Josephine Baker prima donna di colore nel Pantheon di Parigi

Josephine Baker diventata la prima donna di colore ad entrare nel Panthéon francese dei venerati personaggi storici

Pantheon di Parigi
Pantheon di Parigi

Josephine Baker, l’attivista franco-americana per i diritti civili, superstar del music hall ed eroina della resistenza della seconda guerra mondiale, è diventata la prima donna di colore ad entrare nel Panthéon francese dei venerati personaggi storici.

La cerimonia si è tenuta il 30 novembre perché quella era la data in cui Baker aveva scelto di prendere la nazionalità francese attraverso il matrimonio, il giorno del suo matrimonio. 

Macron era presente e l’ha commemorata concentrandosi sull’eredità di Baker come combattente della resistenza, attivista e antifascista fuggita dalla segregazione razziale degli Stati Uniti degli anni ’20 per il palcoscenico del cabaret parigino e che ha combattuto contro l’odio razziale.

La sua bara è stata trasportata dai militari dell’aeronautica francese con manciate di terra da quattro luoghi in cui viveva Baker: la sua città nativa americana, St Louis, Parigi, Château des Milandes e Monaco, la sua ultima casa.

La bara è collocata in una tomba a lei riservata nella cripta del Pantheon. La sua famiglia ha chiesto che il suo corpo rimanga sepolto a Monaco, dove è morta all’età di 68 anni nel 1975.

Baker è la sesta donna ad essere onorata nel tempio della Repubblica francese. È la quarta persona di colore ad essere commemorata nel Pantheon, dopo tre uomini: Félix Éboué, il governatore generale dell’Africa Equatoriale Francese, entrato nel 1949; l’autore Alexandre Dumas, entrato nel 2002; e il poeta e politico Aimé Césaire, entrato nel 2011.

L’ufficio di Macron ha affermato che questo è il riconoscimento che “l’intera vita di Baker è stata dedicata alla duplice ricerca di libertà e giustizia”.

In un discorso, Macron ha detto: “Era dalla parte giusta della storia ogni volta – ha fatto le scelte giuste, distinguendo sempre la luce dall’oscurità. Ha descritto dettagliatamente la violenza razzista della sua infanzia nel Missouri , quando da bambina ha dovuto servire ricche famiglie bianche ed è stata brutalmente maltrattata per fornire cibo ai suoi fratelli e sorelle. Ha salutato il genio comico delle sue esibizioni di cabaret parigino che “ridicolizzavano i pregiudizi coloniali”.

Josephine Baker diventata la prima donna di colore ad entrare nel Panthéon francese dei venerati personaggi storici
Josephine Baker diventata la prima donna di colore ad entrare nel Panthéon francese dei venerati personaggi storici

Baker lasciò la scuola a 13 anni e da bambina assistette a terrificanti rivolte e violenze contro i neri. A 19 anni arrivò a Parigi e divenne famosa per le sue apparizioni al music hall. La Francia era una potenza coloniale e Baker è ora acclamata per il modo in cui ha sovvertito le fantasie coloniali sulle donne nere e gli stereotipi che hanno dovuto affrontare.

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Dal 1939 lavorò per i servizi di controspionaggio francesi unendosi alla resistenza e come spia del leader francese in esilio in tempo di guerra, il generale Charles de Gaulle, ottenne informazioni sul dittatore italiano Benito Mussolini che inviò a Londra con inchiostro invisibile.

Aveva una licenza di pilota in un momento in cui questo era eccezionale per le donne, e divenne tenente nel corpo ausiliario femminile dell’aeronautica francese, ottenendo decorazioni militari.

In seguito, come attivista per i diritti civili, fu l’unica donna a parlare alla marcia su Washington del 1963 prima del discorso “I have a dream” di Martin Luther King.