La carne del futuro verrà coltivata in vitro

Recenti ricerche suggeriscono che a lungo termine l'impatto ambientale della carne coltivata potrebbe essere superiore a quello del bestiame

La carne del futuro verrà coltivata in vitro

Nel 2013, Mark Post, professore all’Università di Maastricht, ha presentato il primo hamburger a base di carne coltivata.

La carne coltivata o in vitro, chiamata anche “carne pulita” dai suoi sostenitori, è carne prodotta in laboratorio utilizzando tecniche di bioingegneria.




Con questo obiettivo in mente, nel 2018 la Food And Drug Administration degli Stati Uniti ha stabilito un quadro normativo e questo ha aperto la strada alla commercializzazione di questi prodotti.

Nel dicembre 2018 in Israele è stata prodotta una “bistecca” cresciuta dalle cellule del laboratorio e che non richiedeva la macellazione di una mucca. Costa $50 per una piccola fetta sottile, ma, secondo i suoi creatori, deve essere perfezionata.







Secondo l’ONU per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), la produzione di carne convenzionale rappresenta una quota significativa delle emissioni di gas serra (18%) e dell’uso del suolo (30%), nonché il consumo globale di acqua (8%) ed energia.

Secondo Mark Post, “le mucche sono molto inefficienti”, con un “tasso di bioconversione” stimato al 15%. In altre parole, per produrre 15 grammi di carne, occorrono 100 grammi di proteine ​​vegetali.




L’unico modo per produrre carne in modo sostenibile è aumentare il tasso di efficienza. In passato sono stati presi in considerazione diversi metodi, come la produzione di carne a base di proteine di origine vegetale o di insetti.

Come viene coltivata la carne?

In concreto, il primo passo è isolare un piccolo numero di cellule muscolari satellite da un animale adulto. La funzione fisiologica di quelle cellule satellite è quella di partecipare alla rigenerazione muscolare: non sono ancora cellule muscolari, ma cellule staminali in grado di moltiplicarsi e, sotto l’influenza di alcuni ormoni, di differenziarsi in cellule muscolari.

Le cellule satellite vengono coltivate in bioreattori, recinti sterili contenenti liquidi nutritivi, sotto stimolazione con fattori di crescita per indurre una rapida proliferazione. Vengono trasformati in cellule muscolari e assemblati meccanicamente in tessuto muscolare e quindi una bistecca artificiale consumabile.




Secondo la società olandese fondata da Mark Post, la produzione di carne coltivata ridurrebbe notevolmente l’impatto ambientale della produzione di carne nonché il rischio di malattie infettive trasmesse dagli animali all’uomo.

Costi ambientali più elevati di quanto originariamente pensato
Come indicato da uno studio del 2011, la carne coltivata può offrire molti vantaggi rispetto alla carne convenzionale: ridurrebbe le emissioni di gas serra del 78-96% e richiederebbe il 7-45% in meno di energia e l’82-96% in meno di acqua. Tuttavia, ricerche più recenti suggeriscono che a lungo termine l’impatto ambientale della carne coltivata in laboratorio potrebbe essere superiore a quello del bestiame.




A differenza della ricerca precedente, questi studi hanno considerato non solo la natura dei gas emessi, ma anche i costi energetici delle infrastrutture necessarie per la coltura cellulare.

Gli animali hanno un sistema immunitario che li protegge naturalmente dalle infezioni batteriche e di altro tipo. Questo non è il caso della coltura cellulare e in un ambiente ricco di sostanze nutritive i batteri si moltiplicano molto più velocemente delle cellule animali. Per evitare di produrre una bistecca composta da più batteri della carne, è essenziale evitare la contaminazione e ciò richiede un alto livello di sterilità.

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Nell’industria farmaceutica, le colture cellulari vengono effettuate in “camere bianche” altamente controllate e igienizzate. La sterilità è spesso garantita utilizzando materiali plastici usa e getta.




Ciò riduce notevolmente il rischio di contaminazione, ma genera rifiuti di plastica. Alcuni dei materiali di coltura sono realizzati in acciaio inossidabile e possono quindi essere sterilizzati a vapore o lavati con detergenti, con un costo ambientale.

È importante sottolineare che non dovremmo dimenticare che il bestiame svolge molte funzioni oltre alla semplice produzione di carne. Contribuisce al riciclaggio di grandi quantità di scarti vegetali che non possono essere consumati dall’uomo e produce fertilizzanti. Inoltre, i pascoli catturano e immagazzinano il carbonio.

Riferimenti: https://www.bbc.com/news/science-environment-47611026

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— SOROX (@IdeeTutorial) November 11, 2020