Il ruolo degli schiavi nell’esercito degli Stati confederati

Durante la guerra civile americana schiavi e neri liberi servirono l'esercito confederato, in molti ruoli e doveri. Hanno accompagnato l'Esercito della Virginia del Nord nelle sue due invasioni del Nord, nella campagna Antietam del 1862 e nella campagna di Gettysburg dell'anno successivo.

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Il ruolo degli schiavi nell’esercito degli Stati confederati . La campagna Antietam ha avuto luogo nel Maryland, uno stato schiavista all’epoca. La successiva invasione della Pennsylvania, culminata nella battaglia di Gettysburg, segnò l’unica volta che un gran numero di schiavi furono portati in uno stato libero durante la guerra.

Giornali e riviste nel sud pubblicizzavano la “lealtà” degli schiavi verso i loro padroni, sostenuta da lettere di soldati in servizio negli eserciti meridionali. Costruirono fortificazioni, scavarono trincee, canali di scolo, canali e latrine. Erigevano tende e capanne, servivano come carrettieri, si prendevano cura del bestiame, cucinavano, facevano il bucato e tagliavano e trasportavano legna da ardere.

L’economia schiavista del sud prima e durante la guerra

Molto prima che i cannoni a Fort Sumter annunciassero una guerra tra gli stati, rendendo necessaria la formazione di grandi eserciti nel sud, il lavoro schiavista guidò l’economia. I proprietari di schiavi davano in affitto i loro schiavi a mulini, cotonifici, compagnie di navigazione e alle relativamente poche fabbriche del sud.  Le fabbriche e altre aziende pagavano il lavoro degli schiavi, ma il salario andava ai proprietari.

All’inizio della guerra gli schiavi furono “assunti” in modo tale da erigere fortificazioni costiere e posizioni difensive chiave sui fiumi interni. I forti Henry e Donelson, i siti delle prime vittorie dell’Unione, furono eretti da ingegneri confederati usando il lavoro degli schiavi. Mentre il Sud si preparava alla guerra, con gli stati che prima esortavano e presto arruolavano uomini bianchi nell’esercito. I lavoratori schiavi costruirono ferrovie, trasportarono rifornimenti su carri fino ai depositi e si recarono agli accampamenti militari di assemblaggio.

Gli ufficiali usavano gli schiavi come servi del corpo

Gli ufficiali che si presentavano per il servizio con l’esercito confederato portavano con sé schiavi come loro servi personali. I “servi” degli alti ufficiali avevano la libertà di lavorare dietro retribuzione per altri ufficiali nel loro tempo libero e potevano trattenere i soldi così guadagnati. Alexander Porter, che guidava lo sbarramento di artiglieria contro le posizioni dell’Unione a Gettysburg, permise al suo schiavo Charley di acquistare la propria uniforme con i soldi guadagnati.

Dopo la resa ad Appomattox, Charley e Alexander, appena liberati, si separarono. Quest’ultimo scrisse nel suo diario di aver mandato in viaggio l’ex schiavo con una moneta d’oro da 10 dollari in tasca. Pochi degli schiavi che prestavano servizio come servi personali tentarono di fuggire nel corso della guerra, perché avevano una famiglia a casa e non desideravano perdere i contatti con loro in un futuro incerto.

Gli schiavi offrivano manodopera specializzata di cui l’esercito aveva bisogno

Le piantagioni meridionali, in particolare le fattorie più grandi, erano comunità autosufficienti.  Gli schiavi fornivano la manodopera qualificata, così come i semplici operai che sostenevano gli artigiani. Gli eserciti della Guerra Civile del XIX secolo richiedevano la maggior parte delle stesse abilità, sia nei campi che in marcia.

Molti schiavi si offrirono volontari, chiedendo il permesso ai loro proprietari per rispondere alla chiamata. Spesso condividevano le motivazioni dei proprietari bianchi e non schiavi del sud rurale. Il desiderio di rompere la monotonia della vita nelle piantagioni, di vedere nuove terre e di vivere l’avventura spingeva migliaia di schiavi a seguire gli eserciti. Molti schiavi vedevano il sud come l’unica casa che avessero mai conosciuto e volevano servire a proteggerlo dal nemico sconosciuto chiamato Yankees.

Il ruolo degli schiavi
Il ruolo degli schiavi

 

Nell’estate del 1862 il numero di volontari per il servizio con gli eserciti confederati rallentò fino a ridursi. Il governo di Richmond decise di imporre una leva sia agli uomini bianchi per il servizio armato che agli schiavi e ai neri liberi per le forze di lavoro.

La questione dei neri liberi nella Confederazione

Il censimento del 1860 registrò circa 260.000 neri liberi negli stati che alla fine comprendevano la Confederazione. Nel 1862 il governo confederato di Richmond istituì la coscrizione, la prima bozza formale in Nord America, diversi mesi prima che le quote per gli uomini andassero agli stati dell’Unione.

Le bozze di legge confederate subirono molti cambiamenti nel corso della guerra poiché le vittime e le diserzioni prosciugarono la forza lavoro. Uno dei primi per quanto riguarda gli schiavi fu l’esenzione dei giovani uomini bianchi altrimenti qualificati per la leva, ma necessari a casa per proteggere le proprietà nelle piantagioni che contenevano 20 o più schiavi.

Nel 1863, il governo di Richmond estese la leva ai neri liberi, specificando che anche se sarebbero stati arruolati nell’esercito, sarebbe stato nei partiti di lavoro non armati a sostenere le truppe.

La Legge 20 sugli schiavi, come veniva chiamata, si rivelò immensamente impopolare tra la popolazione di detenzione di non schiavi del Sud.  Ad alimentare ulteriormente la resistenza alla leva tra i bianchi più poveri fu l’esenzione dei neri liberi, poiché il governo del Sud si oppose all’idea di armare le truppe nere. L’idea di gruppi organizzati di soldati neri armati e addestrati terrorizzava i bianchi del sud.

La Legge 20 sugli schiavi, come veniva chiamata, si rivelò immensamente impopolare tra la popolazione di detenzione di non schiavi del Sud. Visto come una schivata per i rampolli delle famiglie più ricche, ha generato un dissenso diffuso. Ad alimentare ulteriormente la resistenza alla leva tra i bianchi più poveri fu l’esenzione dei neri liberi.

Il governo del Sud si oppose all’idea di armare le truppe nere. L’idea di gruppi organizzati di soldati neri armati e addestrati terrorizzava i bianchi del sud. Nel 1863, il governo di Richmond estese la leva ai neri liberi, specificando che anche se sarebbero stati arruolati nell’esercito, sarebbe stato nei partiti di lavoro non armati a sostenere le truppe.

Un uomo arruolato della Legione della Georgia di Cobb ha scritto del suo pasticcio che condivideva uno schiavo di nome Daniel. Secondo Samuel Burney, Daniel “… fa tutto per noi; porta legna, acqua, cucina, stende letti, scarpe nere (lucide), ecc. ” Anche i neri liberi venivano usati per servire le truppe arruolate, sebbene potessero negoziare le loro tariffe di paga con gli uomini che servivano.

Il ruolo degli schiavi di Stonewall Jackson e Jim Lewis

Stonewall Jackson aveva una visione complicata della schiavitù. Nell’ultimo decennio prima della guerra civile possedeva almeno cinque schiavi, anche se li affittava. Alcuni storici sostengono che abbia affittato lui stesso gli schiavi, permettendo loro di lavorare a Lexington come camerieri e cuochi. Ha permesso agli schiavi di mantenere il salario guadagnato, meno l’affitto pagato per loro, per far loro risparmiare i soldi per acquistare la loro libertà.

Quando iniziò la guerra, Jackson aveva uno schiavo che lo accompagnava come suo servitore, un uomo di nome Jim Lewis. Le prove indicano che Jackson ha acquistato o affittato Jim Lewis da un uomo d’affari di Lexington di nome WC Lewis. Gli archivi di Lexington dimostrano che Jackson effettuava pagamenti annuali di $ 10 per “l’assunzione di Jim”.

Poco si sa di Jim Lewis, al di là delle note scritte dai membri dello staff di Jackson durante i primi anni della guerra. Quello che si sa è che dopo che Jackson fu ferito a morte durante la battaglia di Chancellorsville. Nel maggio 1863, Jim raccolse gli effetti personali del generale per trasferirli alla stazione della Guinea.

Dopo la polmonite, che uccise Jackson il 10 maggio 1863, Jim si recò con il corpo fino alla Governor’s Mansion di Richmond, dove rimase come scorta durante il corteo funebre. Ha poi scortato il corpo a Lexington per la sepoltura. Jim Lewis in seguito prestò servizio con uno degli ex aiutanti di Jackson, Sandie Pendleton. Pendleton morì nel 1864, dopo di che si sa poco dell’uomo noto come Jim Lewis.

Il ruolo degli schiavi

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