Jean Michel Jarre: “Sto sempre coi miei synth, ci vuole tempo per domarli”

Più di quarant'anni fa il 28 enne francese Jean Michel Jarre - JMJ - registrò Oxygène, utilizzando un registratore a otto tracce e alcuni sintetizzatori analogici

Jean Michel Jarre
Jean Michel Jarre

Più di quarant’anni fa il 28 enne francese Jean Michel Jarre – JMJ – registrò Oxygène, utilizzando un registratore a otto tracce e alcuni sintetizzatori analogici.

Dire che le macchine sono progredite da quel rivoluzionario album del 1976 per Jean Michel Jarre significa sottovalutare enormemente lo stato dell’arte elettronica.

Il padre di Jarre, Maurice, è il celebre compositore di colonne sonore di film. Separato dalla madre quando Jean-Michel aveva solo cinque anni e padre e figlio sono rimasti estranei da allora.

Jarre dice che è stata sua madre a infondergli lo zelo della musica. Lo incanala nel suo lavoro e in ruoli come presidente di Cisac, la confederazione con sede a Parigi che difende i diritti di autori e compositori, dove fa pressioni per un pezzo di “torta digitale” per “il ragazzo che sogna di diventare un fotografo, musicista, cineasta, scrittore”.




Jean Michel Jarre attribuisce anche a sua madre il suo desiderio di portare la sua musica in posti nuovi, dalla Cina nel 1981

Spettatori vestiti da Mao guardavano in perplesso, educato silenzio, a un concerto l’anno scorso a Riyadh, dove ha suonato davanti a un pubblico non segregato di più di 50.000 sauditi, per lo più sotto i 30 anni, da un set “unplugged” alimentato solo da energia solare.

Sua madre gli ha insegnato a distinguere tra ideologie e persone, dice Jarre. È il motivo per cui ignora gli appelli al boicottaggio dei governi sgradevoli e ha messo gli occhi sulla prossima frontiera dello spettacolo dal vivo in Corea del Nord.

“Sono sempre stato convinto che la comunicazione sia la cosa principale”, dice. “La gente dice ‘se fai questo, aiuterai il regime in termini di immagine’. Ma non è vero. Ciò che è molto più importante è creare il legame con le persone. È l’unico modo per le persone di evolversi e di prendere un po’ di ossigeno”.

Jarre ora è un giovane di 70 anni, entusiasta e preoccupato per il potenziale della tecnologia.

Due versioni in vinile di Equinoxe Infinity, uno dei due album che il prolifico compositore e performer ha pubblicato l’anno scorso, siedono sul tavolino del suo appartamento parigino, vicino agli Champs-Élysées.

“Il futuro potrebbe essere abbastanza distopico, oppure possiamo riuscire a creare una sorta di equilibrio tra la demografia, l’ecologia e il nostro rapporto con la tecnologia”, spiega Jarre.




 Jarre ha creato “Equinoxe Infinity” come colonna sonora di un film immaginario sull’evoluzione delle macchine, pensando in un primo momento che sarebbe stato in grado di utilizzare l’intelligenza artificiale nella sua composizione.

Quello che ha scoperto è che siamo ancora nell'”età oscura” dell’intelligenza artificiale, con opzioni molto limitate. “È stato piuttosto frustrante”, dice.

Jean Michel Jarre pensa che i progressi degli ultimi 200 anni nel benessere umano mostrano che le nostre peggiori paure per la razza umana non verranno mai realizzate e sottolinea. “La tecnologia è neutrale. Tutto dipende da cosa facciamo.”

“Se potessimo migliorare le nostre capacità e possibilità grazie all’intelligenza artificiale, penso che avremo un bel tempo davanti a noi in termini di creazione”, continua Jarre.

Il musicista ora guarda indietro oltre che avanti. L’altra uscita dell’anno scorso è stata Planet Jarre, un’antologia retrospettiva di 50 anni di lavoro, inclusa la sua apparizione al festival Coachella del 2018 alla fine del suo tour mondiale Electronica di 250 date.




Ha appena terminato una “specie di autobiografia”, in uscita la prossima primavera, che descrive come un “processo lungo e pesante”.

Anche tra progetti musicali, Jarre ama lavorare almeno una parte della sua giornata con i suoi strumenti elettronici. “Probabilmente trascorro più tempo con le macchine che con gli esseri umani”, dice. “A volte mi sento come queste persone che hanno passato la vita con elefanti o delfini e poi dopo un po’ creano una specie di paralinguaggio. . . e ci vuole tempo per domarli, per creare una sorta di vero feeling con loro”.

Se c’è qualcuno che può essere classificato come un domatore tecnologico di successo, questo è Jarre. Ha studiato al Conservatorio di Parigi, ma ha anche imparato da influenze musicali meno tradizionali.

Tra questi c’erano i compositori Karlheinz Stockhausen e Pierre Schaeffer, l’acustico che sviluppò la musica concreta . Schaeffer insegnò al giovane Jarre che la musica poteva essere creata dai rumori, come nel suo primo Étude aux chemins de fer, creato dai ritmi e dai suoni dei treni a vapore.

Una volta che Jarre ottenne il decollo con Oxygène, sviluppò una reputazione per i concerti all’aperto da record.

La sua esibizione a Mosca nel 1997 ha attirato un pubblico di 3,5 m. I critici hanno attaccato le sue esibizioni son et lumière sovralimentate, complete di arpe laser e fuochi d’artificio, per la loro magniloquenza. I problemi di sicurezza rendono anche questi concerti più difficili da mettere in scena in questi giorni.

Ma Jarre, imperterrito, è ancora attratto dalla scala. Dice che ora sta pensando di creare “due diversi tipi di produzioni: quella grande per stadi, arene o luoghi all’aperto, e una più piccola per i piccoli teatri, perché è un linguaggio completamente diverso”.




Sta anche sperimentando l’idea di uno “studio del futuro” di realtà virtuale, che potrebbe evolversi in un concerto con decine o centinaia di milioni di “spettatori” virtuali. Tuttavia, le possibilità illimitate possono essere una maledizione. La perfezione è sia l’obiettivo di Jarre – ha parlato spesso dell’obiettivo impossibile di scrivere il brano musicale “ideale” – sia il suo nemico.

Durante il tour, Jarre sente di dover creare ulteriore attrito per mitigare quello che chiama l’effetto “onda sinusoidale”: “Dopo un buon concerto, tutti sono fiduciosi, quindi il giorno seguente tutti saranno molto meno concentrati e quindi il risultato sarà essere nella media.”

Inietta tensione creativa creando deliberatamente problemi durante la notte, cambiando il suono o alterando l’assetto visivo, senza dubbio per l’angoscia della sua squadra di strada.

“Probabilmente passo più tempo con le macchine che con gli esseri umani, e ci vuole tempo per domarle”

“Il vero stato d’animo ideale per fare musica”, dice, “è avere questo tipo di approccio adolescenziale… è, dove tutte le opzioni sono ancora aperte davanti a te.”

Il compositore francese di musica elettronica è presidente della CISAC. Ha chiesto ai responsabili delle decisioni dell’Unione europea di sostenere un progetto che assicuri la protezione delle opere creative e garantisca un’equa remunerazione per tutte le parti interessate nelle industrie creative, in particolare gli autori.




In un discorso video alla conferenza “Auteurs & Co” organizzata a Parigi dalla società per i diritti d’autore Société Civile des Auteurs Multimedia (SCAM) ha espresso le sue preoccupazioni sui piani delineati dalla Commissione europea e dal Parlamento europeo in merito all’armonizzazione del diritto d’autore e creazione del mercato unico digitale.