La scienza e l’arte dei dischi in vinile

Per celebrare la rinascita della popolarità del vinile negli ultimi dieci anni, ci prendiamo un minuto per rivedere la sua storia e guardare alcuni suggerimenti di base quando si tratta di mixare e rilasciare il vinile

La rinascita del vinile negli ultimi dieci anni significa che la produzione, il rilascio e la distribuzione di un album o singolo su vinile è un’opzione praticabile per la tua pubblicazione indipendente. Siamo entusiasti di far parte del ritorno di questo mezzo; il vinile richiama le origini di Disc Makers, dopotutto. E rinnovare il dibattito tra registrazione e riproduzione analogica e digitale in un’epoca ossessionata dalla tecnologia e dall’opportunità è ciò per cui viviamo noi audiofili.

La scienza dei dischi in vinile

Il suono è la vibrazione di particelle attraverso un mezzo, ad esempio aria e acqua, sotto forma di onde. Nel 1877, Thomas Edison sviluppò per la prima volta un modo per registrare e riprodurre il suono imprimendo le informazioni dell’onda sonora su carta stagnola incidendo il segnale elettrico di un’onda sonora con un ago e creando un fonografo per leggere e riprodurre il suono registrato.

A differenza dei dischi piatti che usiamo oggi, i primi fonografi di Edison utilizzavano cilindri e il fonografo meccanico a cilindro riproduceva il suono con l’aiuto di un riproduttore, che includeva un diaframma e un ago di zaffiro e una tromba che trasmetteva il materiale registrato. La dimensione della tromba determinava il volume della riproduzione.

Un decennio dopo, Emile Berliner usò gli stessi principi, registrando su un disco di gomma piatta e poi su gommalacca, il predecessore del vinile utilizzato per la pubblicazione moderna.

Mentre Edison originariamente immaginava che il fonografo sarebbe stato utilizzato come dispositivo di registrazione per la dettatura e l’insegnamento, il grammofono di Berliner introdusse l’era dell’album musicale registrato, fornendo un modo per produrre in serie registrazioni che le persone possono riprodurre sui sistemi nelle loro case. Il processo è simile a come si godono i dischi oggi.

La meccanica della riproduzione moderna

Uno stilo, o ago di registrazione, è un componente di un trasduttore, un dispositivo che converte l’energia elettrica in energia meccanica (o viceversa). Nel caso di un giradischi, questo trasduttore è una cartuccia – composta da uno stilo, cantilever, magneti, bobine e corpo – che converte l’energia meccanica delle vibrazioni registrate in onde sonore, che vengono amplificate e trasmesse tramite altoparlanti.

Uno stilo è a forma di cono e tipicamente realizzato con diamante o altra pietra preziosa o metallo duro. Lo stilo si inserisce nelle scanalature del disco, raccogliendo e inviando le vibrazioni incise attraverso la cartuccia, che converte le informazioni in un segnale elettrico, le invia a un amplificatore che aumenta la potenza del segnale, e quindi agli altoparlanti, che trasmettono il suono.

Il compito dello stilo è quello di leggere tutte le informazioni nei solchi, che sono stati originariamente creati utilizzando un altro ago come parte di un trasduttore – in questo caso, convertendo l’energia elettrica delle onde sonore in vibrazioni incise nei solchi del disco. In un groove di registrazione stereo, il canale destro viene registrato sulla parete destra e il canale sinistro viene registrato sulla sinistra.

Mentre gli ingegneri di mastering che preparano una registrazione per il trasferimento su vinile regoleranno l’altezza del groove per tenere conto delle dinamiche nel programma (cioè, sezioni più forti e più morbide della tua musica), ci sono profondità massime e minime consentite per il groove di un disco.

Troppe informazioni a bassa frequenza combinate con molte informazioni sparse nel campo stereo possono far sì che lo stilo salti fuori dal solco e salti. Un solco troppo superficiale e stretto e il suono registrato può perdere la sua immagine stereo e risentire del volume basso.

Inoltre, un disco ha uno spazio limitato per contenere i solchi. La lunghezza del programma, così come i livelli e le frequenze contenute nella registrazione, influenzeranno la profondità e l’ampiezza dei solchi e, in definitiva, la qualità della riproduzione. Questo è uno dei motivi per cui masterizzare una registrazione per l’uscita in vinile è un passo importante nella creazione di un prodotto finale di alta qualità.

Registrazione e missaggio delle alte frequenze

Suoni ad alta frequenza e sibilanti, in particolare con voce e piatti, possono trasformarsi in distorsione su un disco in vinile se non vengono mixati correttamente. Il vinile non è in grado di riprodurre le alte frequenze con la stessa precisione dei media digitali.

In effetti, le frequenze più alte possono suonare bene durante la riproduzione da file WAV, ma quando trasferite su vinile, alcune di quelle frequenze alte e sibilanti possono trasformarsi in un ronzio croccante. Ciò può derivare da vari fattori, ma frequenze specifiche, miscelate in modo improprio o prive di una compressione adeguata, possono alla fine essere troppo prominenti e distorcere durante la riproduzione.

Nella maggior parte di questi casi, non è un problema del suono che non viene premuto accuratamente sul vinile, è che lo stilo non è in grado di tracciare correttamente i suoni. La stessa registrazione può suonare bene su un file WAV a 24 bit e potrebbe replicarsi perfettamente su un CD o un altro prodotto digitale.

Un modo per evitare problemi di sibilanti è semplicemente scegliere il microfono corretto e utilizzare un filtro anti-pop efficace nel processo di registrazione. Sapere fin dall’inizio che il vinile sarà il tuo prodotto finale finale può influenzare le scelte che fai fino alle fasi di pre-produzione e arrangiamento.

L’uso di un de-esser in queste situazioni può anche essere una chiave ed è altamente raccomandato durante il missaggio e il mastering per il rilascio di vinile. Un de-esser agisce come un compressore a banda molto stretta impostato su frequenze specifiche in cui si ottengono tipicamente “esses” e “tees” e altri suoni di consonanti sibilanti. Comprime quelle frequenze per evitare che saltino fuori e diventino un problema durante la riproduzione.

Suggerimento: centra le basse frequenze

Con le frequenze più basse, e specialmente nella musica che richiede molti bassi e contenuti a bassa frequenza, la raccomandazione è di centrare le frequenze dei bassi quando si prepara un mix per il rilascio su vinile. In sostanza, rendi mono le informazioni a bassa frequenza. Si consiglia inoltre di evitare il panning eccessivo dei tom durante la registrazione della batteria.