Intervista a Basilisk, Ektoplazm, il principale boss del portale di musica gratuita, trance, dj, techno e downtime

Basilisk è il fondatore del gruppo netlabel Ektoplazm e del portale di musica gratuita, una delle principali destinazioni online al mondo per trance psichedelica, techno e downtime

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Basilisk è il fondatore del gruppo netlabel Ektoplazm e del portale di musica gratuita, una delle principali destinazioni online al mondo per trance psichedelica, techno e downtime
Basilisk è il fondatore del gruppo netlabel Ektoplazm e del portale di musica gratuita, una delle principali destinazioni online al mondo per trance psichedelica, techno e downtime

Basilisk è il fondatore del gruppo netlabel Ektoplazm e del portale di musica gratuita, una delle principali destinazioni online al mondo per trance psichedelica, techno e downtime.

Con più di un decennio di esperienza dietro le console, Basilisk è anche un DJ affermato. Gran parte del suo successo può essere attribuito alla sua instancabile etica del lavoro e alla sua spinta produttiva; oltre a fare il DJ, Basilisk gestisce anche tre etichette discografiche (l’omonima Ektoplazm, nonché Drumlore e Omnitropic), compila vari album di artisti (in particolare Ektoplazm’s Greatest Trips), sviluppa e mantiene il sito web Ektoplazm, progetta le copertine degli album per numerose uscite e sostiene la causa delle licenze Creative Commons e delle nuove strategie di distribuzione della musica per il 21° secolo.

Domande di Kevin Fairbanks e Gagarin

CIAO BASILISK, QUANDO HAI MESSO PIEDE PER LA PRIMA VOLTA SUL TUO PERSONALE PERCORSO MUSICALE?

Il mio primo incontro con la musica elettronica psichedelica è stato nel 1996, quando ho sentito DJ Nivoc di Montreal che suonava Goa trance nella stanza laterale di una festa a Toronto. All’epoca ero nuovo alla musica elettronica e non avevo idea delle differenze tra i generi ma, come fan della fantascienza, mi sono immediatamente connesso con i suoni alieni emanati dagli altoparlanti. Ho lasciato quella festa sentendomi ispirato ma non avevo idea di cosa mi fossi imbattuto. All’epoca per me era tutto “rave”.

Più di un anno dopo ho avuto la fortuna di imbattermi in un primo sito di download di MP3 chiamato The Temple, dove ho trovato brani di Hallucinogen, Astral Projection, Man With No Name e Deviant Electronics, tra gli altri. Una scoperta ha portato all’altra e in poco tempo sono stato catturato. Da allora i miei gusti sono maturati e si sono ramificati e oggi apprezzo una vasta gamma di stili dentro e fuori i regni della psytrance, della techno e del downtempo, ma il Goa trance è stato il mio primo amore.

RIPENSANDO ALLA TUA LUNGA CARRIERA DA DJ, COSA TI È PIACIUTO DI PIÙ IN QUESTO VIAGGIO?

Mi è piaciuto sviluppare un approccio abile e innovativo all’improvvisazione del DJ nel corso degli anni. I miei mix in studio tendono ad essere arrangiati meticolosamente, ma non pianifico mai nessuno dei miei set in anticipo quando suono di fronte a un pubblico dal vivo. Di solito ho un’idea di dove potrei iniziare, ma tutto dopo dipende dal momento. C’è un elemento di rischio in questo approccio, ma può anche portare a luoghi molto interessanti quando tutto si combina nel modo giusto. Non posso dire che i miei set abbiano sempre colpito nel segno, ma è molto più soddisfacente dal punto di vista creativo sentire le cose piuttosto che fare affidamento su una sceneggiatura come fanno tanti DJ.

Sono anche orgoglioso di far girare una vasta gamma di musica sia nuova che vecchia. Amo creare connessioni sorprendenti tra diversi stili e periodi di tempo durante la programmazione di un set e celebrare regolarmente la profonda storia del movimento attraverso la musica. Quando sono entrato per la prima volta in questa cultura sono rimasto affascinato dalla sensazione che tutto sia possibile, che non ci siano regole, e faccio del mio meglio per mantenere questo ethos nel mio lavoro di DJ.

AVENDO UN REPERTORIO COSÌ VERSATILE COME DJ, QUANTE VOLTE TI RITROVI A GIRARE PSYCHILL DOWNTEMPO ALLE FESTE?

Non tutte le volte che vorrei! Nella mia esperienza la versatilità è in realtà uno svantaggio nella scena musicale psichedelica. I promotori sembrano volere un marchio chiaro e univoco e difficilmente sanno cosa fare con qualcuno che non si attiene a una formula. Anche i DJ come me senza crediti di produzione o una prestigiosa affiliazione con un’etichetta non sono molto richiesti. Ektoplazm, nonostante sia molto conosciuto, non sembra essere prestigioso come lo sono le grandi etichette commerciali (una situazione divertente in una scena nominalmente votata a schemi di pensiero anti-establishment).

A parte questo, ho la sensazione che molti promotori non riescano ad apprezzare ciò che un DJ altamente qualificato e competente può portare a un evento. Forse vedono i DJ come una merce intercambiabile: stiamo solo suonando e ballando sul palco, giusto? Ho fatto pace con questa situazione molto tempo fa, ma il risultato finale è che non mi esibisco spesso e quasi mai ho l’opportunità di creare un set downtempo lungo e che abbraccia il genere come quello che si può ascoltare in The Colours di Ektoplazm. Detto questo, prenderò sicuramente in considerazione le prenotazioni di qualità ogni volta che mi capiterà!

PUOI DIVULGARE LA TUA ATTREZZATURA LIVE E/O LA CONFIGURAZIONE DOMESTICA? COME SI È EVOLUTO NEGLI ANNI?

Ho iniziato con il vinile, sono passato ai CD e sono passato completamente al digitale nel 2009. Oggi ho una configurazione estremamente portatile: un Korg Nanokontrol (prima generazione) e una scheda audio Echo Indigo DJ (versione PCMCIA) da utilizzare con un vecchio e robusto Dell laptop con circa 3 Tb di capacità di archiviazione per file audio 100% lossless. Questa configurazione sta diventando un po’ vecchia (e spero di fare qualche aggiornamento presto) ma mi ha servito molto bene nel corso degli anni. Posso presentarmi, collegare, selezionare tutto ciò che mi piace degli ultimi 25 anni di storia della musica elettronica e utilizzare più deck ed effetti con relativa facilità. Tutte le mie tracce sono adeguatamente etichettate e codificate (inizialmente tramite analisi del software e successivamente a orecchio, tempo permettendo). Mi prendo anche la briga di valutare tutto in modo da poter facilmente eliminare il grasso dalla mia collezione.

QUEST’ANNO HAI REALIZZATO UN ECCELLENTE MIX DOWN/MIDTEMPO DI 5 ORE. HAI QUALCHE IDEA SU DOVE SI TROVA QUESTA COMUNITÀ DI MUSICA RILASSANTE E DOVE POSSIAMO ANDARE?

Direi che la scena psichedelica downtempo e chill out sta andando molto bene nel 2015. La comunità online è cresciuta forte con lo sviluppo di forum e blog specializzati come psybient.org e r/psybient su Reddit. In un altro suggerimento, artisti come Globular, Radioactive Sandwich, Ekoplex, Supersillyus e Jeremy’s Aura dimostrano abilmente che puoi ancora farti un nome con talento grezzo e un pizzico di buon senso dei social media nonostante la frammentazione della scena.

Per quanto riguarda la musica in sé, è più o meno la stessa di qualsiasi altro anno, in generale. Alcune delle tendenze attuali sono un po’ riprodotte, ma ci sono abbastanza nuove idee che entrano dalla periferia che non mi annoio mai quando vado alla ricerca di buona musica. Bisogna ammettere che ci vuole un po’ più di sforzo per scoprire le gemme nascoste dato il volume di musica che viene rilasciato (rispetto alla quantità di gatekeeping e segnaletica musicale eseguiti, molto meno che mai) ma come consumato scavatore di casse non lo so mente. Parlando puramente come consumatore di musica, sono abbastanza soddisfatto di quello che c’è là fuori, e c’è un numero quasi illimitato di vecchie pubblicazioni a cui dare nuova vita se le ultime uscite sembrano stantie.

OLTRE A FARE IL DJ, HAI AVUTO LE MANI IMPEGNATE IN MOLTE ALTRE ATTIVITÀ MUSICALI, DALLE TUE OPERE D’ARTE E DESIGN, ALLA TUA ETICHETTA E ALLA GESTIONE DEL PORTALE. COM’È STATA LA TUA ESPERIENZA, ESSENDO COINVOLTO IN COSÌ TANTI ASPETTI DEL GIOCO MUSICALE?

È stata un’esperienza a dir poco interessante. Ho iniziato come fan della musica e collezionista di dischi, sono passato al DJing e alla scrittura di recensioni, e alla fine sono andato dietro le quinte come distributore, proprietario di un’etichetta, artista grafico e così via. Mi piace pensare a me stesso come a un facilitatore, qualcuno che fa accadere le cose, quindi è stato molto gratificante vedere le cose decollare come hanno fatto—non solo la piattaforma di distribuzione ma anche le molte etichette e artisti che ho avuto il l’onore di dare una mano nel corso degli anni.

QUALI SONO I TUOI HOBBY O LE TUE COSE PREFERITE DA FARE A PARTE LA MUSICA E LA TECNOLOGIA?

In questi giorni non faccio molto al di fuori della musica e della tecnologia, ma mi piace anche l’esplorazione urbana, la fotografia e il ciclismo (soprattutto la combinazione di tutti e tre). Ho vissuto in Asia negli ultimi due anni per ridurre il mio costo della vita, quindi ogni giorno è una sorta di avventura. Non è sempre piacevole essere straniero in una terra straniera, ma almeno non è noioso.

COME È NATO IL POPOLARISSIMO PORTALE DI MUSICA GRATUITA, EKTOPLAZM?

Consiglio vivamente di leggere una guida per principianti a Ektoplazm) per saperne di più sulle origini del progetto. In poche parole: ho iniziato il progetto a metà degli anni 2000 in risposta al modo in cui i primi negozi di download digitali stavano facendo affari. Hanno addebitato un extra per i download senza perdita di dati (quando si sono presi la briga di offrirli), hanno etichettato e denominato i file in modi completamente arbitrari e inutili e hanno addebitato più di se stessi acquistando un CD (su una base equivalente per brano). In risposta a questi errori ho iniziato a pubblicare versioni gratuite con nomi di file e tag standardizzati in una varietà di formati senza perdita di dati senza nemmeno chiedere alle persone di registrarsi per un account. Doveva essere una dichiarazione, ma presto si è evoluto in un contromovimento a sé stante, un sistema di distribuzione parallelo e una comunità musicale con un’influenza e una portata sorprendentemente ampie.

C’È UN ETHOS GUIDA DIETRO EKTOPLAZM? SE SÌ, PUOI DESCRIVERNE L’IMPORTANZA COME FATTORE TRAINANTE?

La libertà creativa è uno dei principali motori di Ektoplazm. All’inizio una delle mie principali preoccupazioni era come l’espressione artistica fosse limitata dall’economia sempre più marginale della musica elettronica underground. Le etichette sembravano riluttanti a dare una possibilità ai nuovi artisti che non si adeguavano a una delle tendenze più popolari dell’epoca. Conoscevo molti artisti promettenti che non potevano prendersi una pausa perché la loro musica non rientrava in una categoria facilmente definita. Mi sembrava che gli artisti psytrance avessero due opzioni disponibili a metà degli anni 2000: produrre musica alla moda per placare le etichette volubili o condividere alcuni MP3 su una homepage che quasi nessuno visita mai.

Con Ektoplazm ho deciso di creare una terza opzione: versioni gratuite che corrispondono agli standard di qualità delle loro controparti commerciali e (si spera) generano molto entusiasmo ed entusiasmo. Nel 2008 ho fondato la netlabel interna Ektoplazm nel tentativo di alzare l’asticella e mostrare alla gente cosa potrebbe essere possibile. Ho investito migliaia di dollari in mastering e artwork professionali per quelle prime uscite e ho avuto la fortuna di collaborare con alcuni grandi nomi come Etnoscope e ManMadeMan. Nel 2010 questo ha avuto l’effetto desiderato di legittimare la musica libera come alternativa al sistema di distribuzione tradizionale (nel nostro piccolo angolo di universo musicale, comunque).

Da allora ho mantenuto un impegno costante nell’assunzione di rischi e nel superare i limiti. Considero mio dovere promuovere nuovi artisti e approcci non standard in parte perché le etichette commerciali non possono permetterselo. Non tutto ciò che rilascio resiste alla prova del tempo, ma sono orgoglioso del fatto che ci siano un sacco di pubblicazioni su Ektoplazm che non suonano come nient’altro là fuori.

COME SI È EVOLUTO IL PORTALE DA QUANDO HAI INIZIATO?

All’inizio ho dovuto lavorare sodo per coinvolgere le persone nel concetto. Così tanti artisti sembravano contenti di lasciare che la loro musica non commerciabile (ma interessante e, secondo me, degna di essere pubblicata) marcisse su un disco rigido da qualche parte piuttosto che darla via. Intorno al 2010 la marea ha cominciato a cambiare e le etichette e gli artisti hanno cercato i miei servizi in numero crescente per l’esposizione, il feedback e forse anche le prenotazioni che Ektoplazm poteva fornire. Oggi sto solo cercando di tenere a galla la nave mentre lavoro alla riqualificazione del sito per il web moderno.

QUALI SONO STATE LE SFIDE PIÙ DIFFICILI PER MANTENERE IN FUNZIONE LE RUOTE DI EKTOPLAZM?

Dal 2010 è stata un’esperienza di apprendimento quasi costante per stare al passo con la domanda. Ho dovuto affrontare numerose sfide tecniche nel corso degli anni: fornire petabyte di dati non è un compito facile! Anche la preparazione dei rilasci è estremamente impegnativa per il mio tempo. Fai il punto di tutte le versioni sul sito: oggi ce ne sono più di 1.500. Ognuna di queste versioni ha richiesto da 2 a 6 ore di lavoro per la preparazione, tenendo conto del download, della revisione, dell’invio di e-mail, dell’elaborazione dei file, del caricamento, della promozione e così via. Alcune di queste pubblicazioni, in particolare quelle in cui sono stato coinvolto personalmente, hanno richiesto molto, molto più tempo. Ad esempio, ho registrato più di 100 ore sul mix “Colori”.

ALLA FINE DELLA GIORNATA, QUAL È LA COSA PIÙ POSITIVA E IMPORTANTE CHE HAI TRATTO DALLA TUA ESPERIENZA CON EKTOPLAZM?

Ho avuto la fortuna di lavorare con molte persone di talento su un progetto che arricchisce la vita di persone provenienti da tutto il mondo. Non c’è niente di meglio di così!

POTRESTI SPIEGARE BREVEMENTE IL PROCESSO DI PRESENTAZIONE DI EKTOPLAZM? ASCOLTI PERSONALMENTE LA MAGGIOR PARTE DELLA MUSICA CHE ARRIVA?

In questi giorni le etichette e gli artisti presentano una domanda con tutta la materia prima di cui ho bisogno per la pubblicazione. Ascolto ogni richiesta prima di decidere se assumerla per la distribuzione o meno. A volte questa decisione è facile, ad esempio quando ricevo una candidatura da etichette e artisti con cui lavoro regolarmente. Altre volte è una chiamata difficile. Ma sì, ascolto quasi di tutto, almeno quanto basta per decidere se assumersela o meno.

CORREGGIMI SE SBAGLIO, MA EKTOPLAZM È AUTOSUFFICIENTE CON FINANZIAMENTI INTERAMENTE BASATI SU DONAZIONI VOLONTARIE DEGLI UTENTI?

Ektoplazm dipende interamente dal supporto della comunità per rimanere online. I miei costi operativi mensili sono coperti il ​​più delle volte, ma non direi che il sito è sostenibile. Gran parte del problema è che raramente vengo retribuito per il mio tempo e non ho la capacità di guadagnare da un lavoro regolare mentre lavoro su Ektoplazm quanto mi occorre (se il progetto deve continuare, comunque ). Anche con il generoso supporto che riceve Ektoplazm, faccio ancora fatica a sbarcare il lunario… ma non ho intenzione di arrendermi o chiedere altro aiuto finché non avrò mantenuto le promesse già fatte. In ogni caso, ho lavorato duramente dietro le quinte e sono sicuro di aver trovato un modo per rendere il sito veramente sostenibile.

PENSI CHE ALTRI GENERI DI MUSICA ELETTRONICA ABBIANO BISOGNO DI UNA PIATTAFORMA DI DISTRIBUZIONE SIMILE? CON TUTTE LE TUE CONOSCENZE TECNICHE TI PIACEREBBE LAVORARE SU QUESTI POSSIBILI PROGETTI? PERCHÉ HAI DECISO DI AIUTARE LA COMUNITÀ PSYTRANCE?

Sono un po’ sorpreso che nessuno abbia duplicato il concetto per altri stili di musica elettronica. Dato che Ektoplazm è nato come protesta contro il sistema di distribuzione tradizionale, speravo che ispirasse gli altri a fare qualcosa di simile per le proprie comunità di nicchia. Non è successo, per quanto ne so. C’è un enorme potenziale in questo campo e spero di applicare le mie conoscenze e competenze ad altri stili di musica quando sarà il momento giusto.

Perché la psytrance? Lo sapevo meglio. Ma direi anche che c’è qualcosa nella cultura psytrance che l’ha resa adatta a quello che stavo cercando di fare. Tutte le sottoculture di musica elettronica hanno sofferto crescenti difficoltà nella transizione ai media digitali, ma la psytrance ha avuto un insolito grado di disfunzione dell’industria. C’era davvero bisogno di un’alternativa.

QUALE VANTAGGIO PERSONALE OTTIENI DEDICANDO INNUMEREVOLI ORE DEL TUO TEMPO AL PROGETTO?

Suppongo sia principalmente una questione di soddisfazione personale. Sono appassionato di musica e cultura libera ed è bello lavorare su un progetto così strettamente allineato con i miei valori. Quante persone possono dire di lavorare gratis e di essere pagate solo quando le persone su Internet apprezzano ciò che fanno abbastanza da buttare qualcosa nel barattolo delle mance? È davvero fantastico.

PUOI CONFRONTARE IL TUO LAVORO CON IL PORTALE RISPETTO ALLA NETLABEL?

Ho adottato un approccio più pratico con le versioni ufficiali delle netlabel interne: Ektoplazm, Drumlore e Omnitropic. Ektoplazm, l’omonima netlabel, è stata fondata nel 2008 per dare l’esempio. Il mio obiettivo era quello di lottare per la qualità e portare una vasta gamma di stili psytrance sotto lo stesso tetto. L’etichetta ha davvero raggiunto il suo successo nel 2010 con pubblicazioni come Creatures Of The Forest, The Scythe Of Orion e Way Over Deadline. Omnitropic e Drumlore furono fondati un anno dopo per specializzarsi in downtempo e techno. Omnitropic in particolare ha ospitato musica fantastica nel corso degli anni, come probabilmente sanno i fan del downtempo.

DOVE VEDI QUESTE INIZIATIVE MUSICALI IN FUTURO? QUALCHE PIANO IN PARTICOLARE?

Al giorno d’oggi queste etichette sono effettivamente in stasi mentre focalizzo la mia attenzione sulla piattaforma stessa. Considero questo periodo di tempo come una buona opportunità di riflessione e transizione, per nuova energia e nuove idee. Con un po’ di aiuto potrei pubblicare delle uscite occasionali (che è esattamente quello che è successo quando Jeremy’s Aura mi ha contattato con il suo album e il progetto Smörgåsbord) ma in generale non ho piani specifici se non quello di continuare a concentrarmi sulla qualità e sulla diversità .

QUALI SONO I TUOI PROGETTI MUSICALI PERSONALI PER IL FUTURO?

Tendo a non fare progetti per il futuro perché raramente ho tempo libero da seguire. Sono felice se riesco a finire un mix in studio di tanto in tanto. Mi piacerebbe suonare a qualche buona festa (o anche ottenere una residenza da qualche parte, il mio sogno da quando ho iniziato a fare il DJ) ma quel genere di cose è un po’ fuori dal mio controllo. E ovviamente mi piacerebbe avere il tempo di produrre un po’ della mia musica, ma non è affatto realistico con tutto il resto che ho nel piatto!

COSA NE PENSI DELLA PIRATERIA MUSICALE?

La pirateria musicale è un argomento spinoso. Prendo due posizioni, una di principio e l’altra più pragmatica. Innanzitutto, gli artisti hanno il diritto di pubblicare la loro musica come desiderano, sotto il controllo del copyright o una licenza Creative Commons o anche nel pubblico dominio, e il pubblico dovrebbe rispettarlo. Ma in realtà, le etichette e gli artisti dovrebbero essere più preoccupati se la loro musica non viene piratata.

EKTOPLAZM È UNA PIATTAFORMA PER LA DISTRIBUZIONE DI MUSICA GRATUITA. PENSI CHE LA MUSICA DOVREBBE ESSERE GRATUITA?

No, non necessariamente. Questo è davvero per gli artisti a decidere. Ho fondato Ektoplazm per dare agli artisti un’altra scelta, non per costringerli a seguire una strategia particolare. In realtà spero di consentire agli artisti di vendere musica attraverso Ektoplazm in futuro. Ancora meglio, vorrei incoraggiare gli artisti che vogliono vendere musica a renderla gratuita dopo sei mesi o un anno. La maggior parte delle vendite avviene comunque nei primi due mesi: che senso ha tenere la musica sotto chiave dopo? I DJ sono generalmente felici di pagare per le nuove uscite e tutti gli altri possono godersi il catalogo di un artista a loro piacimento.

GRAZIE PER LE RISPOSTE, ABBIAMO PROMESSO DI ESSERE BREVI OGGI! QUALCHE MESSAGGIO DA INVIARE AI NOSTRI LETTORI?

La brevità non è il mio forte, ma apprezzo l’opportunità di parlare di una così vasta gamma di argomenti. Per quanto riguarda un messaggio, tutto quello che posso dire è rimanere sintonizzati; Il meglio deve ancora venire!