Blocco di Trump sui social oscura il vero problema: la manipolazione degli stati dilaga sui social media

Nel rapporto, il team si concentra sull'uso di "truppe informatiche", che sono squadre del governo, dei militari o dei partiti politici, che si impegnano a manipolare l'opinione pubblica sui social media. Le truppe informatiche conducono regolarmente quelle che vengono chiamate campagne di "propaganda computazionale"

La controversa rimozione di Donald Trump dalle piattaforme dei social media ha riacceso il dibattito sulla censura delle informazioni pubblicate online. Ma la questione della disinformazione e della manipolazione sui social media va ben oltre l’account Twitter di un uomo. Ed è un problema molto più diffuso di quanto si pensasse in precedenza.                                Il blocco di Trump

Dal 2016, un team dell’Oxford Internet Institute ha monitorato la rapida proliferazione globale delle campagne di manipolazione dei social media, che vengono definite come l’uso di strumenti digitali per influenzare il comportamento pubblico online. Negli ultimi quattro anni, la manipolazione dei social media si è evoluta da una preoccupazione di nicchia a una minaccia globale alla democrazia e ai diritti umani.

L’ultimo rapporto ha rilevato che le campagne che si occupano di manipolazione organizzata dei social media sono ormai comuni in tutto il mondo. Identificate in 81 paesi nel 2020, rispetto a 70 paesi nel 2019. La mappa sottostante mostra la distribuzione globale di questi 81 paesi, contrassegnati in blu scuro.

Una mappa che mostra diversi paesi evidenziati in blu scuro
I paesi contrassegnati in blu scuro hanno sperimentato campagne di disinformazione industriale nel 2020. OII

Nel rapporto, il team si concentra sull’uso di “truppe informatiche”, che sono squadre del governo, dei militari o dei partiti politici, che si impegnano a manipolare l’opinione pubblica sui social media. Le truppe informatiche conducono regolarmente quelle che vengono chiamate campagne di “propaganda computazionale”.




La propaganda computazionale prevede l’uso di robot o esseri umani programmati per diffondere informazioni volutamente fuorvianti su Internet, spesso su scala industriale.

Per fare ciò, i propagandisti computazionali fanno uso di numerosi strumenti di disinformazione. I bot politici amplificano l’incitamento all’odio e creano l’impressione di messaggi politici di tendenza su Twitter e Facebook. La raccolta illegale di dati aiuta i propagandisti a indirizzare i messaggi a individui e gruppi specifici, spesso vulnerabili. Gli eserciti di troll, nel frattempo, vengono regolarmente schierati per sopprimere l’attivismo politico e la libertà di stampa.

Nel 2020, sono stati identificati 62 paesi in cui le stesse agenzie statali utilizzano questi strumenti per plasmare l’opinione pubblica. In altri paesi inclusi nello studio, questi strumenti vengono utilizzati da organizzazioni private o attori stranieri.




Disinformazione a noleggio

Nonostante lo scandalo di Cambridge Analytica che denuncia come le aziende private possano immischiarsi in elezioni democratiche, la nostra ricerca ha anche riscontrato un allarmante aumento dell’uso dei servizi di “disinformazione su commissione” in tutto il mondo. Utilizzando i finanziamenti dei governi e dei partiti politici, le truppe informatiche del settore privato vengono sempre più spesso assunte per diffondere messaggi manipolati online o per soffocare altre voci sui social media.




La ricerca ha rilevato attori statali che lavorano con società private di propaganda computazionale in 48 paesi nel 2020, rispetto ai 21 identificati tra il 2017 e il 2018 e solo nove di tra il 2016 e il 2017. Dal 2007, quasi 60 milioni di dollari USA sono stati spesi a livello globale per contratti con queste aziende.

Inoltre, si sono scoperte le relazioni tra truppe informatiche assunte e gruppi della società civile che sostengono ideologicamente una causa particolare, come gruppi di giovani e influencer dei social media. Negli Stati Uniti, ad esempio, il gruppo giovanile pro-Trump Turning Point Action è stato utilizzato per diffondere disinformazione online e narrazioni pro-Trump su COVID-19 e schede elettorali per corrispondenza.

Per raggiungere i loro fini politici, le campagne diffamatorie contro un avversario politico sono la strategia più comune impiegata dalle truppe cibernetiche, presenti nel 94% di tutti i paesi che abbiamo indagato. Nel 90% dei paesi abbiamo osservato la diffusione di propaganda pro-partito o pro-governo. La soppressione della partecipazione tramite trolling o molestie è stata l’obbiettivo principale nel 73% dei paesi, mentre nel 48% la messaggistica delle truppe informatiche ha puntato a polarizzare le opinioni dei cittadini.




Moderazione dei social media

Chiaramente, i dibattiti sulla censura di Trump e dei suoi sostenitori sui social media coprono solo un aspetto della crisi della disinformazione del settore. Poiché sempre più paesi investono in campagne che cercano di fuorviare attivamente i propri cittadini, è probabile che le società che gestiscono i grandi social media debbano affrontare un aumento delle richieste di moderazione e regolamentazione, e non solo di Trump, dei suoi seguaci e delle relative teorie del complotto come QAnon.

Già quest’anno, la prevalenza di campagne di propaganda computazionale durante la pandemia COVID-19 e all’indomani delle elezioni statunitensi ha spinto molte società di social media a limitare l’uso improprio delle loro piattaforme rimuovendo account che credono siano gestiti da truppe informatiche.

Ad esempio, la ricerca ha rilevato che tra gennaio 2019 e dicembre 2020, Facebook ha rimosso 10.893 account, 12.588 pagine e 603 gruppi dalla sua piattaforma. Nello stesso periodo, Twitter ha rimosso 294.096 account e continua a rimuovere account collegati a queste campagne.

Nonostante queste rimozioni di account, la ricerca ha rivelato che tra gennaio 2019 e dicembre 2020 quasi 10 milioni di dollari sono stati spesi dalle truppe informatiche in pubblicità politiche. E una parte cruciale della storia è che le società di social media continuano a trarre profitto dalla promozione della disinformazione sulle loro piattaforme.




Una democrazia forte e funzionale si basa sull’accesso del pubblico a informazioni di alta qualità. Ciò consente ai cittadini di impegnarsi in deliberazioni informate e di cercare il consenso. È chiaro che le piattaforme di social media sono diventate cruciali per facilitare questo scambio di informazioni.

Queste aziende dovrebbero quindi aumentare i loro sforzi per segnalare e rimuovere la disinformazione, insieme a tutti gli account delle truppe informatiche utilizzati per diffondere contenuti dannosi online. Altrimenti, la continua escalation delle campagne di propaganda computazionale che la ricerca ha rivelato non farà che aumentare la polarizzazione politica, diminuire la fiducia del pubblico nelle istituzioni e minare ulteriormente la democrazia in tutto il mondo.



















Il blocco di Trump