Il colore della morte: un albero può indicare un cadavere

Ci sono molti casi noti in cui le persone sono scomparse senza lasciare traccia nelle foreste ed i loro corpi sono stati trovati in ritardo, o per niente

Gli scienziati hanno proposto un nuovo modo per cercare i cadaveri nei boschi. Il colore della morte: un albero può indicare un cadavere .

Cercare cadaveri nelle foreste mediante cambiamenti biochimici e spettrali nelle piante: questo è il metodo proposto dagli scienziati americani. Durante la decomposizione, le sostanze che influenzano la crescita di arbusti e alberi entrano nel suolo e questi cambiamenti possono essere monitorati utilizzando droni con sensori speciali. Tuttavia, finora questa è solo una teoria, le cui prestazioni devono ancora essere testate.

La decomposizione del corpo umano accanto alle piante può portare a un cambiamento nelle loro caratteristiche biochimiche e spettrali

Le foreste coprono circa un terzo della massa terrestre della terra e la maggior parte delle aree in cui vivono le persone. Ci sono molti casi noti in cui le persone sono scomparse senza lasciare traccia nelle foreste ed i loro corpi sono stati trovati in ritardo, o per niente.

“In piccoli paesaggi aperti, le pattuglie a piedi possono essere efficaci per trovare le persone scomparse, ma in aree più boscose e aspre come l’Amazzonia, questo non è affatto possibile”, afferma il professore Neil Stewart, autore principale dello studio. “Ci ha fatto considerare le piante come indicatori della decomposizione del corpo umano, che può permetterci di trovarlo rapidamente e in sicurezza. Il processo di decomposizione del corpo umano porta a cambiamenti fisici e chimici inevitabili e prevedibili in tutto il corpo.”.

L’ecosistema attorno a una persona in decomposizione è un’isola del cadavere in decomposizione. I composti chimici e i microbi nel corpo delle persone in decomposizione (“necrobiomi”) alterano inevitabilmente sia la composizione chimica del suolo che il microbioma, scrivono i ricercatori. Ne consegue che i cambiamenti nell’ambiente che circonda le radici delle piante (rizosfera), possono portare a cambiamenti nella composizione del fogliame che possono essere rilevati a distanza. Sebbene i cambiamenti spettrali nelle piante causati dalla decomposizione di un cadavere umano nelle vicinanze non siano stati descritti, ci sono possibilità di utilizzare le piante per determinare con precisione la posizione di un cadavere.

Ad esempio, i resti in decomposizione possono favorire la crescita di piante invasive e infestanti

Le piante invasive hanno spesso estesi apparati radicali e possono rispondere rapidamente ai cambiamenti ambientali. Possono anche cambiare rapidamente la loro composizione chimica e cellulare in risposta all’ingresso di determinate sostanze nel suolo.

A causa del loro esteso apparato radicale e delle chiome, alberi e arbusti possono essere assorbitori di composti formati durante la decomposizione umana. Quando il corpo umano si decompone, l’afflusso di sostanze nutritive nella rizosfera può influenzare le piante. Quindi, se consideriamo solo l’afflusso di azoto, l’effetto più prevedibile sarà un cambiamento nello spettro delle foglie delle piante vicine. Una persona in media contiene circa 2,6 kg di azoto, la maggior parte del quale verrà convertito in ammoniaca durante la decomposizione.

Supponiamo che l’area dell’isola di decomposizione sia di circa 3 metri quadrati. m, la quantità di azoto nella rizosfera sarà 50 volte superiore al tasso stagionale raccomandato di fertilizzanti azotati. Sebbene alte concentrazioni di ammonio nel suolo possano essere tossiche per le piante, ci si può aspettare un “effetto di inverdimento”.

“Il risultato più ovvio delle isole sarà un grande rilascio di azoto nel suolo, specialmente in estate, quando la decomposizione è molto rapida”, dice Stewart. “A seconda della velocità con cui le piante rispondono all’afflusso di azoto, questo può portare a un cambiamento nel colore delle foglie e a un cambiamento nelle caratteristiche spettrali“.




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