La durata della vita è correlata ai geni

La correlazione tra la durata della vita umana e l’ereditarietà è molto evidente: generalmente si ritiene che esistano centinaia di geni legati alla longevità. Il biologo evoluzionista Michael Rose dell’Università di Irvine presso l’Università della California, Irvine, ha condotto una ricerca con i moscerini della frutta e ha scoperto che i suoi moscerini della frutta a vita lunga coinvolgevano centinaia di mutazioni genetiche. Ma questi geni svolgono ruoli diversi nel determinare la durata della vita degli organismi.

Il genetista del Colorado Tom Johnson ha condotto uno studio sui vermi e ha scoperto che dopo aver applicato knockout genetico al gene di un verme (lo ha chiamato “età 1”), la durata della vita del verme è stata estesa in media del 70%. Johnson crede che tra i molti geni che influenzano la durata della vita, ci sia un “gene di controllo” il cui ruolo è coordinare e controllare le funzioni di altri geni.

Johnson ritiene che il ruolo del gene “età 1” sia quello di prolungare la durata della vita degli animali regolando l’espressione di una varietà di geni e aumentando la resistenza degli animali allo stress ambientale nella vita quotidiana.

Allo stesso modo, gli scienziati canadesi Siegfriend Hekimi e Bernard Lakowski hanno isolato quattro geni dai vermi, che chiamano “geni dell’orologio”. Hanno scoperto che quando questo “gene dell’orologio” viene mutato, la divisione delle cellule del verme rallenta e lo sviluppo viene ritardato. Il ritmo della vita del verme si svolge a un ritmo più lento e potente: mangiano di meno e il corpo oscilla di meno anche quando nuota e il corpo è in uno stato “lento e piacevole”. Di conseguenza, la durata di questi vermi è da 2 a 3 volte quella dei vermi ordinari. 

La Gauss ha anche scoperto un altro set di geni del verme, denominato “gene dormiente”, in grado di prolungare la vita del verme. Possono attivarsi in condizioni di scarsità di cibo o sovraffollamento di vermi, facendo entrare le larve in uno stato dormiente che interrompe temporaneamente il loro sviluppo. Il risultato è che la durata del verme è notevolmente estesa. Ulteriori ricerche hanno scoperto che i vermi i cui geni dell’orologio e geni dormienti erano mutati allo stesso tempo avevano una durata di vita 5 volte più lunga di quella dei vermi normali.

L’ambiente influisce sulla durata della vita

Allo stato naturale, la maggior parte degli animali vive in condizioni di stress estremo e per molti animali trovare cibo è estremamente difficile e pieno di pericoli. Questo stress quotidiano gioca un ruolo importante nel determinare la durata della vita degli animali. Le tartarughe sono i rettili più longevi. Dopo 200 milioni di anni di evoluzione, ha formato uno spesso carapace per affrontare ambienti pericolosi. “Questo gli permette di essere più isolato da varie temperature e umidità e, cosa più importante, scoraggia la maggior parte degli attacchi di potenziali nemici.” Questo riduce notevolmente la pressione sulle tartarughe marine per sopravvivere e può durare fino a mille anni Vita.

L’opposto è un animale chiamato opossum. Gli opossum non hanno artigli affilati, denti affilati, menti flessibili e gambe veloci. Pertanto, è facile diventare preda di animali come gufi e linci rosse. Pertanto, escono sempre di notte per sfuggire al pericolo e cercare cibo. Steven Austad è un esperto di opossum. Ha descritto il fenomeno osservato: “Quando ho catturato un opossum, sembrava sano, grasso, robusto e agile. Ma 6 mesi dopo, quando ho catturato lo stesso topo, Si è constatato che la situazione era molto brutta: è quasi caduto a pezzi, ha sofferto di cataratta, artrite e perso peso, zoppicava, come se avesse appena sperimentato un’incredibile commozione e quasi fosse collassato.”

Osted ha spiegato il motivo del rapido invecchiamento degli opossum: “A differenza delle tartarughe marine, gli opossum conducono una vita pericolosa nella loro vita, proprio come le persone che vivono sotto il fuoco continuo dell’artiglieria. Le cose devono essere fatte in fretta. È così che vivono gli opossum. Hanno fretta in tutto ciò che fanno. Crescono in fretta e partoriscono in fretta. La conseguenza di ciò è la fretta di invecchiare e morire.”

Per confermare l’impatto dello stress della vita sull’invecchiamento, Osted ha studiato gli opossum dell’isola di Sapero, lontana dalla terraferma. L’isola è separata dalla terraferma da almeno 4.000 anni. La distanza tra i due luoghi rende impossibile l’incontro e l’accoppiamento degli opossum. Lo scambio e la fusione dei geni. Dopo un lungo processo di 4000 anni, gli opossum sull’isola di Sapero, che ha un ambiente semplice e sicuro, vivono una vita tranquilla senza preoccuparsi di essere attaccati da nemici naturali come le linci rosse. Dopo centinaia di generazioni di evoluzione, la durata della vita degli opossum qui è raddoppiata rispetto a quella di opossum simili sulla terraferma. “Poiché non ci sono nemici naturali che li depredano, i loro geni sono cambiati dalla riproduzione all’auto-riparazione. L’osso caduto e ogni muscolo sono cambiati, facendoli vivere più tranquillamente e più a lungo.”

 

La ricerca sull’invecchiamento biologico fornisce indizi per la ricerca sull’invecchiamento umano. La vita lenta sembra essere più favorevole alla salute umana. Con il rapido sviluppo della tecnologia moderna, è stato difficile per le persone sfuggire a uno stile di vita stressante. La tecnologia è stata gradualmente alienata da un “oggetto controllato” a una forza che controlla gli esseri umani. Gli esseri umani si sono evoluti dalla biologia nel corso di centinaia di milioni di anni e la storia della civiltà della società umana è solo di poche migliaia di anni. Per natura  sono ancora una specie di creature percettive con una razionalità debole ed è difficile resistere a tutta la vita “comoda e conveniente”  ignorando i suoi effetti negativi. Pertanto, è necessario per noi riesaminare il nostro stato di esistenza al fine di promuovere lo sviluppo degli esseri umani nella direzione di una vita più sana e più lunga.

Il contenuto di questo articolo si riferisce al libro “Extending Life”: The New Science of Aging ” dello scienziato americano Marshallwski 

La vita lenta fa bene alla longevità