Il tocco della follia

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Il tocco della follia, la cultura plasma profondamente le nostre idee sulla malattia mentale…







“Gli uomini mi hanno chiamato pazzo; ma la questione non è ancora risolta, se la follia sia o meno la più alta intelligenza – se gran parte di ciò sia glorioso – se tutto ciò sia profondo – non scaturisca dalla malattia del pensiero – dagli stati d’animo esaltati a spese dell’intelletto generale . Coloro che sognano di giorno sono consapevoli di molte cose che sfuggono a coloro che sognano solo di notte. Nella loro visione grigia ottengono barlumi di eternità… Penetrano, per quanto senza timone o senza bussola, nel vasto oceano della luce affabile” (Edgar Allan Poe, citato in Galloway, 1986, p. 243).

La convinzione che la follia sia collegata al pensiero creativo è stata sostenuta fin dai tempi antichi

È una nozione molto popolare. “Il comportamento deviante, sotto forma di eccentricità o peggio, non è solo associato a persone di genio o creatività di alto livello, ma è spesso richiesto da loro”. (Rothenberg, 1990, p.149). Sin dai tempi dei filosofi greci, coloro che hanno scritto sul processo creativo hanno sottolineato che la creatività implica una regressione a processi mentali più primitivi, che per essere creativi richiede la volontà di attraversare e riattraversare i confini tra pensiero razionale e irrazionale.

Qual è l’evidenza che esiste un legame tra creatività e follia? Quale spiegazione si può dare di questo collegamento, biologicamente e psicologicamente? E cosa suggerisce questa associazione per la ricerca correlata e la nostra comprensione delle persone creative?

Platone diceva che la creatività è una “follia divina, un dono degli dei”. Seneca registrò che Aristotele aveva detto: “Nessun grande genio era senza un misto di follia” (Langsdorf, 1900, pp. 90-91). Uno dei personaggi di Shakespeare dice: “Il pazzo, l’amante e il poeta sono tutti compatti dell’immaginazione” e Marcel Proust: “Tutto ciò che è grande nel mondo è creato dai nevrotici. Hanno composto i nostri capolavori, ma non consideriamo quanto sono costati ai loro creatori in notti insonni e, peggio di tutto, la paura della morte”.

Più recentemente, alla fine del secolo scorso, i medici erano molto interessati alle cause fisiche della malattia mentale così come alle cause genetiche del genio. Il medico, Lombroso (1889), scrisse delle connessioni che credeva esistessero tra genio e follia. L’accettazione delle sue idee persistette per tutto il XX secolo fino a quando i dati di Lewis Terman (1925) suggerirono che le persone con elevate capacità mostravano una minore incidenza di malattie mentali e problemi di adattamento rispetto alla media. Ma nello stesso momento in cui Terman iniziava a pubblicare il primo ciclo dei suoi risultati, Freud stava formulando i suoi concetti psicoanalitici a Vienna.

In questo secolo la letteratura clinica, in particolare la scrittura psicoanalitica, è piena di teorie sulla relazione tra creatività e malattia emotiva (Feldman, 1989; Greenacre, 1957; Jamison, 1993; Lowenfeld, 1941; Niederland, 1976; Panter, Panter, Virshup e Virshup, 1995; Pickford, 1981; Richards, 1981; Rothenberg, 1990).

Ci sono numerosi esempi di artisti che hanno usato il loro lavoro per salvare le loro menti. Ad esempio, Anne Sexton, che è stata istituzionalizzata per la sua psicosi, ha scritto: “La poesia mi ha portato per mano fuori dalla follia” (citato in Jamison, 1993, p. 122) e le grandi gocce di tela di Jackson Pollock sono state viste da diversi investigatori come un tentativo di organizzare la sua caotica vita interiore (Feldman, 1989; Virshup, 1995; Wyshup, 1970). Una premessa di base delle terapie espressive (ad esempio arte, musica e danza terapia, ecc.) È che scrivere, comporre o disegnare, ecc. È un mezzo per la comprensione di sé, la stabilità emotiva e la risoluzione dei conflitti. La creatività fornisce un modo per strutturare o riformulare il dolore. Questo, forse, è ciò di cui parla una buona commedia.

Risultati degli studi sulla creatività e la malattia mentale
Negli ultimi due decenni ci sono state numerose indagini sistematiche sulla presunta relazione tra creatività e follia. Albert Rothenberg, Kay Jamison e Nancy Andreasen sono un campione di investigatori che hanno esplorato questo argomento. Cosa hanno in comune creatività e follia? Le osservazioni degli studi psichiatrici suggeriscono che ci sono tre caratteristiche comuni sia all’elevata produzione creativa che alla follia. Questi sono disturbi dell’umore, alcuni tipi di processi di pensiero e tolleranza per l’irrazionalità.

Eminenti persone creative con probabili disturbi dell’umore:

John Berryman Honoré De Balzac
Hans Christian Andersen Robert Burns
Samuel Clemens Lord Byron
Charles Dickens Samuel Taylor Coleridge
Isak Dinesen Emily Dickenson
Ralph Waldo Emerson TS Eliot
William Faulkner Victor Hugo
F. Scott Fitzgerald John Keats
Ernest Hemingway Edna St. Vincent Millay
Henry James Sylvia Plath
Eugene O’Neill Edgar Allan Poe
Leo Tolstoy Anne Sexton
Tennessee Williams Ezra Pound
Virginia Woolf Alfred Lord Tennyson
Emile Zola Dylan Thomas
Walt Whitman Michelangelo
Irving Berlin Jackson Pollock
Noel Coward Vincent Van Gogh
Stephen Foster Edvard Munch
Cole Porter Mark Rothko
Paul Gauguin Georgia O’Keeffe

Il disturbo dell’umore sembra essere presente in un’alta percentuale di artisti visivi di talento (Andreasen, 1988; Jamison, 1989; 1993; Richards, 1981). I disturbi mentali in cui la caratteristica principale è un disturbo dell’umore includono depressione maggiore, distimia e disturbo bipolare (anche popolarmente noto come malattia maniaco-depressiva). Sembra esserci un tasso notevolmente aumentato di depressione, malattie maniaco-depressive e suicidio in eminenti creativi, scrittori e artisti in particolare. L’incidenza della malattia mentale tra gli artisti creativi è più alta che nella popolazione in generale. Alcuni studi collegano la creatività con i disturbi bipolari in modo specifico (Andreasen, 1988; Jamison, 1989; Richards; 1989), e nel campo della psichiatria accademica, c’è stata recentemente una seria accettazione dell’associazione tra creatività e disturbo dell’umore, ipomania (Jamison, 1993).

È risaputo che gli stati d’animo hanno un impatto sulla personalità. Il disturbo bipolare è un disturbo dell’umore ricorrente caratterizzato da sbalzi d’umore ciclici ed estremi che includono stati maniacali. La mania è un periodo distinto (almeno una settimana) durante il quale l’individuo mostra uno stato d’animo euforico alto o irritabile. “La qualità espansiva dell’umore è caratterizzata da un entusiasmo incessante e indiscriminato per le interazioni interpersonali, sessuali o professionali” (APA, 1994, p. 328). Spesso si osserva grandiosità o fiducia in se stessi acritica. Durante uno stato maniacale, i pensieri corrono, a volte più velocemente di quanto possa essere articolato. C’è un grande aumento nell’attività diretta all’obiettivo. Gli individui maniacali possono scrivere volumi, dipingere numerose tele o impegnarsi in più attività contemporaneamente.

Il lavoro di Jamison (1993) suggerisce che i periodi di produttività creativa sono preceduti da uno stato d’animo elevato. È come se certi tipi di stati d’animo aprissero il pensiero, consentendo una maggiore creatività. Lei (1993) ha affermato che le depressioni possono avere un’importante influenza cognitiva sul processo creativo. La depressione può rallentare il ritmo, mettere in prospettiva pensieri e sentimenti; ed eliminare le idee in eccesso o irrilevanti, aumentando la concentrazione e consentendo la strutturazione di nuove idee. In altre parole, può essere che i processi cognitivi associati a determinati stati d’animo siano il legame tra creatività e follia.




Forse la scoperta più interessante degli studi clinici è che ci sono somiglianze nei processi di pensiero di persone maniacali, psicotiche e altamente creative (Prentky, 1980; Rothenberg, 1990; Rothenberg & Burkhardt, 1984). Il pensiero psicotico raramente si trasforma in produzione creativa senza un certo abbattimento della psicosi, ma ci sono prove che i processi creativi a volte si trasformano in processi psicotici. Albert Rothenberg, professore clinico di psichiatria ad Harvard, ha servito negli ultimi venticinque anni come ricercatore principale degli Studies in the Creative Process. Uno degli obiettivi della sua ricerca è stato il rapporto tra creatività e psicosi. “Un tempo ero straordinariamente perplesso e irritato dal fatto che così tante persone eccezionali soffrissero anche di qualche forma di psicosi (1990, p. 6).

I risultati principali emersi dalla mia ricerca sono che ci sono processi di pensiero particolari e specifici utilizzati dalle persone creative durante il processo di creazione; questo vale per l’intero spettro di discipline, aree e media. Questi processi di pensiero speciali sono le caratteristiche che distinguono le persone creative dal resto di noi. Sebbene molto complicati nella struttura e nella funzione psicologica, non c’è dubbio che questi particolari processi siano cruciali per un eccezionale raggiungimento creativo (1990, p. 11)




Nello specifico, la ricerca di Rothenberg conclude che i tipi di pensiero translogici caratterizzano sia gli psicotici che i creativi altamente creativi. Il pensiero translogico, spiega, è un tipo di concettualizzazione in cui i processi di pensiero trascendono i modi comuni del pensiero logico ordinario. Coinvolge quelli che Rothenberg chiama processi gianusiani e omospaziali. Il pensiero Janu-sian è un processo cosciente di combinazione di oggetti paradossali o antagonistici in una singola entità. Il processo omospaziale è l’essenza di una buona metafora. Significa sovrapporre o riunire oggetti multipli e discreti. Rothenberg afferma che il pensiero gianusiano tende a manifestarsi nelle fasi iniziali del lavoro creativo quando le idee vengono generate, e il pensiero omospaziale caratterizza lo sviluppo delle idee creative.

Riconosce che ci sono somiglianze tra il pensiero del processo primario degli psicotici e il pensiero translogico, e che ci sono alcune sottili distinzioni. “Esiste quindi un confine sottile ma definito tra il tipo più avanzato e sano di pensiero pensiero creativo – e i tipi di pensiero più impoveriti e patologici – processi psicotici” (p. 12).

Altri ricercatori hanno notato somiglianze cognitive. Drs. Andreasen, Stevens e Powers (1975) hanno studiato l’eccessiva inclusione concettuale (cioè la tendenza a combinare le cose in categorie che confondono i confini concettuali) in un campione di scrittori, maniaco depressivi e schizofrenici. Hanno scoperto che gli stili concettuali solo dei primi due gruppi erano simili, con la differenza che gli scrittori avevano più controllo sui loro processi di pensiero rispetto ai maniaco-depressivi.

La ricerca di Kay Jamison (1989; 1993) supporta anche l’idea che esista un legame cognitivo tra creatività e follia. Nota che molti dei cambiamenti cognitivi che caratterizzano la mania e l’ipomania sono anche tipici della creatività: irrequietezza, grandiosità, irritabilità, sistemi sensoriali intensificati, accelerazione dei processi di pensiero e sentimenti intensi. “Due aspetti del pensiero in particolare sono pronunciati sia nel pensiero creativo che in quello ipomaniacale: scioltezza, rapidità e flessibilità di pensiero da un lato, e la capacità di combinare idee o categorie di pensiero per formare connessioni nuove e originali dall’altro “(1993, p. 05). Sembra che il potenziale per la creatività sia potenziato dai cambiamenti cognitivi che avvengono all’interno di alcuni stati mentali. Tuttavia, non




Infine, approfondimenti sul rapporto tra creatività e follia provengono anche dagli artisti stessi. Le loro riflessioni e osservazioni su se stessi e sul loro lavoro suggeriscono che hanno una tolleranza molto alta per l’irrazionalità o la devianza. Nella vita, la creazione e la distruzione sono strettamente correlate.

Molti artisti riferiscono che la loro motivazione per impegnarsi nei loro sforzi creativi è lavorare, rilasciare o comprendere meglio i propri impulsi distruttivi. La vita ei suicidi di Sylvia Plath e Jackson Pollock esemplificano quanto possa essere sottile il confine tra distruzione e creazione. Rothenberg (1990) ipotizza che questa linea venga oltrepassata, dalla creatività alla follia, quando l’espressione creativa è usata principalmente per controllare l’ostilità piuttosto che per creare. “Proprio come il bisogno di controllo interferisce con la trasformazione della distruttività in creazione nell’arte, così interferisce con la trasformazione dei sentimenti autodistruttivi in ​​un processo di auto-creazione nella vita” (p. 73).

Inoltre, molti artisti attestano personalmente una delle associazioni più ampiamente accettate tra creatività e follia: la connessione tra ciò che viene appreso dalla sofferenza personale per completare il significato e la profondità del lavoro creativo. Il poeta, John Berryman per esempio, ha descritto il ruolo del dolore nel suo lavoro.

Sono fermamente convinto che tra i più grandi colpi di fortuna per i risultati alti sia il calvario. Certi grandi artisti riescono a cavarsela senza …, ma soprattutto hai bisogno di una prova – La mia idea è questa: l’artista è estremamente fortunato a chi si trova davanti alla peggiore prova possibile che non lo ucciderà. A quel punto, è in affari. La sordità di Beethoven, la sordità di Goya, la cecità di Milton, quel genere di cose. E penso che ciò che accadrà nel mio lavoro poetico in futuro probabilmente dipenderà in gran parte non dal mio sedere calmo sul mio culo mentre penso, ‘Hmm, hmm, di nuovo una lunga poesia? Hmm ‘, ma su altre cose a parte la demenza senile. A quel punto sono fuori, ma a parte questo, non lo so, spero di essere quasi crocifisso, (citato in Plimpton, 1976, p. 322)




In sintesi, ci sono prove di un legame tra creatività e follia, specialmente all’interno della sottopopolazione di scrittori, poeti e artisti visivi. C’è una maggiore incidenza di persone dotate di talento creativo tra alcuni disturbi mentali rispetto alla popolazione generale (Andreasen 1988; Jamison, 1989; 1993; Richards, 1989). Sembra esserci un aumento del tasso di suicidio in eminenti creativi. Molti dei processi cognitivi che caratterizzano la scrittura creativa caratterizzano anche alcuni disturbi dell’umore. Si è scoperto che lo stile concettuale degli scrittori e dei maniaco-depressivi è simile. E i racconti personali di molti scrittori creativi e artisti visivi testimoniano la loro lotta con i problemi psicologici. Questi risultati suggeriscono che il confine tra creatività e follia è sottile e probabilmente permeabile.

Il terreno comune tra creatività e malattia mentale sembra essere il conflitto intrapsichico. Notando alcune eccezioni (ad esempio, Peter Paul Rubens), la maggior parte delle persone creative produce meno durante i periodi di calma della loro vita (Berman, 1995). Gli stessi artisti sostengono che si sforzano di mantenere il contatto con il loro sé primitivo perché è dal loro sé essenziale che traggono l’energia e l’ispirazione necessarie per fare il loro lavoro migliore. Ma molti professionisti della salute mentale suggerirebbero che lottare spesso con il sé primitivo è come camminare sul confine tra sanità mentale e follia. Quali implicazioni ha la ricerca per le pratiche educative?

Sembra che ci siano rischi psicologici associati al talento creativo e alla ricerca di risultati creativi eccezionali. Insegnanti e consulenti dovrebbero essere consapevoli della vulnerabilità che può essere associata al talento creativo. Possono aiutare studenti e genitori a guardarsi da un’accettazione troppo pronta della nozione popolare secondo cui i comportamenti devianti o distruttivi sono la conditio sine qua non di risultati creativi eccezionali. La sofferenza, o il crollo mentale, non dovrebbe essere accettata come una probabile conseguenza della produzione creativa. Né la ricerca né la storia supportano questa visione. Allo stesso tempo, è probabilmente importante che coloro che lavorano con il talento creativo siano disposti a tollerare un grado più elevato di irrazionalità o devianza poiché tali comportamenti sono più comuni tra questi individui.

Gli educatori devono capire e accettare che il processo creativo spesso suscita una notevole ansia, che può interferire con la produzione. L’insegnante che può anticipare questa possibilità e che può fare sistemazioni che supportano lo studente nel ridurre l’ansia promuoverà il rendimento dello studente. Sarebbe anche utile se il personale scolastico fosse almeno consapevole che i processi di pensiero degli alti creativi e quelli dei manici o degli psicotici sono simili in superficie, ma molto diversi fondamentalmente. Insegnanti e genitori potrebbero sostenere l’accettazione di modi di pensare translogici, ma non incoraggiare l’abbinamento ampiamente popolare di risultati creativi con comportamenti devianti distruttivi.

La ricerca suggerisce anche che dovrebbe essere disponibile un supporto emotivo differenziato per gli studenti che sono alla ricerca di risultati creativi superiori. Gli educatori dovrebbero aumentare la consapevolezza tra gli studenti ei loro genitori dei rischi psicologici comuni alla ricerca di risultati creativi superiori e aiutarli a sviluppare strategie per minimizzare o prevenire i danni (Jamison, 1993; 1995; Markova, 1994; Rothenberg, 1990). Sia per la loro natura che per la loro identificazione con eminenti artisti, gli individui creativamente dotati possono esporsi al rischio di gravi disturbi emotivi. Può essere utile un’assistenza specifica nella gestione delle oscillazioni dell’umore. Le strategie di cura di sé progettate per il temperamento artistico possono essere utili per ridurre al minimo il danno che può verificarsi quando il confine tra razionalità e irrazionalità viene attraversato e riattivato.




Esistono diverse risorse che descrivono le strategie per la cura di sé. Ad esempio, il programma PRISM (Program for Innovative Self-Management) di David Wexler è descritto nel suo testo, The Adolescent Self: Strategies for Self-management, Self-calm and Self-stima in Adolescents (Wexler, 1991). Inoltre, ha scritto due quaderni di esercizi progettati per aiutare gli adolescenti che hanno problemi con comportamenti autodistruttivi, ansia, sbalzi d’umore, aggressività, abuso di sostanze e disturbi alimentari (Wexler, 1991; 1993).

Esistono diverse risorse che descrivono esercizi che potrebbero essere utilizzati da insegnanti esperti o personale di orientamento scolastico per promuovere la salute emotiva e prevenire problemi più gravi tra i giovani creativamente dotati (Davis, McKay, & Eshelman, 1982; Ilardo, 1992; McMahon, 1992). Ci sono anche risorse che descrivono esercizi che potrebbero essere particolarmente rilevanti per studenti aspiranti scrittori, attori, ballerini e musicisti (Heckler, 1985; Markova, 1994; Progoff, 1975). Inoltre, coloro che addestrano e insegnano studenti dotati di talento creativo dovrebbero avere nella loro rete di riferimento professionisti della salute mentale in grado di distinguere il pensiero creativo superiore dal pensiero folle e psicotico e che possono identificare gravi disturbi dell’umore.

Il processo creativo è un mistero. Possiamo conoscerne alcuni pezzi, ma è improbabile che scopriremo tutto. Molte domande rimangono senza risposta. Se esiste una correlazione significativa tra genio creativo e disturbi mentali, come la spieghiamo? I disturbi dell’umore portano alla creatività? C’è qualcosa nel lottare con il nucleo primitivo o con i nostri stati d’animo, che facilita il processo creativo? O c’è una vulnerabilità che accompagna il pensiero creativo? Come spieghiamo le eccezioni: coloro che raggiungono la grandezza e conducono una vita sana? Le persone con certi tipi di difficoltà (p. Es., Disturbi dell’umore, abuso di sostanze) sono più attratte dai campi creativi di quanto non lo siano le persone senza tali difficoltà? C’è qualcosa nel processo creativo stesso che nel tempo, contribuisce alla disintegrazione? O le lotte per la salute sono il risultato degli effetti cumulativi di interazioni ripetute con altri che mancano di comprensione o tolleranza?










Perché e come le persone normali impazziscono
La vera causa del comportamento “folle” è spesso trascurata da pazienti e terapisti.

 

Quasi ogni persona comune può scivolare nella follia, ritiene il presidente dell’APA Philip G. Zimbardo, PhD. In effetti, tutto ciò che serve per innescare il processo è un tipo speciale di colpo all’immagine di sé per spingere qualcuno oltre il limite della sanità mentale.

“I miei colleghi ed io abbiamo dimostrato che le forze situazionali … possono generare contributi sorprendentemente potenti per far sì che le persone buone si comportino in modi cattivi”, ha detto a una folla di posti in piedi nella sua presentazione, “Perché e come le persone normali impazziscono , “alla Convention annuale dell’APA del 2002 a Chicago.

La base delle sue idee è la sua teoria della discontinuità, che postula che quando le persone percepiscono una violazione in un dominio di funzionamento vitale per il loro senso di autostima, cercheranno modi per spiegare o razionalizzare l’esperienza. Uno studente A che ottiene improvvisamente voti bassi, ad esempio, può sviluppare problemi sessuali o alimentari o esibire fantasie violente – sintomi che potrebbero giustificare una diagnosi clinica di psicopatologia. Ma, secondo la teoria di Zimbardo, molte persone che mostrano sintomi di “follia” stanno “ragionando con dati insufficienti o difendono rigidamente la teoria sbagliata”, ha detto. Come Zimbardo ha sottolineato ai partecipanti, Voltaire ha detto: “Cos’è la follia? Avere percezioni errate e ragionare correttamente da loro”.

Falsi segnali

A volte, ha detto Zimbardo, la fonte della discontinuità di una persona può essere fisica ma erroneamente attribuita a un disturbo psicologico. “Pensa a questo,” disse. “Stai diventando sordo ma non te ne accorgi veramente. Entri in una stanza piena di amici e vedi le loro bocche che si muovono, ma non le senti. Ti chiedi:” Perché bisbigli? ” e dicono “Non stiamo sussurrando”. Dici: “Perché stai mentendo?” e poi finisci in uno scontro e la gente pensa, ‘Cavolo, questo ragazzo è davvero pazzo.’ “Questo processo può produrre delusioni paranoiche, ha osservato.

Ma molte persone ritenute “pazze” potrebbero non essere pazze dopotutto, ha detto. Uno studio del 1989 (Koran, Archives of General Psychiatry ) su 500 pazienti in diversi ospedali psichiatrici dello stato della California ha mostrato che una grande percentuale aveva malattie fisiche che potevano causare o esacerbare un disturbo mentale, ma non sono state rilevate dai professionisti.

Alcuni dei disturbi psicologici di questi pazienti potrebbero essere stati spiegati da problemi medici e quindi “curati”? Ha chiesto Zimbardo. E perché la vera radice di quello che sembra essere un comportamento patologico non viene rilevata o ignorata?

Allo stesso modo, i pregiudizi sociali prevalenti possono mascherare la causa principale del comportamento “folle”. Prendiamo ad esempio le “streghe” di Salem, Mass., Che condividevano una dieta a base di grano di segale, che in climi umidi e freddi come quello del 1692, coltivava un fungo che produceva un allucinogeno naturale, come l’LSD. Le ragazze probabilmente non erano arrabbiate, soffrivano solo di intossicazione alimentare microbiologica. La società ha offerto la stregoneria come spiegazione prontamente disponibile per queste discontinuità, ha sottolineato Zimbardo.

Ricerca recente

Zimbardo ei suoi colleghi della Stanford University hanno testato la sua teoria su studenti universitari normali, sani e ipnotizzati. Nel loro studio, i ricercatori hanno generato una discontinuità – hanno indotto aumenti improvvisi della frequenza cardiaca e della respirazione che hanno creato un’eccitazione inspiegabile caratterizzata da sentimenti come ansia, rabbia, nervosismo o irrequietezza – in questi studenti volontari. I volontari sono stati quindi guidati ad attribuire in modo errato la causa del loro problema attraverso potenziali spiegazioni cognitive, ambientali o sociali per la discontinuità, come suggerito dai ricercatori. In effetti, hanno indotto gli studenti a credere alle ragioni sbagliate della loro discontinuità.

Zimbardo ha predetto che quando i volontari non sono stati in grado di fornire spiegazioni accettabili o confronti sociali per la loro eccitazione, la loro incapacità di affrontarla avrebbe portato alla fine a sintomi prevedibili di psicopatologia. Lui aveva ragione. Quando i volontari hanno incolpato erroneamente fattori situazionali o ambientali per la loro eccitazione, hanno iniziato a mostrare comportamenti fobici. Quando gli studenti sono stati portati a credere erroneamente che la fonte della loro ansia fosse fisica, hanno iniziato a mostrare segni di ipocondria o disturbi somatoformi. E l’attribuzione di tali discontinuità a cause sociali creava sintomi paranoici.

Allo stesso modo, in una ricerca precedente che lui e colleghi hanno fatto, ha osservato Zimbardo, la sordità inspiegabile indotta da ipnosi nei volontari ha generato paranoia sperimentale. Come gli stessi volontari, i terapisti coinvolti come valutatori negli esperimenti a cui è stato chiesto di determinare la causa dei sintomi dei volontari hanno erroneamente attribuito i comportamenti a condizioni cliniche variabili.

“I semi della follia”, ha detto Zimbardo, “possono essere piantati nel cortile di casa di chiunque”. Ma il comportamento “folle” potrebbe non essere necessariamente il prodotto di “qualche disturbo di personalità” premorboso “”, ha osservato. Gli psicologi farebbero bene a considerare le influenze fisiche, situazionali e sociali – e la tempistica di queste influenze – nel loro lavoro con i pazienti.

“La follia è la rottura involontaria del malato delle norme della società, delle azioni ragionevoli e normali”, ha detto.