Ilse Koch, “La strega di Buchenwald”

Dopo che il processo venne soprannominata ""l'assassina del campo di concentramento", i resoconti delle sopravvissute delle sue azioni hanno portato autori a descrivere i suoi abusi sui prigionieri come sadici.

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Ilse Koch, La strega di Buchenwald
Ilse Koch, La strega di Buchenwald

Koch è nata Margarete Ilse Köhler a Dresda, in Germania, figlia di un ex comandante militare. Era conosciuta come una bambina educata e felice nella sua scuola elementare.  Ilse Koch (22 settembre 1906 – 1 settembre 1967) era la moglie di Karl-Otto Koch, comandante dei campi di concentramento nazisti di Buchenwald (1937-1941) e Majdanek (1941-1943).

La coppia si sposò nel 1937, suo marito fu assegnato al campo di concentramento di Buchenwald. Nel 1947, divenne una dei primi nazisti di spicco processati dall’esercito americano. Raccolse organi interni dei prigionieri, compresi i resti di due teste umane e anche esempi di pelli tatuate.




Dopo che il processo venne soprannominata “l’assassina del campo di concentramento”, “La strega di Buchenwald”, i resoconti delle sopravvissute delle sue azioni hanno portato autori a descrivere i suoi abusi sui prigionieri come sadici. Fu accusata di aver preso souvenir dalla pelle di detenuti assassinati con tatuaggi distintivi, sebbene tali affermazioni siano state respinte in entrambi i processi.




Crimini di guerra
Mentre si trovava a Buchenwald, Koch si sarebbe impegnato in esperimenti raccapriccianti. Selezionava prigionieri tatuati per scuoiarli e recuperare le parti tatuate dei loro corpi. Questo per aiutare un medico della prigione, Erich Wagner, nella sua dissertazione sui tatuaggi e la criminalità.




Ilse Koch fu incarcerata fino al 1944 quando fu prosciolta per mancanza di prove. Suo marito fu dichiarato colpevole e condannato a morte da un tribunale delle SS a Monaco, fu giustiziato dal plotone di esecuzione il 5 aprile 1945 nel cortile del campo che una volta comandò.

Koch dichiarò in aula di essere incinta di otto mesi, ma il 19 agosto 1947 fu condannata all’ergastolo per “violazione delle leggi e dei costumi di guerra”. Il generale Lucius D. Clay, allora governatore militare ad interim della zona americana in Germania, ridusse la sentenza a quattro anni di reclusione l’8 giugno 1948.




Qualche giornalista l’aveva chiamata la “Cagna di Buchenwald”, aveva scritto che aveva paralumi fatti di pelle umana in casa sua.

La Buchenwald Memorial Foundation afferma che:
Per l’esistenza di un paralume di pelle umana ci sono due testimoni credibili che hanno reso dichiarazioni sotto giuramento: il dottor Gustav Wegerer, austriaco, prigioniero politico, kapo dell’infermeria, e Josef Ackermann, prigioniero politico e segretario del medico del campo Waldemar Hoven.

Ackermann consegnò la lampada, come testimoniato nel 1950 in tribunale. Il piede della lampada era costituito da un piede e da uno stinco umani; all’ombra si vedevano tatuaggi e persino capezzoli. In occasione della festa di compleanno di Koch nell’agosto 1941 fu incaricato dal dottore del campo Hoven di portare la lampada nella villa dei Koch.




Uno degli invitati alla festa gli disse in seguito che la presentazione della lampada era stata un enorme successo.

Famiglia
Karl e Ilse Koch avevano un figlio e due figlie. Il figlio si suicidò dopo la guerra “perché non poteva vivere con la vergogna dei crimini dei suoi genitori”.  Un altro figlio, Uwe, concepito nella sua cella di prigione a Dachau con un compagno di prigionia tedesco, nacque nella prigione di Aichach vicino a Dachau dove Koch fu mandata a scontare la sua condanna a vita e le fu immediatamente portato via.  All’età di 19 anni, Uwe Köhler apprese che Koch era sua madre e iniziò a farle visita regolarmente ad Aichach.




Suicidio
Koch si impiccò nella prigione femminile di Aichach il 1° settembre 1967 all’età di 60 anni.  Soffriva di depressione e si era convinta che i sopravvissuti al campo di concentramento avrebbero abusato di lei nella sua cella.

Nel 1971, suo figlio Uwe tentò la riabilitazione postuma per sua madre. Uwe era determinato a cancellare il nome di sua madre dopo la sua morte nel 1967. Attraverso il suo uso della stampa, utilizzò i documenti di clemenza del suo ex avvocato nel 1957 e la sua impressione di lei basata sulla loro relazione nel tentativo di riscrivere l’atteggiamento delle persone nei confronti di Koch.




La vita di Koch ha ispirato il film The Bitch of Buchenwald diretto da Gerry Malir e narrato da Peter Morgan Jones.