Fatti folli che non sapevi sugli Iron Maiden

Gli Iron Maiden, con oltre 16 album in studio, 12 album live e sette album compilation, gli dei del metal britannici hanno prodotto riff metal roventi

Ed Force One, un Boeing 747 degli Iron Maiden
Ed Force One, un Boeing 747 degli Iron Maiden

Gli Iron Maiden hanno contribuito a definire l’heavy metal per decenni. Oltre 16 album in studio, 12 album live e sette album compilation, gli dei del metal britannici hanno prodotto riff metal roventi e una lista continua di classici metal.

Un adolescente Bruce Dickinson si è sostituito al preside alla cena della sua scuola. Il batterista Nicko McBrain ha litigato con un burattino. 

Gli Iron Maiden hanno tenuto un concerto a Sarajevo al culmine della guerra in Bosnia

Nel 1994, la Bosnia era in immensa guerra con tutti i suoi vicini. La Jugoslavia,che aveva tutte le nazioni in guerra in quegli anni, si è lentamente sgretolata tra il 1989 e il 1992, Questo ha spinto tutte le nazioni appena formate a iniziare a combattere per il controllo supremo dell’area. Molti civili morirono nella guerra che ne seguì e ogni nazione coinvolta partecipò a orribili crimini di guerra.

Per quasi tutta la guerra in Bosnia, la capitale della Bosnia, Sarajevo, fu assediata. A circa tre anni dall’inizio del conflitto, le Nazioni Unite hanno cercato di calmare tutti in modo che potessero iniziare i negoziati per la pace.

Fu durante quella pausa che il cantante degli Iron Maiden Bruce Dickinson decise di tenere un concerto in un paese devastato dalla guerra. Tuttavia, quando la banda sbarcò effettivamente nel vicino paese della Croazia, i combattimenti si erano nuovamente intensificati.

Temendo per la sicurezza della band, ai membri è stato offerto un viaggio in aereo per tornare a casa, che hanno rifiutato,  contattando The Serious Road Trip, un gruppo umanitario che trasportava rifornimenti attraverso il confine in Bosnia, la band ha fatto l’autostop nel cuore della notte rischiando la vita per portare se stessi e il loro equipaggiamento nella città assediata.

Quando gli Iron Maiden raggiunsero Sarajevo, scoprirono che i musicisti locali erano costretti a combattere ferocemente per difendere le loro case. Avevano poche speranze di tornare alle loro carriere artistiche, poiché i loro compagni di band e gli strumenti erano vittime della guerra.

La band è stata così colpita dalla loro esperienza che hanno donato tutta la loro attrezzatura di riserva ai musicisti in difficoltà di Sarajevo, e alcuni membri hanno persino suonato la chitarra per i bambini che erano rimasti orfani dalla guerra dopo la fine del concerto per la gente del posto.

La band una volta si è fermata per suonare un concerto improvvisato a un matrimonio in Polonia

Nel 1984, gli Iron Maiden sono andati in Polonia per una tappa del loro World Slavery Tour. La band aveva un po’ di tempo in più prima del loro spettacolo, quindi sono andati alla discoteca vicino al loro hotel per un drink veloce.

Quando arrivarono al club, era in corso un matrimonio e solo gli ospiti invitati potevano entrare. Tuttavia, un semplice nome di battesimo diede loro libero accesso alla festa. Diffusasi rapidamente la voce della loro presenza, un ospite gli ha chiesto di suonare e, con sorpresa di tutti, hanno accettato.

Dal momento che l’heavy metal e i matrimoni non vanno d’accordo, la band non ha suonato la propria musica. Invece, hanno suonato cover di canzoni rock popolari. Dopo che la festa era finita, lo sposo ha confessato di aver avuto difficoltà a dire ad altre persone che gli Iron Maiden hanno suonato il suo matrimonio, poiché nessuno credeva alla sua storia.

La testa di Eddie è basata su una foto della testa di un soldato morto mostrata su un carro armato

Eddie the Head è apparso in alcune copertine di ogni singolo album degli Iron Maiden. A volte è solo una normale, violenta creatura simile a uno zombi, mentre altre volte è un gigantesco cyborg che sta devastando una città. Tuttavia, la sua primissima apparizione è avvenuta molto prima del suo debutto nella copertina dell’album. Una versione in cartapesta del suo teschio adornava i palchi degli Iron Maiden nei primi anni della band.

Quando l’artista Derek Riggs ha abbozzato l’attuale versione della mascotte della band, ha usato come riferimento una vecchia fotografia della rivista Time della testa di un soldato incastrata su un carro armato nemico.

In un’intervista con la CNN, Riggs ha descritto il raccapricciante processo:

“Volevo dipingere l’immagine di una figura semi-scheletrica in decomposizione per le strade di Londra. Avevo bisogno di materiale da cui attingere perché non sapevo davvero come si decomponesse una testa umana. Poi mi sono ricordato di un collage di foto che avevo fatto negli anni ’70 quando ero a scuola. In parte c’era una fotografia di una testa in decomposizione che era stata attaccata a un carro armato. Veniva dalla rivista Time ed era intitolato come la testa di un soldato americano conficcata su un carro armato vietnamita. Molti anni dopo ho trovato la stessa immagine in una raccolta di Time Photos. C’era la didascalia come la testa di un soldato inglese conficcata su un carro armato nazista. Quindi ora dubito che fosse tutt’altro che un po’ di propaganda di guerra. Ad ogni modo, ho usato quell’immagine come riferimento per dipingere la testa dei mostri”.

Bruce Dickinson è stato espulso da un prestigioso collegio per aver urinato durante la cena del preside

Bruce Dickinson, il carismatico, attuale cantante della band, ha realizzato una vasta gamma di cose nella sua vita: ha sconfitto il cancro alla lingua, è un abile pilota di aeroplani e una volta ha duellato con una medaglia d’argento olimpica nella scherma. Mentre queste imprese sono piuttosto impressionanti, uno dei suoi successi meno noti è che è stato espulso da Oundle, un prestigioso collegio, quando era un adolescente.

I problemi iniziarono a nascere quando Dickinson e il suo amico divennero frustrati dalla forte dipendenza del collegio dalla pena capitale e iniziarono a tramare un modo per vendicarsi. La loro occasione è arrivata poco prima di una cena formale, quando i due si sono intrufolati nel locale e hanno urinato sui fagiolini poi serviti al tavolo del preside.





Lo scherzo alla fine divenne di dominio pubblico, sebbene Dickinson fosse l’unico studente espulso come punizione. Il cantante è stato costretto a frequentare una nuova scuola, dove alla fine ha trovato la libertà di unirsi alla sua prima band.

Durante la registrazione di “Number Of The Beast”, il produttore degli Iron Maiden è finito in un incidente d’auto e il conto di riparazione ammontava a $ 666

Completamente spaventato, Birch ha chiesto che l’officina gli addebitasse una sterlina in più per assicurarsi che non gli accadesse nulla di demoniaco.

Number of the Beast è il famigerato terzo album degli Iron Maiden. La sua uscita ha spinto i conservatori americani ad accusare la banda di praticare il satanismo. Nel tentativo di bandire l’LP, le persone si sono radunate a frotte per bruciare i dischi degli Iron Maiden e hanno persino protestato contro i loro concerti.

In risposta, il batterista Nicko McBrain si è registrato imitando Idi Amin (un capo militare ugandese che deteneva il potere negli anni ’70) e la band ha nascosto la traccia nella canzone “Still Life”.

Anche se molti dei membri della band sono profondamente religiosi, la registrazione dell’album è stata comunque afflitta da inquietanti coincidenze sataniche. 

Nicko McBrain è entrato in una battaglia di batteria con un burattino

Henry “Nicko” McBrain è un membro di vecchia data della band ed è forse uno dei batteristi metal più talentuosi di sempre. Ha iniziato a suonare la batteria all’età di 10 anni, usando solo pentole e padelle.

Nel 1988, McBrain ha fatto un’apparizione in The Sooty Show, uno spettacolo per bambini basato sui burattini che era estremamente popolare nel Regno Unito. Durante lo spettacolo, McBrain mette in mostra le sue incredibili abilità alla batteria e, su richiesta, mostra anche un paio di stili diversi di batteria.





A un certo punto, si impegna in un drum-off con uno dei co-conduttori fantoccio dello spettacolo, e il risultato è magnifico. L’esperienza deve aver lasciato un impatto positivo su McBrain, poiché fino ad oggi tiene regolarmente una bambola Fuligginosa appoggiata sul suo kit durante il tour.

La band vola su un Ed Force One per molti dei loro tour, e lo pilota anche

Quando sono in tour, le band spesso noleggiano intere flotte di autobus. Sebbene il risultato possa essere piuttosto impressionante, nulla si avvicina al modo in cui viaggiano gli Iron Maiden. La band sceglie di volare su Ed Force One, un Boeing 747 convertito per soddisfare ogni loro esigenza, come spazio per il loro equipaggiamento.

L’aereo sfoggia anche una buona quantità di grafica, come un elenco di destinazioni dei tour e un’immagine gigante di Eddie the Head sulla coda del velivolo. 

Ed Force One, Boeing 747 degli Iron Maiden
Ed Force One, un Boeing 747 degli Iron Maiden

Se ciò non è abbastanza sorprendente, il cantante Bruce Dickinson è quello che di solito pilota l’aereo e spesso svolge i suoi compiti in una vera e propria uniforme da capitano. Oltre ad essere l’attuale frontman della band, Dickinson è un pilota incredibilmente abile e ha una passione inestinguibile per il volo. Per un po’ ha anche lavorato come pilota professionista. In un video realizzato da Boeing, Dickinson ha descritto il suo amore per l’aereo:

“È un aeroplano così bello. Questa macchina ci permette di fare un itinerario europeo su base intercontinentale. È la nostra macchina del tempo, il nostro tappeto magico”.

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La copertina di “Somewhere In Time” contiene una quantità ridicola di uova di Pasqua

Gli Iron Maiden sono una band superbamente prolifica che ha pubblicato 38 album fino ad oggi. La maggior parte di questi album presenta un’affascinante copertina che riesce a raccontare alcune storie sorprendentemente approfondite.

Ad esempio, la copertina del singolo “Sanctuary” mostra Eddie the Head in piedi sopra Margaret Thatcher con un coltello insanguinato. Il loro album Powerslave presenta anche una brillante copertina: un gruppo di geroglifici nascondono piccoli messaggi ironici, come “Indiana Jones era qui 1941”.

Di tutte le copertine degli album della band, la copertina di Somewhere in Time è di gran lunga la più bella. Ci sono ben 39 riferimenti sulla sua copertina anteriore e posteriore. Mentre alcuni degli Easter Eggs sono piuttosto esoterici, altri sono richiami ai loro lavori precedenti, cenni ai luoghi che amano e acclamazioni alle loro influenze.

Bruce Dickinson e Rowan Atkinson hanno collaborato per realizzare un video musicale di Mr. Bean

Nel lontano 1992, Atkinson e Dickinson hanno unito le forze per prendere in giro i politici e hanno creato un video musicale epico per Red Nose Day di Comic Relief. Nel video, Mr. Bean (Atkinson) gira per la città facendo una campagna per una posizione come uno dei membri del Parlamento per la sua regione. Nel classico stile di Mr. Bean, sostituisce l’urna elettorale con la sua, ottenendo così tutti i voti possibili. Il tutto è completato da Bruce Dickinson che canta una cover di “Elected” di Alice Cooper a quella che è presumibilmente la festa per la vittoria di Bean.

Iron Maiden ha birra, videogiochi e fumetti come merchandising

Il gruppo ha pubblicato la sua prima birra nel 2013, e ha basato il nome e la grafica della bevanda sulla loro canzone “The Trooper”. Nel 2016, la band ha pubblicato un videogioco per dispositivi iOS e Android chiamato Legacy of the Beast. In concomitanza con il gioco per cellulare è stata pubblicata anche una serie di fumetti, che aveva lo scopo di espandere la tradizione generale dell’universo.

Nel gioco, interpreti alcune versioni di Eddie, frammentato nel tempo e nello spazio. Ai giocatori viene dato il fantastico compito di farsi strada violentemente attraverso diverse dimensioni per rimettere insieme Eddie. È un viaggio attraverso la discografia degli Iron Maiden in forma di videogioco, ed è onestamente una buona dose di divertimento.

Sorprendentemente, Legacy of the Beast non è la prima incursione degli Iron Maiden nel mondo dei videogiochi. Nello sparatutto su rotaie del 1999 Ed Hunter, i giocatori prendono anche il controllo di Eddie per sparare ai cattivi mentre attraversano i mondi allettanti raffigurati sulle copertine dei loro album.

Nonostante il presunto legame della band metal con il satanismo, gli Iron Maiden in realtà sono nati il ​​giorno di Natale, proprio come Gesù

Steve Harris, l’unico membro attuale della band in circolazione dall’inizio degli Iron Maiden, ha messo insieme la sua squadra il 25 dicembre 1975. Da allora, la band ha masticato e sputato 17 membri e attualmente comprende Steve Harris, Dave Murray, Adrian Smith, Bruce Dickinson, Nicko McBrain e Janick Gers (e Eddie, ovviamente).

Alcune delle loro canzoni sono influenzate dal canone letterario

Gli Iron Maiden hanno la reputazione di creare canzoni eccellenti basate su personaggi storici come “Alessandro Magno” e “Powerslave” – ma hanno anche scritto alcune canzoni incredibili basate su incredibili opere letterarie.

“The Trooper” è stato scritto pensando al poema di Alfred Lord Tennyson “Charge of the Light Brigade” (il poema stesso è stato ispirato dagli eventi della guerra di Crimea). “Rime of the Ancient Mariner” è basato sull’omonimo poema di Samuel Taylor Coleridge, ed entrambe le opere approfondiscono il significato della vita e della morte. Oltre a queste selezioni, “Lord of Light”, “Brave New World”, “To Tame a Land” e “Murders in the Rue Morgue” sono tutti basati su pezzi di letteratura popolare.

“Edge Of Darkness” è stato ispirato da “Apocalypse Now”

Apocalypse Now è un film di guerra profondamente psicologico che esplora come assistere ad atti di violenza influenzi la propria umanità. Nel film, al capitano Willard (Martin Sheen) viene ordinato di andare in Vietnam per assassinare il colonnello Kurtz (Marlon Brando). Mentre il film va avanti, Willard vive in prima persona gli stessi orrori che hanno portato Kurtz a cambiare posizione, ed è in una posizione unica per identificarsi con lui quando finalmente si incontrano.





La canzone “Edge of Darkness” rispecchia il viaggio psicologico e morale di Willard per assassinare il colonnello Kurtz. Oltre al riferimento del titolo a Heart of Darkness di Joseph Conrad (servito come ispirazione per Apocalypse Now), i testi sono timbricamente simili agli eventi che si svolgono nel film:

“Ho guardato nel cuore delle tenebre
Dove finisce il viaggio rosso sangue
Quando hai affrontato il cuore delle tenebre
Anche la tua anima inizia a piegarsi”