La NASA dice che sulla Luna c’è più acqua di quanto si pensasse

È molto più facile viaggiare quando non devi portare tutto con te per l'intero viaggio", ha detto Bleacher facendo un cenno a quanto sarebbe cruciale l'approvvigionamento idrico dello spazio esterno per i viaggi planetari diffusi

Gli scienziati della NASA hanno trovato più acqua sulla luna di quanto si pensasse in precedenza: una scoperta cruciale che potrebbe aiutare notevolmente ad alimentare l’esplorazione dello spazio profondo, ha rivelato l’agenzia.

L’acqua – che è stata scoperta per la prima volta in aree al di fuori dei gelidi poli senza sole della luna – è probabilmente intrappolata in “perle di vetro” delle dimensioni di una punta di matita nel terreno, hanno detto gli scienziati in una conferenza stampa.




“Questa scoperta che l’acqua potrebbe essere distribuita sulla superficie lunare e non limitata” al ghiaccio ai poli, come pensava l’agenzia spaziale, solleva la possibilità che possa essere “accessibile come risorsa umana”, ha detto Paul Hertz, della NASA direttore di astrofisica.
È stata rilevata abbastanza acqua in un metro cubo di terreno illuminato dal sole per riempire una bottiglia da 12 once, ha detto Casey Honniball del Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, Md.

Ha detto che l’acqua potrebbe provenire da una combinazione di molecole di idrogeno in anelli solari mescolate con ossigeno nel terreno polveroso della luna. “Pensiamo che l’acqua sia intrappolata in queste perle di vetro… che la proteggono e la preservano”, ha detto Honniball.

La straordinaria scoperta è stata fatta da un laboratorio spaziale trasformato in jet Boeing 747SP noto come SOPHIA, l’osservatorio Sratosferico per l’astronomia a infrarossi.




Il veicolo spaziale che raccoglie dati in genere traccia le stelle, ma i suoi operatori hanno deciso di utilizzarlo per esaminare la luna a partire dal 2018.

“È incredibile che questa scoperta sia nata da quello che era essenzialmente un test, e ora che sappiamo di poterlo fare, stiamo pianificando più voli per fare più osservazione”, ha detto in una dichiarazione lo scienziato di SOFIA Naseem Rangwala.

Uno scienziato ha detto in una conferenza stampa della NASA nel 2009 che forse c’era abbastanza acqua sulla luna per supportare le basi lì in modo che l’uomo potesse eventualmente saltare il pianeta per la galassia.




L’idea è che l’acqua extraterrestre potrebbe essere utilizzata per qualsiasi cosa, dal bere all’estrazione di ossigeno da essa per far respirare gli astronauti, così come anche per la produzione di carburante per missili.
Nel 2018, l’agenzia ha affermato che c’era sicuramente acqua sotto forma di ghiaccio attorno ai poli della luna. Gli scienziati hanno determinato che l’acqua era ghiacciata dal modo in cui rifletteva la luce.




Hanno detto che si è formato in crateri in ombra dove le temperature non superano i meno 250 gradi, poiché la luce solare non li raggiunge mai, data la sola leggera inclinazione dell’asse lunare. Gli scienziati della NASA si sono resi conto dei depositi acquosi nelle aree illuminate dal sole della luna, ma non sapevano se fossero acqua o qualcosa di simile a un drenaggio più pulito.

Gli scienziati devono ancora determinare in quale forma si trova l’acqua appena scoperta, quanta ne esiste e se può essere estratta, ha detto l’agenzia. “Questa è la parte centrale della domanda: abbiamo davvero bisogno di capire l’acqua che è presente”, ha affermato Jacob Bleacher, capo della missione per l’esplorazione umana e operazioni della NASA.




“Dobbiamo capire in che forma si trova, quanto ce n’è. È molto più facile viaggiare quando non devi portare tutto con te per l’intero viaggio”, ha detto Bleacher facendo un cenno a quanto sarebbe cruciale l’approvvigionamento idrico dello spazio esterno per i viaggi planetari diffusi.

“Sappiamo che l’acqua esiste” sulla luna. “Quindi trovare l’acqua più facile da raggiungere è molto importante per noi.”

L’agenzia invierà la prima donna e un uomo sulla superficie lunare nel 2020 per prepararsi a mettere gli esseri umani su Marte nel 2030. Gli scienziati hanno detto che useranno SOPHIA per cercare acqua potenziale anche su altri corpi celesti, come gli asteroidi.




Traffico di bambini su Marte







 

 



















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