia Fagan che Koresh, sono, di regola, preoccupati per la seconda venuta di Cristo, un evento descritto nella Bibbia come strettamente precedente alla fine dei giorni.

Fu qui, nel 1988, che Livingstone Fagan studiava per unirsi al ministero. Descritto come “impulsivo, brillante [e] articolato” dal suo ex docente Albert Waite, Fagan era, a detta di tutti, un uomo intelligente, felicemente sposato e con un futuro di buon auspicio nella chiesa davanti a sé.

Fu in questo momento che Fagan incontrò un predicatore, Vernon Wayne Howell,nome di nascita dell’uomo che presto sarebbe diventato David Koresh. Koresh era arrivato al Newbold College come parte di un tour di conferenze/reclutamento, e sarebbe diventato una fonte costante di nuovi seguaci per i giovani Branch Davidians. Compreso Fagan, tre ex studenti di Newbold si sarebbero uniti alla chiesa, e da lì molti altri sarebbero stati convertiti da tutta Londra, Manchester e Nottingham.




Fagan fu immediatamente preso da Koresh e dai suoi insegnamenti. Come con molti che furono indottrinati nel culto di Branch Davidian, Fagan era convinto che Koresh fosse un’incarnazione di Cristo e che fosse benedetto con il dono divino della profezia. Sebbene a differenza di molte delle figure religiose pubbliche nel Regno Unito alla fine degli anni Ottanta, Koresh era cool. Era bello, simpatico, un abile chitarrista con visioni radicali e il tipo di autocontrollo che non si vede spesso al di fuori di una rock star.

“Era, per molti versi, come Gesù”, dice Fagan in un’intervista del 2018 per il podcast della BBC End of Days. Il confronto è stato molto intenzionale da parte di Koresh: il nome che ha adottato nel 1990 combinava elementi del re Davide, il proto-Messia discusso a lungo nell’Antico Testamento e una forma corrotta del nome persiano Cyrus, un nome condiviso dalla storica imperatore famoso per aver liberato gli schiavi ebrei dalla prigionia babilonese.

Questo, combinato con la sua elettrizzante presenza pubblica e il culto dei seguaci precedentemente stabilito in Texas, ha dato a Koresh il tipo di aura messianica apparentemente creata a mano per attirare persone come Fagan.

Come fa uno studente di teologia ed ex assistente sociale di Nottingham a diventare un attore chiave in una delle più grandi tragedie della storia americana?
In un’intervista con il giornalista Ed Caesar, Fagan afferma di aver “parlato solo per poche ore” con Koresh prima di rendersi conto che era in presenza di qualcuno di speciale, e più tardi quell’anno Fagan e sua moglie Yvette decisero di visitare Koresh al Complesso del Monte Carmelo in Texas per Natale. Nelle visite successive Fagan avrebbe portato con sé la sua famiglia, compresi i suoi due figli e alla fine anche sua madre, Doris.
L'assedio di Wako
Il 19 aprile 1993 il Mount Carmel Center è stato travolto dalle fiamme. L’assedio di Wako




L’assedio di Wako

Sia Yvette che Doris morirono nel raid dell’ATF nel complesso del Monte Carmelo nel 1993.

Mentre ci sono alcuni stereotipi immediati nelle discussioni sui culti, Fagan si affretta a ricordare agli estranei che quelli all’interno dei Branch Davidians “non hanno subito il lavaggio del cervello”. A sentirlo parlare, molto probabilmente saresti d’accordo con lui. Fagan è un oratore fiducioso ed erudito, che spiega le sue tendenze più esteriormente radicali come parte della sua natura “impegnata”. Con il lavaggio del cervello o no, Fagan divenne presto determinante per il programma di reclutamento del Branch Davidian, invitando persone da tutto il paese a casa sua a Nottingham nella speranza di introdurli agli insegnamenti di Koresh. In effetti, la sorella di Bernadette Monbelly, una dei ventiquattro inglesi che morirono nell’assedio di Waco, cita in parte Fagan come responsabile dell’introduzione di sua sorella al culto.

L’Assedio di Waco, polemiche e conseguenze

Guardando indietro, ora sembra inevitabile che alla fine si verifichi un disastro. I davidiani, credendo come credevano nell’apocalisse descritta a lungo nel libro biblico dell’Apocalisse, si convinsero presto che la guerra era all’orizzonte. Sotto la bandiera del loro nuovo messia, i davidiani continuarono a fare scorta di armi, apparentemente allo scopo di rivenderle ai concerti di armi. Sebbene legale, questa attività attirò presto l’attenzione dell’ATF e quando le accuse di cattiva condotta sessuale che coinvolgevano ragazze minorenni furono gettate nel miscuglio, Koresh divenne presto una persona di interesse agli occhi del sistema giudiziario statunitense.

L’assedio dell’ATF iniziò il 28 febbraio 1993 e durante lo scontro a fuoco iniziale quattro agenti dell’ATF e sei Branch Davidians furono uccisi. Fagan, che era stato per breve tempo un membro dell’Esercito Territoriale e aveva un certo grado di addestramento nelle armi da fuoco, era uno dei Branch Davidians a prendere le armi contro il governo degli Stati Uniti durante l’assedio. Nella sua intervista con Ed Caesar, Fagan afferma che Koresh aveva preconoscenza dei piani dell’ATF a causa dei suoi doni divini, sebbene lui e molti altri sopravvissuti del ramo Davidian insistessero sul fatto che la crescente scorta di armi di Koresh era esclusivamente per scopi commerciali e difensivi.

Indipendentemente dall’intento espresso da Koresh e dai suoi seguaci, l’assedio era destinato a essere un momento importante per il governo degli Stati Uniti. Meno di dodici mesi prima dell’assedio, l’ATF aveva ricevuto ampie critiche in seguito alla morte di Vicki e Samuel Weaver, la moglie e il figlio neonato del sospetto terrorista Randy Weaver, nella loro casa di Ruby Ridge, Idaho. Ansiosi di ottenere un po ‘di favore agli occhi del pubblico e sperando di impedire una ripetizione del massacro di Jonestown del 1978, l’ATF ha iniziato i preparativi per l’ostentatamente chiamato “Project Showtime”.




L’assedio di Wako

Un agente sotto copertura, Robert Rodriguez, è stato inviato per indagare sul culto e, sebbene la sua identità sia stata rapidamente scoperta da Koresh, Rodriguez è stato in grado di rimanere all’interno del centro del Monte Carmelo abbastanza a lungo da riferire all’ATF.

Se i Branch Davidians, con i loro insegnamenti apocalittici, si stavano preparando per la fine dei giorni, lo erano anche gli ATF.

In una mossa stridente sia nella sua natura fatalistica che stranamente pratica, agli agenti dell’ATF è stato consigliato di entrare nel complesso con il loro nome e il loro gruppo sanguigno scritti sul collo con un pennarello indelebile, nel caso avessero bisogno di una trasfusione improvvisa. Partendo dalle scoperte di Rodriguez e dalle informazioni che avevano già raccolto riguardo alle scorte di armi da fuoco del Branch Davidian, l’ATF sapeva di aspettarsi resistenza, anche se guardando indietro è difficile accertare quanto velocemente prevedevano che il conflitto si intensificasse.

“Non volevamo uccidere persone”, ha detto Fagan a Caesar nell’intervista del 2008. “Stavamo parlando di un messaggio.” Quando l’ATF è arrivato, Koresh ha inviato i Branch Davidians a parlare con gli agenti dell’ATF e con i membri della stampa, cercando una soluzione pacifica all’assedio e assicurando agli spettatori che i Branch Davidians non si erano impegnati in alcuna attività criminale.

Nonostante ciò, Fagan fa notare che sarebbe stato facile per i Branch Davidians portare fuori i camion ATF in arrivo durante il raid iniziale, affermando che per quanto i farisei e il senato romano abbiano ordinato la morte di Cristo, il governo degli Stati Uniti era intenzionato a distruggendo Koresh e i suoi seguaci.

Fu solo quando gli fu specificamente chiesto da Koresh di lasciare il complesso per ventuno giorni dopo l’assedio che Livingstone Fagan depose le armi e finì sotto la custodia della polizia. Fu rapidamente arrestato e trattenuto in una prigione vicina, dove guardò alla televisione gli ultimi giorni dell’assedio. Tre incendi divamparono in tutto il complesso e Koresh, insieme alla famiglia di Fagan e settantasei altri Branch Davidians, morirono.




L’assedio di Wako

Una volta condannato, Fagan fu mandato alla prigione della contea di McLennan, ma nel corso dei suoi quattordici anni di prigione sarebbe stato spostato nove volte. Il tempo trascorso dietro le sbarre di Fagan è stata un’esperienza spiacevole e degradante, in cui è stato tenuto in isolamento per più di sette anni e sottoposto a percosse quasi quotidiane da parte delle guardie carcerarie.

In una storia particolarmente straziante Fagan parla di come il personale di un centro di detenzione della Virginia avrebbe rimosso con la forza il suo sangue per conservarlo in un database, e in un altro parla di come le guardie del penitenziario statale di Leavenworth, nel Kansas, lo avrebbero fatto esplodere con una manichetta antincendio. prima di farlo sedere davanti a un ventilatore elettrico.
Come con molti che furono indottrinati nel culto di Branch Davidian, Fagan era convinto che Koresh fosse un’incarnazione di Cristo
Livingstone Fagan è stato rilasciato dalla prigione ed è stato deportato nel Regno Unito nel 2007. È tornato a Nottingham dove vive ancora oggi, trascorrendo gran parte del suo tempo a studiare la parola di Dio. A differenza dei suoi figli, entrambi i quali hanno lasciato Waco per un po ‘di tempo verso l’inizio dell’assedio per vivere con i fratelli di Fagan, Fagan segue ancora fermamente gli insegnamenti di Koresh e anticipa ancora il Giorno del Giudizio che si avvicina rapidamente.

C’è molto da imparare dagli eventi di Waco. Per molti, è un caso di studio su come il comportamento delirante sia contagioso, diffondendosi da una mente all’altra e mettendo radici ovunque sia consentito stabilirsi. Per altri, è la prova di come le capacità manipolatrici e insidiose di una persona possano portare alla morte di innumerevoli innocenti.

Quelli come Fagan e gli altri Branch Davidians, è una prova che il governo di una nazione non agisce sempre nel migliore interesse della sua gente e che la strada per un mondo migliore è piena di spargimenti di sangue.




L’assedio di Wako



l’assedio di Wako




https://en.wikipedia.org/wiki/Waco_siege