La legge di Poe spiega l’Internet moderno

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La legge di Poe potrebbe non essere famosa come la legge di Murphy , ma è qualcosa che probabilmente incontri ogni volta che accedi a Facebook, Twitter, TikTok, Medium – beh, la maggior parte di Internet, in questi giorni davvero.

Questa “legge“, che è più un’osservazione, ha a che fare con il fatto che è così difficile sapere quando qualcuno online sta scherzando o si nasconde dietro uno scherzo che non è affatto divertente.

Qual è la legge di Poe?

È iniziato con qualcuno di nome Nathan Poe su un forum cristiano nel 2005. L’identità di Poe non è mai stata confermata, ma a quanto pare erano un agnostico impegnato con alcuni creazionisti sulle origini di, beh, tutto.

Ma c’erano anche persone nel forum che non erano creazioniste ma scrivevano invece post satirici sulle origini dell’uomo e, beh, anche su tutto.

Il problema era che la satira era troppo buona, così buona che è diventato difficile dire quali post difendessero sinceramente il creazionismo e quali fossero solo battute.




Ciò spinse Poe a scrivere il commento che divenne noto per sempre come la legge di Poe:

Senza una faccina ammiccante o un’altra sfacciata dimostrazione di umorismo, è assolutamente impossibile parodiare un creazionista in modo tale che qualcuno non lo scambi per l’articolo genuino.

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Come abbiamo imparato tutti negli anni successivi, questo è un problema per la maggior parte delle persone su Internet, non solo per coloro che si allenano nei forum creazionisti.

È ciò che ci porta a desiderare un carattere sarcastico o anche un’interpretazione coerente di emoji e punteggiatura online.

Navigazione dei post online

Ai primi tempi di Internet, i gruppi erano piccoli e isolati. Nessuno si sarebbe imbattuto accidentalmente in un particolare forum creazionista, quindi le persone di quel gruppo conoscevano il territorio.

Conoscevano i manifesti e la terminologia e avevano un contesto per barzellette e parodie.

Con la crescita di Internet, in particolare le piattaforme di social media, è stato semplicissimo per chiunque imbattersi in qualsiasi cosa. Scherzi e parodie sono stati serviti a persone al di fuori dei gruppi senza contesto, e al di fuori dei gruppi, non sembravano affatto divertenti.

Le battute potrebbero sembrare offensive o addirittura credibili.




Nel peggiore dei casi, questo porta le persone a pubblicare cose odiose e affermare che stanno solo scherzando

Ma nella sua forma più benigna, fa credere alle persone sciocchi articoli satirici e li condivide come verità. Basta chiedere all’ex funzionario della FIFA che ha creduto a un articolo su The Onion su una (falsa) Coppa del Mondo 2015 che si terrà negli Stati Uniti dopo aver perso la sua offerta per la Coppa del Mondo 2022.

Peccato che il funzionario non sapesse che The Onion è un sito interamente basato sulla satira. Forse Nathan Poe lavora lì.

Si scopre che Nathan Poe non è stato il primo a notarlo. Nel 1983, Jerry Schwarz, un utente dei primi gruppi Internet Usenet, pubblicò:

“Se invii un articolo satirico senza questo simbolo [un sorriso di traverso, :-)], non importa quanto sia ovvia per te la satira, non essere sorpreso se la gente lo prende sul serio.”