La vita nei manicomi in epoca Vittoriana

L'umanità ha una lunga storia di orribili vicende per qualsiasi motivo. Non è una sorpresa che i manicomi vittoriani erano orribili

manicomi in epoca Vittoriana

La vita nei manicomi in epoca Vittoriana. Molti erano luoghi oscuri e lugubri pieni di persone che Nellie Bly chiamava “poveri sfortunati” (tramite Brain Pickings), e quando ha finto una malattia mentale per avere uno sguardo di prima mano a ciò a cui erano soggetti quegli sfortunati, ha indignato una nazione.

Per decenni, le persone hanno lottato nell’oscurità, hanno vissuto vite solitarie piene di dolore e sono morte come anime dimenticate. È quasi impossibile immaginare cosa accadesse a porte chiuse in queste istituzioni progettate per dare aiuto e riparo alle fasce più vulnerabili della popolazione. Troppo spesso non offrivano protezione, ma punizione.

Nel 1887, la giornalista Nellie Bly andò sotto copertura per trascorrere dieci giorni in un manicomio a Blackwell’s Island a New York

Mentre era lì, è stata testimone e sottoposta a trattamenti incredibilmente disumani, notò una cosa: gli altri che subivano lo stesso trattamento non erano interessati a lei.



Ha scritto nella sua esperienza il libro “Dieci giorni in manicomio”dove narra non solo dei bagni di ghiaccio e degli abusi fisici, ma delle donne che erano lì senza una vera ragione. Una donna che aveva incontrato era lì solo perché parlava francese, e il poco inglese che conosceva non era abbastanza per permetterle di raccontare a qualcuno la sua storia. Altri erano lì semplicemente perché le loro famiglie non potevano più prendersi cura di loro, e alcuni erano lì solo perché non avevano altro posto dove andare.



Bly racconta che i medici che conducevano le “interviste” tendevano a presumere che qualcosa non andasse mentalmente nelle donne con cui stavano parlando, quindi le interrogavano in modo tale da confermare la diagnosi. In preparazione del suo periodo in manicomio, Bly si era esercitata a recitare in un modo che l’avrebbero considerata pazza. Una volta lì, però, scoprì che non ce n’era bisogno. “Eppure strano a credersi, più ho parlavo e agito in modo sano, più si pensava che fossi pazza”.

Nellie Bly scoprì che parte della loro routine quotidiana era stare seduti. Senza leggere né parlare, né essere occupato da alcuna attività piacevole che poteva essere un po’ divertente. Solo seduti su panche dure e con lo schienale dritto.




“Molti dei pazienti si sedevano su un piede o di lato per apportare un cambiamento, ma venivano sempre rimproverati e veniva detto loro di sedersi dritti. Se parlavano venivano rimproverati e gli veniva detto di stare zitti … Cosa, tranne la tortura, produrrebbe follia più veloce di questo trattamento? “

Bly ha scoperto molto rapidamente che dovevano stare seduti per almeno alcune ore al giorno, di solito dopo aver fatto un giro di pulizie che includeva ogni parte del manicomio, comprese le camere private delle infermiere. Ha predetto che se un paziente non avesse avuto problemi fisici o mentali al momento del suo ingresso, “due mesi l’avrebbero resa un relitto mentale e fisico”.



C’erano manicomi come il Blackwell’s, dove a Bly veniva servito cibo che era solo vagamente cibo: carne leggermente avariata, brodo, tè e pane che lei descriveva come “neri e sporchi, duri.” A volte c’erano ragni nel pane, ma i pazienti affamati mangiavano avidamente. Gli alcolici erano al pari dei medicinali per stordire i pazienti.

I MANICOMI AUSTRALIANI

Quelli ispezionati dal dottor George Tucker negli anni Ottanta dell’Ottocento servivano cibo “sufficiente e sufficientemente cotto”, ma il servizio era “demoralizzante”. I pazienti si alternavano – otto alla volta – mangiando a un unico tavolo, dove usavano barattoli rotti, dividevano le tazze e mangiavano con posate sporche.



Tucker chiese dei cambiamenti, inutilmente. Nel 1900, un paziente scrisse del suo soggiorno di tre settimane a Kew e notò qualcosa che trovava particolarmente difficile: ogni tazza e piatto erano etichettati “Manicomio”, portandolo a fare l’osservazione sconcertante: “Non siamo mai riusciti a scappare dal fatto che eravamo pazzi “.

Secondo Historic England, prendere aria e fare esercizio fisico era una parte normale della vita del manicomio

Per chi si trovava al manicomio “Norfolk County”, la vita era simile a un’esercitazione militare, con i pazienti costretti a marciare intorno alle strutture mentre rispondevano agli ordini gridati dal personale.

COMUNICAZIONE CON L’ESTERNO NEGATA

I pazienti scrivevano delle loro cure, del loro trattamento e, del motivo per cui non si sentivano matti da manicomio, chiedendo alle loro famiglie che li tirassero fuori, scrivendo suppliche toccanti e strazianti. Le risposte non arrivavano mai, non perché i loro amici e familiari avessero smesso di preoccuparsene, solo perché le loro lettere non venivano mai consegnate. Le lettere venivano intercettate e lette dal personale, e quelle ritenute in alcun modo inadatte alla lettura al di fuori delle mura venivano conservate in un archivio, il tutto senza che i pazienti sapessero che i loro messaggi non raggiungevano mai i destinatari previsti.



RESTRIZIONI COME SOLUZIONE A QUASI TUTTO

I documenti d’archivio salvati dal St. Joseph’s Regional Mental Health Care di Londra (Ontario) raccontano l’uso terrificante e diffuso delle restrizioni, compreso qualsiasi cosa, dai polsini e le cinghie ai guanti di pelle e alle giacche di forza. I pazienti venivano trattenuti se il personale riteneva che fossero violenti e un pericolo per se stessi o per gli altri, ma venivano trattenuti anche per altre cose.

Chiunque si rifiutasse di mangiare sarebbe stato trattenuto e alimentato forzatamente con un sondino, perché – un po ‘ironicamente – l’alimentazione era vista come una parte importante della cosiddetta “terapia morale”. Le restrizioni sono state utilizzate anche su pazienti che si sono feriti, in particolare durante il recupero se mostravano una tendenza a togliersi le medicazioni.



LE MORTI PER CLOROFORMIO E LO SCANDALO DELLE COSTOLE ROTTE

Non tutti all’esterno chiudevano un occhio sugli abusi che si stavano verificando all’interno dei manicomi. Negli anni ’70 dell’Ottocento la stampa medica iniziò a esaminare quello che pensavano fosse un modello inquietante. Un numero sorprendente di persone stava morendo nei manicomi e molti avevano una cosa in comune: ossa rotte e costole rotte in particolare.



Le prove più schiaccianti di abuso arrivarono quando ex pazienti iniziarono a scrivere lettere ai poteri forti, e molti raccontavano una storia simile di assistenti che si sarebbero inginocchiati sui pazienti indisciplinati fino a quando non ottenevano la sottomissione completa e totale. La tendenza era così diffusa che nel 1887 una giuria suggerì che tutti i casi che coinvolgevano pazienti che morivano con costole rotte dovevano essere ammissibili per l’accusa di omicidio colposo.




Non è stata nemmeno l’unica tendenza mortale che osservata nei manicomi dell’era vittoriana. Il cloroformio era usato come anestetico a partire dal 1847. La prima mortalità da cloroformio ufficialmente documentata avvenne solo l’anno successivo, e divenne così comune nel corso degli anni 1850 che la tendenza era semplicemente nota come “le morti da cloroformio”.

Quando il mondo esterno iniziò a capire cosa stava realmente accadendo alle persone rinchiuse nei manicomi, scoprirono che gli assistenti erano una parte enorme del problema

Non tutti erano cattivi – alcuni stavano lottando per prendersi cura dei pazienti in un ambiente violento e sovraffollato e cercavano ancora di fare del loro meglio – ma c’erano molte storie orribilmente sadiche raccontate su altri.



Il personale non medico responsabile delle cure quotidiane – tendeva a essere “ignorante, intemperante inaffidabilie”. I manicomi avevano problemi a trattenere il personale e prendevano quelli che trovavano. I fascicoli e i resoconti raccontano storie di assistenti che rubavano regolarmente ai pazienti, e ci sono anche resoconti di assistenti che hanno dato armi ai pazienti e li hanno incoraggiati a combattere tra di loro.

Il romanziere Charles Reade scrisse Hard Cash nel 1863, e anche se il personaggio che affidò a un manicomio era fittizio, la ricerca che fece non lo era. Ex pazienti garantivano la realtà della storia di Reade, in cui gli assistenti inclini alla violenza erano estremamente bravi in ​​quello che facevano. Sapevano esattamente come colpire per causare la massima quantità di dolore senza lasciare lividi visibili.



REGOLARI SESSIONI DI ELETTROSHOCK TERAPIA

Nel 2018, la BBC ha studiato come la terapia elettroconvulsivante avesse effettivamente benefici per alcune persone, in particolare quelle che soffrono di depressione, mania e catatonia. Ma c’è uno stigma ad esso collegato, e non c’è davvero da meravigliarsi. Le terapie con elettroshock sono state utilizzate per molto tempo, secoli prima che sapessimo veramente che tipo di bene – o danno – potevano fare.

Innumerevoli medici del XIX secolo restarono così colpiti dall’uso dell’elettricità come trattamento che lo usavano praticamente sempre. Ai pazienti venivano prescritte sessioni di terapia d’urto della durata di 10-20 minuti, condotte ogni giorno o a giorni alterni. Lo shock elettrico era spesso costante e, sebbene le prime tecniche prevedessero la stimolazione della pelle mediante l’applicazione di elettrodi sulle mani, peggiorò.




Gli elettrodi furono spostati sulla testa. Nel 1873 i medici del Sussex riferirono che gli effetti del trattamento erano maggiori a paziente seduto con mani e piedi nell’acqua.

Questi trattamenti potevano durare settimane o addirittura mesi e le cartelle cliniche indicano che i medici riscontravano un discreto successo nei pazienti con diagnosi di malinconia. Questo in realtà sembra essere in linea con la ricerca del 21° secolo. Potrebbe esserci stato un nocciolo di verità nel pensiero.. I metodi di applicazione restano orribili.



LAVORI ASSEGNATI PER GENERE

Il lavoro era considerato una preziosa terapia. Le donne erano incaricate di cucire, cucinare e pulire. Connolly scrisse un manuale sulla riforma dei manicomi. Scrisse che le donne dovevano tenerle occupate con faccende. Quelle che facevano appello alla loro domesticità. Una terapia buona era il bucato, a causa dello sforzo fisico richiesto.

Gli uomini, erano mandati a lavorare nei giardini. Lavoravano nelle fattorie. Imparavano la sartoria e la tappezzeria. I manicomi britannici avevano birrerie, impianti del gas, rilegatori.  I laboratori artigianali erano supervisionati da commercianti locali e pazienti impiegati.





Alcuni manicomi sfruttavano manodopera a basso costo. Vendevano beni per realizzare  profitto. Ad alcuni erano affidati compiti completamente inutili. Impiegati in attività come ordinare una pila di fagioli in base al colore.

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NON ANDAVA TUTTO MALE PER TUTTI

Quando The Scotsman esaminò centinaia di lettere scritte da pazienti al Royal Edinburgh Asylum. Scoprì che un certo numero di persone parlava entusiasta di apprendere un mestiere. Di come il personale assicurava balli e intrattenimenti programmati.

Poi c’erano persone come Longmore. Trascorse un po’di tempo nel manicomio criminale di Broadmoor. Nel 1884 si riammise dopo quattro anni di libertà. Era terribilmente dispiaciuto. Scrisse alla sua famiglia che aveva trovato conforto e sicurezza all’interno delle mura del manicomio.




Lettere come la sua suggeriscono che la vita in manicomio non era affatto male per proprio tutti i pazienti.
Alcuni trovarono un posto e una comunità in cui si sentivano a proprio agio. Gli storici e gli psicologi concordano sul fatto che i metodi di trattamento dell’era vittoriana hanno fallito. La reclusione era disumana, degradante e sporca. È innegabile che per alcune persone era meglio del mondo esterno.

La vita nei manicomi in epoca Vittoriana

C’è qualcosa di misterioso e sorprendente nei luoghi abbandonati. Ogni luogo è un’istantanea della storia congelata nel tempo.
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