La vita vista dagli occhi delle mosche

gli occhi delle mosche
gli occhi delle mosche

È difficile trovare un fan delle mosche. Essendo alcuni dei parassiti più comuni al mondo, le mosche sembrano sopravvivere interamente sui rifiuti più disgustosi della terra: dalla spazzatura allo sterco alle carcasse in decomposizione.

Vedere una mosca dentro casa fa venire subito in mente il loro cattivo appetito. Ma le mosche, come molti insetti, sono anche piccole creature affascinanti con un’anatomia complessa. Prendi, ad esempio, il loro caratteristico paio di occhi composti. Una delle caratteristiche distintive delle mosche, l’occhio composto è un organo speciale che si trova comunemente negli artropodi, il vasto e vasto mondo degli invertebrati che comprende crostacei, aracnidi e insetti. Le mosche dell’ordine dei Ditteri hanno enormi occhi composti, a volte così grandi da occupare la maggior parte dello spazio sulle loro teste. Ma non sono solo bulbi oculari più grandi. Gli occhi composti della mosca comprendono una serie di minuscoli sensori chiamati “ommatidi”, il che significa che la loro vista è completamente diversa dalla nostra. Se la loro vista sia migliore potrebbe essere oggetto di dibattito.

ATTRAVERSO GLI OCCHI DI UNA MOSCA

gli occhi delle mosche
gli occhi delle mosche

Gli ommatidi – le tonnellate di minuscole lenti che le mosche usano per vedere – sono raggruppati in una forma globosa per formare un occhio composto. La forma grande e rotonda dei loro occhi offre alle mosche una visione di quasi 360 gradi dell’ambiente circostante. Ogni ommatidium è “una specie di bulbo oculare”, in quanto possiede una lente corneale per focalizzare la luce e pigmenti che rilevano il colore. Avere occhi così grandi con un’ampia visione panoramica è ciò che consente alle mosche di vedere così bene tutto intorno a loro.

Gli occhi composti di grandi dimensioni della mosca li aiutano a catturare la preda ed evitare i nostri colpi frustrati su di loro, ma un’altra caratteristica chiave dà alla mosca un vantaggio: la visione “al rallentatore”. La capacità della mosca di elaborare le immagini è sei volte più veloce di quella degli esseri umani. Ogni momento che passa nel mondo di una mosca è molte volte più lento di quello che percepiamo. Quindi, quando ti stai intrufolando dietro la mosca che ronza intorno alla tua cucina – scacciamosche in mano, pronta a colpire – la mosca ti vede alle sue spalle – e probabilmente ti ha visto prima ancora che tu ti accorgessi che era lì. 

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Gli occhi composti sono ottimi per un piccolo insetto come una mosca. Con le centinaia o migliaia di ommatidi che lavorano insieme nei loro occhi, le mosche non hanno bisogno di girare la testa per vedere intorno a loro. Hanno un’eccellente visione periferica, meno punti ciechi e una migliore gamma di messa a fuoco attraverso le loro numerose lenti. Naturalmente, c’è anche la capacità quasi soprannaturale della mosca di vedere al rallentatore. Queste caratteristiche hanno persino ispirato scienziati e ingegneri a progettare telecamere che imitano gli occhi unici di questi insetti, consentendo agli esseri umani di creare sistemi di sorveglianza che agiscono letteralmente come la proverbiale mosca sul muro.

Tutta quella ommatidia e quella visione al rallentatore fanno sembrare gli occhi di una mosca impossibili da battere. Ma rispetto all’occhio umano, le mosche hanno dovuto scendere a compromessi per vedere bene come fanno loro. Per prima cosa, i nostri due occhi umani occupano molto meno spazio sulla nostra testa rispetto a quello di una mosca. La risoluzione che otteniamo con due soli occhi è di gran lunga superiore a quella che due ommatidi forniscono per una mosca. Per aumentare la qualità dell’immagine che una mosca può vedere, l’occhio composto deve aggiungere sempre più ommatidi. Le mosche domestiche hanno circa 3.500 ommatidi mentre le libellule possono averne 30.000. E, mentre gli occhi umani possono mettere a fuoco, gli occhi composti non hanno questa capacità. Le mosche devono avvicinare o allontanare tutto il loro corpo da oggetti, prede o compagni per vederle più chiaramente.

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Alcune mosche impollinano e altre svolgono ruoli importanti nella decomposizione naturale. A quanto pare, gli occhi composti sono utili tanto per svolgere anche questi altri lavori oltre per schivare i nostri scacciamosche. Gli organismi con occhi composti costituiscono un’ampia popolazione di artropodi, dalla canocchia alle api. I loro occhi li aiutano a vedere la luce ultravioletta (UV) per individuare meglio i fiori e i potenziali compagni. E quando stai zoomando a velocità così elevate, è fondamentale essere in grado di cogliere i minimi dettagli in un istante.

Alcuni insetti come le libellule hanno parti di colore diverso dei loro occhi composti, che possono aiutare a proteggere gli occhi dalla luce solare intensa. Altri hanno occhi con bande colorate e tinte specifiche che gli entomologi teorizzano possono aiutare ad attirare i compagni o distinguere meglio la preda dal loro ambiente naturale. Altri ancora hanno gambi oculari lunghi e drammatici o perdono la capacità di vedere determinati colori. Chiaramente, l’evoluzione ha assicurato che, qualunque sia il tipo di occhi con cui queste creature lavorano, consente alla loro capacità non solo di vedere, ma anche di sopravvivere e prosperare.